Выбрать главу

брекчий; мелко- и среднезернистых пород, похожих на базальты.

К удивлению ученых, первая оценка возраста этих пород показала, что Луна весьма древнее небесное тело - ей около трех миллиардов лет*. Это сразу опровергло гипотезу, согласно которой Луна представляет собой обломок Земли, соответствующий Тихоокеанской впадине. На сегодняшний день ничто не дает оснований считать, что в какой бы то ни было период долгой истории Луны на ней существовала жизнь.

О спутниках других планет неизвестно почти ничего. Сейчас их насчитывают, кроме Луны, 31, а именно: у Марса - 2, у Юпитера -12, у Сатурна - 10, у Урана - 5, у Нептуна - 2.

Открывать планетные спутники становится все труднее и труднее. Предпоследний - двенадцатый спутник Юпитера - был открыт в 1951 году, а последний - десятый Сатурна - в 1966**.

Этот спутник открыл астроном Медонской обсерватории Одуэн Дольфус и назвал его Янусом. Диаметр спутника всего около 300 км, а расстояние от Сатурна до Солнца в десять раз больше, чем от Земли, так что Янус имеет всего лишь 14-ю звездную величину. Кроме того, его орбита проходит очень близко от колец, окружающих планету и имеющих диаметр 138 тысяч километров. Поэтому пришлось прибегать к очень тонким экспериментам (закрывать изображение Сатурна и колец экранами и масками) и долго ждать благоприятного момента. Такой момент наступает, когда Земля находится в одной плоскости с кольцами: сбоку они не видны, так как толщина их очень мала.

* Древнейшие из исследованных ныне лунных пород имеют возраст 4,5 млрд лет. - Прим. пер.

** За последние 25 лет открыто еще почти столько же (.28) спутников планет от Юпитера и дальше, в том числе спутник. Плутона Харон. Около половины этих спутников открыл 4межпланетный зонд "Вояджер-2". -Прим. пер.

С трех попыток Дольфусу удалось 15, 16 и 17 декабря 1966 года получить три фотографии, на. которых видно новое светило.

Еще в 1877 году американский астроном Асаф Холл открыл два спутника у Марса. Ближайший к планете (9376 км) был назван Фобосом, а второй, находящийся на расстоянии 23 500 км от Марса, - Деймосом.

Фобос обладает удивительной особенностью: он обращается вокруг планеты быстрее, чем она сама вокруг своей оси. Таким образом он проносится по марсианскому небу в направлении, обратном движению звезд, меньше чем за три часа и представляет возможному наблюдателю полный цикл фаз, подобных лунным, за семь с половиной часов. Но есть у него и другая особенность, еще поразительней: Фобос движется равноускоренно. Астрономы давно пытаются найти объяснение этим интригующим фактам. Рассматривались разные возможности: наличие трения в среде движения Фобоса, приливные явления, электромагнитные воздействия, давление света... Но самая захватывающая гипотеза была предложена Иосифом Шкловским.

Советский ученый высказал предположение, что Фобос внутри полый. Это объясняет, почему его оболочка достаточно прочна, чтобы выдержать силу притяжения Марса, и в то же время достаточна тонка, чтобы обеспечить равноускоренное движение. Далее Шкловский заключает: "Но естественное космическое тело не может быть полым. Значит, Фобос (вероятно, и Деймос) - искусственный спутник Марса".

Из этой "фантастической с первого взгляда", как он сам пишет, идеи астроном делает далеко идущие выводы. Он не сомневается в существовании цивилизации столь высокоразвитой, что способна создать искусственные

спутники радиусом в несколько километров. На Марсе сделать это легче, чем на Земле, потому что там меньше сила тяжести.

К сожалению, как ни привлекательна эта гипотеза, недавние исследования показали, что расчет ускорения Марса, на котором она основана, неверен. Тем не менее захватывающая дискуссия остается открытой*.

Размеры планетных спутников весьма разнообразны: от двух десятков километров до величины Меркурия. Чтобы было понятней, скажем, что шесть спутников из тридцати по размерам равны Луне или немного больше.

Как правило, на спутниках нет атмосферы, за исключением одного из спутников Сатурна - Титана - и, возможно, еще нескольких самых крупных**. При весьма низких температурах и отсутствии атмосферы нельзя ожидать существования на них жизни.

И вот мы достигли границ Солнечной системы, где вращается загадочный Плутон, о котором неизвестно почти ничего, кроме того, что там очень холодно и, вероятно, нет атмосферы*'"*. Теперь обернемся и поищем на небе Землю - нашу планету. Интересно задуматься над тем, как представляется наша планета отдаленному наблюдателю, что мог бы заключить о ней марсианский или юпитерианский астроном. Все видели изумительные снимки, сделанные со спутников, на которых Земля выглядит голубоватым шаром, покрытым пятнами облаков. Но

* Сейчас гипотеза Шкловского окончательно опровергнута: Фобос - это каменная глыба неправильной формы. - Прим. пер.

** Атмосфера обнаружена также на спутнике Нептуна Тритоне. -Прим. пер.

*** Атмосфера на Плутоне есть, но крайне разреженная: ее давление в 7 тысяч раз меньше, чем на Земле. -Прим. пер.

легко ли будет заметить наблюдателю с Марса, что на ней есть жизнь и цивилизация? На марсианском небе она выглядит как яркая звезда, примерно такая же, как Венера, подобно ей, имеет фазы и так же скрывается под слоем густой атмосферы. Внимательный наблюдатель обнаружит сезонные изменения окраски и задумается над их причиной. Что это: какие-то явления на самом грунте? Обман зрения? Или, может быть, это большие пятна растительности, а стало быть - жизнь?

Можно выдвигать много гипотез. Но надо признать, ничто реально не доказывает, что на Земле существует жизнь, а тем более разумная жизнь.

За атмосферными вихрями, через разрывы в облаках, простые оптические инструменты позволяют наблюдать какие-то "океаны" и "горы". Лучше всего видны обширные пустынные пространства, лежащие под палящим солнцем. Никаких видимых следов жизни, не говоря уж о разуме!

Но спектральный анализ показывает, что земная среда для развития жизни весьма благоприятна. В земной атмосфере находят кислород, водяные пары, углекислый газ. Температура мягкая. Из всего этого делают вывод, что сезонные изменения окраски должны быть связаны с жизнедеятельностью растений.

Тогда начинают искать доказательства наличия разумной жизни - и, без сомнения, вскоре находят. Даже если ее не удается обнаружить визуально, засекают радиоволны, доказывающие, что на земле есть разумная цивилизация. Ведь известно, что земные радио- и телепередачи на самых разных частотах в миллионы раз увеличили "радиоблеск" земли, и современные астрономы не могут этого не заметить.

Таким образом, следы примитивной жизни об- j наружить нелегко, но не требуется много вре- - мени, чтобы открыть столь развитую цивилиза- , цию, как наша. 1

Если так, мы можем раз и навсегда считать ус- : тановленым, что в Солнечной системе нет цивилизации, подобной нашей и достигшей сравнимого с нами уровня развития. Ведь если бы она существовала, ее радиопередачи сами собой извес- ^ тили бы нас об этом. i

Итак, следует бросить попытки искать разумную жизнь в пределах Солнечной системы и выйти за них. Значит ли это, что нас не интересует программа исследования Солнечной системы в течение десяти ближайших лет?

Конечно, нет! Ведь она предоставит астрономам новые данные, необходимые, чтобы больше узнать о Вселенной, лучше понимать ее механизмы, позволить войти в контакт с иными цивилизациями,

Человек опять полетит на Луну и установит там настоящие лаборатории. В 1971 году он облетит вокруг Марса и получит возможность прямо наблюдать его. В 1972 выведет на околоземную орбиту постоянную станцию. В 1973 отправит зонд к Меркурию и Юпитеру, а также высадит управляемое устройство на Марс. В 1974 к Юпитеру отправится еще один зонд. Затем последуют новые запуски и наконец в 1^79 году, пользуясь "парадом планет" - соединением нескольких планет на одной линии, американцы отправят станции первым запуском к Юпитеру, Сатурну и Плутону, а вторым - к Юпитеру, Урану и Нептуну.