Выбрать главу

«Для нас все было новое, – вспоминал В.Н. Гельприн, – и перемещение груза по полу кабины самолета, и его отделение с последующим введением в действие парашютной системы и т.д. Пришлось изучать и проводить исследования своими силами, отрабатывать на стендах. Американский опыт парашютного сброса техники и грузов не мог полностью удовлетворить наши требования. Они рассматривали этот вид десантирования не как боевую задачу, а как вспомогательную для спасательных операций или отдельных случаев. Поэтому приспосабливали для каждого типа груза индивидуальное парашютно-десантное средство (тара, платформа и т.п.). Мы же по требованию военных пошли по другому направлению – путем создания универсального десантно-транспортного оборудования».

Осенью 1954 г. была завершена постройка полноразмерного деревянного макета. Причем, этот макет представлял самолет в двух вариантах: как с ТВ-2, так и с реактивным АЛ-7 конструкции A.M. Люльки. 26 октября 1954 г. под председательством генерал-ма- йора В.И. Лебедева прошла макетная комиссия по «изделию П». Ее заключение было положительным: «Предъявленный гл. конструктором Антоновым O.K. макет транспортно-десантного самолета с 2-мя турбовинтовыми двигателями ТВ-2Т (заводской шифр самолета «П») одобрить». 17 ноября Главком ВВС П.Ф. Жигарев утвердил протокол комиссии.

Однако в письме к Председателю Совмина СССР Г.М. Маленкову от 30 ноября 1954 г. Антонов с тревогой отмечал: «… Несмотря на то, что работы по проектированию самолета ведутся с опережением графика, утвержденного министром, а макет построен в срок и принят макетной комиссией, производство самолета, возложенное на киевский завод 473, должным образом не развернуто… Ход работы по турбовинтовому двигателю для самолета вызывает серьезную тревогу. Гл. конструктор ОКБ-478 А.Г. Ивченко не получил до сих пор необходимого количества исходных двигателей ТВ-2 для их переделки и доводки». Лишь в следующем году ОКБ Ивченко смогло доработать ТВ-2 с воздушными винтами АВ-58 под «изделие П». Двигатель получил обозначение ТВ-2Т и развивал мощность 6500 э.л.с. Перед установкой на строившийся новый самолет он прошел испытания на летающей лаборатории Ту-4ЛЛ.

Для постройки опытного экземпляра «изделия П» при поддержке нового министра авиапрома П.В. Дементьева была организована широкая кооперация по изготовлению агрегатов и узлов самолета между авиазаводами Киева, Москвы и Харькова. Киевский завод предоставил ОКБ один из своих сборочных цехов для организации опытного производства, где и осуществлялась постройка фюзеляжа и общая сборка машины. При стыковке крыла с фюзеляжем в стене цеха пришлось сделать специальный проем, т.к. размах крыла превышал величину пролета корпуса.

1* Очевидно, имеется в виду С-123 конструкции выходца из Украины М.М. Струкова.

Первый опытный экземпляр Ан-8, оснащенный двигателями ТВ-2Т

Взлет опытного самолета Ан-8РУ

Серийные Ан-8 оснащались двигателями АИ-20Д

Погрузка автомобиля ЗиЛ-151 с использованием трапов

30 декабря 1955 г. O.K. Антонов и директор авиазавода В.А. Степанченко подписали акт о готовности самолета к проведению наземных и летных испытаний. Ведущим инженером по летным испытаниям был назначен зам. главного конструктора А.Я. Бело- липецкий, его помощником – Р.С. Король. Торжественная выкатка нового самолета, получившего обозначение Ан-8, состоялась в начале февраля 1956 г. 11 февраля летчики-испытатели ЛИИ Герой Советского Союза Я.И. Верников (командир) и В.П. Васин (второй пилот) впервые подняли Ан-8 в воздух. В состав экипажа входили также: штурман В.П. Кондратьев, бортрадист Чижиков, бортинженер И.М. Морозов и ведущий инженер Евдокимов.

«Вот все застыли в тревожном ожидании, – вспоминал один из участников этого события В.З. Брагилевский. Наконец, самолет, вздымая снежную пыль, пошел на взлет. С замиранием сердца все следили, как оторвалось от земли переднее колесо, затем появился просвет под основными колесами, и машина взлетела. Трудно передать состояние, охватившее присутствующих. Вначале перед первым полетом возникает ощущение тревоги, которое после взлета сменяется чувством облегчения и огромной радости».

В заводских испытаниях Ан-8, кроме Я.И. Верникова, участвовали и только что пришедшие в ОКБ летчики- испытатели Г.И. Лысенко и Ю.В. Курлин. Так как своей летно-испытатель- ной базы ОКБ в то время еще не имело, то испытания проводились как на киевском аэродроме Жуляны, где самолет базировался, так и на аэродроме ГК НИИ ВВС Чкаловская под Москвой. Первые полеты «восьмерки» на выделенном ОКБ Антонова под летно- испытательную и доводочную базу (ЛИиДБ) аэродроме Гостомель (в 25 км северо-западнее Киева) начались в марте 1959 г. Они включали испытания по оценке безопасности полетов при отказе одного двигателя на взлете.

Уже 18 августа 1956 г. состоялась первая публичная демонстрация опытного Ан-8 на воздушном параде в Тушино. Во время подготовки к нему «восьмерку» впервые увидел А.Н. Туполев. Он дважды не спеша обошел самолет, заглянул в обширную грузовую кабину и заметил как бы про себя:

«Хороший сарай». В устах патриарха советского авиастроения это была высокая оценка. Журналисты же дали самолету название «Летающий кит».

2 октября закончились заводские испытания Ан-8, и машину передали в ГК НИИ ВВС на совместные Госиспытания, которые завершились 27 ноября 1956 г. Опытные ТВ-2Т не позволили машине полностью «раскрыться». В сложившейся ситуации Ивченко предложил заменить их своими двигателями АИ-20, мощность которых можно было поднять с 4000 до 5500 э.л.с. 4 апреля 1957 г. вышло Постановление Совмина СССР № 373-184, предписывавшее устранить на опытном самолете обнаруженные недостатки и установить на нем двигатели АИ-20Д с воздушными винтами АВ-68Д, после чего запустить Ан-8 в серийное производство на авиазаводе № 84 Ташкентского совнархоза (ныне ТАПО им. В.П. Чкалова). Двигатель АИ-20 был запущен в серию сразу на двух заводах: Запорожском и Пермском.

30 октября 1957 г. экипаж в составе командира Я.И. Верникова, второго пилота В.А. Калинина, штурмана П.В. Кошкина, бортрадиста М.П. Фролова, борттехника А.А. Круца и бортмеханика М.И. Чеснокова впервые поднял модифицированную «восьмерку» в воздух. Затем начались заводские испытания, которые из-за доводки силовой установки растянулись более чем на год. Несмотря на большой объем стендовых и летных испытаний двигателя, получить заявленную мощность так и не удалось. Однако Ташкентский авиазавод уже завершал постройку первых 10 серийных экземпляров, поэтому было решено передать в эксплуатацию Ан-8 с двигателями ограниченной взлетной мощности в 5180 э.л.с.

В конце 1958 г. заводской экипаж (Н.С. Гаврицкий, Ю.М. Сорокин, Я.К. Косоухов, А.В. Мягков, В. Демин и Г.Д. Жданов) поднял в воздух первый серийный Ан-8. В июне 1959 г. одну из построенных в Ташкенте «восьмерок» отправили на Госиспытания в ГК НИИ ВВС. Тогда же, по программе этих испытаний в районе Гостомеля проводилось сравнительное парашютное десантирование боевой техники и грузов с Ан-8 и Ан-12.

Один из самолетов 12-й ВТАД. Начало 1960-х гг.

Ан-8 российской авиакомпании «Кит». Аэропорт Симферополь, 1995 г.

В ходе запуска «восьмерки» в серийное производство Ташкентскому авиазаводу, ранее выпускавшему Ил-14, пришлось осваивать новые техпроцессы: штамповку и ковку крупногабаритных деталей, прессование длинномерных профилей, химфрезерование панелей обшивки, изготовление рельсов и кареток механизма выпуска закрылков, сварку каркаса фонаря кабины экипажа и др. В мае 1957 г. на этом предприятии ввели в строй цех изготовления крупногабаритных и длинномерных деталей. Расширили и производственные помещения сборочных цехов.

В целях дальнейшего совершенствования Ан-8 и оказания более эффективной помощи Ташкентскому авиазаводу на этом предприятии приказом ГКАТ от 29 июля 1959 г. был организован филиал ГСОКБ-473. Его возглавил В.Ф. Ерошин, в подчинении которого находилось около 150 человек.