Выбрать главу

В 60-е годы 20 века обычай наряжать новогоднюю елку возник в некоторых странах мусульманского Востока – главным образом в тех, где поставлен на широкую ногу международный туризм. Сюда зеленую красавицу завезли европейцы, привыкшие справлять Новый год в теплых странах.

Интересно, что в странах с жарким климатом вместо ели нередко украшают другие растения. Например, на Кубе роль новогодней елки исполняет пальма, а в Японии – бамбук, сосна или вишня (слива), то есть растения, символизирующие долголетие.

Новогодняя елка может быть искусственной или живой. С первой меньше возни, нет мусора и проблемы, как продлить век жизни срубленного дерева, чтобы оно не потеряло всех иголок к Рождеству, а также к старому Новому году и даже к Новому году по восточному календарю. С другой стороны, искусственная елка – все-таки не то же самое, что живая. Некоторые люди категорически отказываются покупать синтетические елочки, предпочитая настоящую ель со всеми ее недостатками.

Покупая живую елку, обратите внимание, чтобы ее ветки были гибкими и упругими. Попробуйте согнуть небольшую веточку. Если она легко сломается, при этом издав характерный треск, значит, дерево – сухое и через пару дней начнет осыпаться. При транспортировке елки ее ветки рекомендуется завернуть в мешковину или обвязать веревкой. В том случае, если елка куплена за несколько дней до праздника, то все предпраздничные дни ее лучше хранить на холоде, например, на балконе. За 2 дня до установки конец ствола елки помещают в ведро с водой, куда добавляют 2–3 столовые ложки глицерина. Непосредственно в день праздника елку пересаживают в ведро с мокрым песком или в специальную подставку. При этом комель очищают от коры и погружают в воду или песок таким образом, чтобы зачищенное место было полностью скрыто. Песок по мере испарения влаги увлажняют.

Если вы справляете новогодний праздник на даче или в загородном доме, то о новогодней елочке рекомендуется позаботиться заранее – посадить ее прямо в саду. За несколько дней до праздника садовую елочку небольшого размера пересаживают в достаточно просторную емкость. При этом корни обильно смачивают водой, оборачивают синтетической пленкой и присыпают мхом-сфагнумом или грубым торфом. Кадку с деревцем заносят в помещение, но не в теплую комнату, а сначала в неотапливаемую прихожую или на веранду и лишь накануне праздника в то помещение, где будет проходить праздник. Пересадка – сама по себе стрессовая ситуация для любого живого растения, а резкая смена температур может елку убить окончательно, поэтому привыкание к новой среде обитания должно быть постепенным. Ставят живую елку подальше от отопительных приборов. Комнату как можно чаще проветривают, а субстрат, в котором находится елка постоянно увлажняют. После праздников такую елочку выносят обратно на улицу в защищенное от ветра место. В грунт растение пересаживают только весной, а пока кадку прикапывают в саду и укрывают торфом, пленкой и снегом.

Елочные игрушки

Первые рождественские и новогодние елки были украшены живыми цветами и фруктами (например, яблоками, которые служили символом плодородия). Чуть позже к фруктам и цветам присоединились орехи в яркой обертке (символ непостижимости божественного промысла), яйца (символ развивающейся жизни, гармонии и полного благополучия), сладости и другие продукты питания, которые было удобно снимать во время праздника. Традиционные елочные игрушки – блестящие шары – появились в Германии сравнительно недавно, примерно 100 лет назад.

Помимо игрушек, на елку в обязательном порядке крепились восковые свечи. По легенде, первым зажигать свечи на рождественской елке придумал Мартин Лютер. Однажды вечером он возвращался домой, сочиняя проповедь. Блеск звезд, мерцающих среди елей, внушил ему благоговение. И чтобы продемонстрировать эту великолепную картину своему семейству, он укрепил на ветвях семейной елки свечи и зажег их.

Использование свечей было сопряжено с большим риском и нередко становилось причиной крупных пожаров, поэтому в каждой гостиной на новогодние праздники держали ведра с водой. В дальнейшем рождественские свечи уступили место электрическим гирляндам. Идея использовать электрические гирлянды вместо восковых свечей принадлежит английскому телефонисту Р. Моррису. К тому времени нити электрических лампочек уже использовались в телефонных распределительных щитах. Моррису же пришло в голову развесить лампочки на елке.

В наши дни украшать новогоднюю елку можно как угодно и чем угодно: строгих правил на этот счет не существует. Главное, чтобы она получилась красивой и праздничной. В последнее время возвращается обычай в качестве елочных украшений использовать фрукты – яблоки, апельсины, мандарины, которые подвешивают на длинных нитках на самые толстые ветки, способные выдержать их груз. Желательно, чтобы в оформлении елочки преобладал какой-то один вид фруктов.

Другой "съедобный" вариант украшения новогодней елки – это большие конфеты в блестящих фантиках, шоколадные фигурки и медали, леденцы на палочках. При этом елочка не должна быть слишком большого размера. В противном случае конфеты рекомендуется повесить только на нижние ветки, доступные для детей. В конфеты можно вложить записочки с пожеланиями на новый год.

Также для украшения новогодней елочки используют атласные ленточки, золоченые грецкие орехи (ядро ореха предварительно удаляют, а скорлупки склеивают между собой, закрепив внутри нитку), хлопушки в виде конфет, фигурки оригами, компакт-диски, яркие жестяные банки из-под пива, пачки от сигарет и пр. и пр. (в зависимости от фантазии человека). Хорошо смотрится елка, украшенная только одни видом елочных игрушек.

В последнее время все больше популярностью пользуются самодельные игрушки. В век массового производства, когда товары одной ассортиментной группы катастрофически похожи друг на друга, рукотворные вещи ценятся особенно высоко. Самые простые елочные игрушки получаются из бумаги или картона (рис. 1). Их могут сделать даже маленькие детишки. Для этого блестящую бумагу или картон складывают вдвое, изнанка к изнанке, вырезают какую-нибудь фигурку и склеивают между собой, предварительно проложив ниточку для подвешивания. Также из бумаги можно сделать разноцветные фонарики (рис. 2).

Рис. 1. Петух, курочка, цыплята

Из скорлупы куриных яиц и грецких орехов получаются симпатичные объемные фигурки животных, птиц, насекомых и даже человечков. Скорлупу сырого яйца прокалывают иголкой с двух сторон, яйцо выдувают, а на скорлупу наносят какой-нибудь рисунок, например, смешную рожицу. Если сверху наклеить бумажный колпачок, то получится клоун; если повязать платочек, выйдет матрешка; если приклеить ножки-ручки и прочие бумажные детали, то получится какое-нибудь существо (рис. 3).