Выбрать главу

Глава 3 Первый блин не всегда комом

Чтобы представить себе «пятьдесят оттенков серого», достаточно было посмотреть сейчас на Желтое море. И небо над ним.

Утро выдалось на редкость хмурым. Эскадра уже привычными темпами выбралась на внешний рейд за одну высокую воду.

Пошли.

«Новик», как обычно, убежал вперед, броненосцы и крейсера без происшествий вышли на «чистую» воду.

— Передайте мое удовольствие лейтенанту Иванову за работу его тралящего каравана, — благодушно распорядился Макаров.

— Есть, ваше превосходительство!

— Константин Федорович, — обернулся адмирал к своему флагманскому минеру.

— Да, Степан Осипович, — немедленно подошел капитан второго ранга Шульц.

— Считаю, что мины заграждения на броненосцах и крейсерах совершенно не нужны. По возращении озаботьтесь, пожалуйста, чтобы их сдали в порт со всех кораблей первого ранга. Считаю, что на судах они не только бесполезны, но еще и создают дополнительную опасность при возможном подрыве на мине или минной же атаке. А применение мы им найдем — того, что находится на борту «Амура» и в порту, явно недостаточно для заграждений, которые я планирую.

— Есть! — Флагмин был слегка удивлен, но возражать не стал.

— Константин Федорович, — добавил проблем Шульцу командующий, — если у вас имеются контраргументы — обязательно выскажетесь. Но не сейчас. Подумайте.

«Петропавловск» рассекал форштевнем волны, «Полтава» следовала в его кильватере, чуть поотстав шли «Пересвет» под флагом контр-адмирала князя Ухтомского и «Победа». Правее держались крейсера: «Баян», «Аскольд» и «Диана». Слева — миноносцы Первого отряда.

— Броненосцам: «Поворот все вдруг на восемь румбов влево». — Макаров не стал зря тратить время и уголь, поход и тренировка в маневрировании вполне себе могли быть «два в одном».

— Все ответили «Ясно вижу»! — гаркнул сигнальщик через двадцать секунд.

— Исполнять!

Броненосцы достаточно дружно стали разворачиваться в указанном направлении и минуты через две уже шли строем фронта. «Пересвет», правда, в начале поворота слишком лихо взял влево и нацелился было на курс «Победы», но Бойсман достаточно быстро сориентировался, и броненосец нормально вписался в общий строй.

Через двадцать минут снова дружно повернулись и пошли строем кильватера. На этот раз получилось еще менее гладко. Потребовалось приличное количество времени, чтобы корабли смогли выровняться в линию.

— Да уж, господа, — мрачно выдохнул Макаров. — Учиться нам еще и учиться… А ведь в линии всего четыре броненосца.

— Ваше превосходительство! — взлетел на мостик лейтенант Шереметьев.

— Что такое?

— С «Новика» передают, что наблюдают на норде множество дымов. Курсом к нам.

Тааак! Ну и что это значит?

Того решил вернуться к Артуру?

Японцы решили высаживать десант у Квантуна раньше?

Идут очередные брандеры?..

— Радируйте Шульцу, чтобы приблизился сколько возможно и выяснил состав вражеского (а Макаров-Марков не сомневался, что отряд именно вражеский) отряда. Эскадре пока курс не менять.

Особого риска не было — броненосцы артурской эскадры не настолько далеко оторвались от родного порта, а превосходство в эскадренной скорости у Того имелось минимальное — пара узлов.

Сам же «Новик» вообще почти не рисковал — один из самых быстроходных, если не самый быстроходный крейсер в мире, вполне мог себе позволить приблизиться к любому противнику на расстояние, с которого его, во-первых, было не поразить, а во-вторых, с этой дистанции можно было выяснить все. Состав вражеской эскадры, во всяком случае — без проблем.

Оставалось ждать донесений от нового командира «истребителя истребителей».

Ну что же, новому командиру «Новика», капитану второго ранга Максимилиану Шульцу, приходилось в первом же выходе в море держать экзамен и доказывать, что он достоин занять место любимца всей эскадры Эссена, которого Макаров назначил командовать «Севастополем».

— Но аллярм все-таки по эскадре объявите, заодно и мы с вами, Андрей Константинович, пока посетим носовую башню и батарею шестидюймовых пушек. Посмотрим, насколько готовы к бою комендоры.

— Есть, ваше превосходительство! — немедленно отозвался флагманский артиллерист лейтенант Мякишев.

Пока спускались с мостика и шли в носовую башню, с командующего порывом ветра чуть не сорвало фуражку, но Степан успел цапнуть улетающий головной убор за козырек и потуже натянул его на голову.