Выбрать главу

Возможно, дело было в виски, но мне захотелось понять смысл жизни, любви, успеха и счастья. Потому что все, что я всегда считал важным, оказалось не таким.

Сквозь боль, слезы и собственное безрассудство я увидел себя таким, какой я есть. И хотя я упорно не желал это признавать, в глубине души знал, что очень виноват.

Мои плохие привычки стали причиной всех бед, а моя пассивная агрессия только усугубила ситуацию. И эта мысль глубоко меня опечалила.

У меня было ясное чувство, что можно сейчас сдаться и прекратить попытки – или же отбросить эгоизм и попытаться все выяснить.

Конечно, я был пьян. И вряд ли находился в правильном расположении духа для принятия жизненно важных решений. Но все постепенно становилось на свои места.

Несмотря на противоречивость моего эмоционального состояния, я знал, что хочу измениться. Мне нужно было измениться.

Но у меня не было ответов. По сути, я даже не знал, где их искать. И прекрасно понимал, как нелегко будет исправить все, что я натворил.

Я знал, что мне предстоит преодолеть самые большие трудности в моей жизни.

Не помню, как прошел остаток ночи. Я уснул или впал в беспамятство. Знаю только, что был без сознания. И честно говоря, не помню, что случилось после этого. Я не могу рассказать, как прошел следующий день и следующая неделя.

В череде неловких попыток наладить отношения с женой и сохранить семью я пытался найти ответы и проблеск надежды. И чем больше я искал, тем больше находил.

Я начал замечать, что не я один испытываю боль. Чем внимательнее я смотрел, тем чаще видел вокруг себя страх, боль и потери.

Надломленные люди. Страдающие. Успешные. Все ищут решение жизненных проблем и неурядиц на любовном или карьерном поприще.

Это люди, которыми вы восхищаетесь на званом ужине. Люди, глядя на которых, вы решили бы, что у них все прекрасно. И ошиблись бы. Как и в моем случае.

Я много думал о том, насколько мои страх и боль были похожи на страх и боль, которые я замечал в других. Я думал о жизни… и о том, кем себя считал.

* * *

Лет с четырех или пяти родители стали прививать мне представление о мастерстве – идею о том, что в жизни можно достичь чего угодно. Достаточно захотеть пойти дальше, чем другие.

Так были посеяны семена моего экстремального поведения и жесткой дисциплины.

Свой первый бизнес – стрижку газонов – я открыл в 12 лет. К окончанию средней школы на моем банковском счету лежали тысячи долларов, заработанных самостоятельно.

Я поступал в колледж – дважды.

Я бросал учебу – дважды.

Сначала я поступил в семинарию, но оставил ее через три года.

Позже я бросил колледж, потратив два года на изучение государственной и международной политики. Я получал хорошие отметки, но мне было скучно. То, что я изучал, казалось мне несущественным. Я запоминал все, что мне нужно было знать, и выдавал эти знания на экзамене.

Моей первой работой во время учебы в колледже была продажа могильных участков престарелым людям. Вот вам пример смелости!

Вскоре после этого я получил лицензию на страховую деятельность и смог предлагать пакеты медицинского страхования и страхования жизни.

Оба этих рисковых предприятия были совершенно новыми и волнующими.

Я действовал. Я много раз терпел неудачу.

На каждый мой успех, достигнутый за эти годы, приходилось ровно столько же неудач, не считая мелких промахов, допущенных по 10–20 раз.

Но были у меня и огромные, по сути, невероятные победы.

Фразы «Никогда не сдавайся» и «Нет ничего невозможного» всегда крутились в моей голове.

Я усвоил урок: если не бросать попыток, то есть продолжать реализовывать новые идеи, меня ничто не сможет остановить.

Это раннее осознание взаимосвязи между усилиями, любознательностью и успехом заложило основу для моего становления в качестве молодого руководителя компании, обеспечившего ей десятилетие роста продаж.

В свои двадцать с лишним лет я реорганизовал несколько видов бизнеса.

Я помог фирме, предоставляющей сантехнические услуги, поднять продажи на 900 процентов всего за несколько лет. (Попробуйте-ка преподнести людям ручной труд как сексуальный!)

Это был интересный опыт.

Затем я занял должность в одной небольшой компании, предоставлявшей услуги адвокатским конторам. Уже за первый год мы увеличили ее оборот на миллионы долларов, повысив продажи фактически на 7900 процентов. Звучит неправдоподобно? Но мы это сделали.

Компания не могла предложить мне достойную зарплату, поэтому я договорился о проценте от продаж. Это было правильное решение. Ее владельцы назначили меня генеральным директором. Мне было 25 лет, я был полон идей и решимости изменить всю отрасль. И это мне тоже удалось.