Выбрать главу

Символ на двери, перед которой я сейчас стоял, означал, что номер свободен, с меня было довольно сегодняшних премен, я вошел внутрь. Это было жилье шестого типа: круглое основное помещение, овальный санузел, терминал, встроенный в стену, шестиугольные дополнительные комнаты. Я сорвал с себя пропитанный потом комбинезон, бросил его в мусоропровод, быстро принял душ и почувствовал, что хочу есть, как, впрочем, и следовало ожидать. "Кресло для обеда!" - приказал я, и оно подкатилось к моим ногам. Теперь, после утомительного путешествия, у меня был отличный аппетит, поэтому, пробежав пальцами по клавишам блока управления, я заказал роскошный обед и соответствующий инвайренмент. Я сидел за столом, ломившимся от яств. На золотых тарелках лежали груды экзотических фруктов и горы мяса: индейка, филе лося, бараний окорок. Свет люстр отразился в зеркалах стиля борокко, и зазвучала торжественная музыка: Вивальди.

Я начал есть, обмакнул в пряный соус кусок нежного мяса, положил на него сверху дольку мандарина. Вкус был изумительный. Я набил рот едой, жевал, испытывая полнейшее наслаждение. К сожалению, я не смог одолеть больше ничего, кроме птичьей ножки и нескольких кусочков того да другого блюда. Еще я выпил бокал янтарно-желтого вина, затем отодвинул от себя тарелку. Инвайренмент растаял, стол отправился туда, откуда явился, чувство наполнения в желудке почти сразу же исчезло. Легкоусвояемая, синтезированная пища уже переварилась.

"Поднимайся, - сказал я самому себе, - займись чем-нибудь. Давай-давай, берись за работу". Я расположился в автоматическом кресле, ощутил под своими пальцами хорошо знакомую клавиатуру. Комната со всем, что меня окружало, исчезла, я погрузился в мир формул и символов. Справа зеленая стена уже доказанных теорем, слева - оранжевый хаос проблем, прямо перед моими глазами, надо мной - чертежи, линии - графическое воплощение логических связей еще не разобраннго примера. Как найти необходимую информацию в "памяти" определенной структуры? Каким образом перестроить лабиринт возможных способов отбора этой информации, чтобы время отбора было минимальным - почти во всех случаях? Как организовать трехкоординатные банки данных, чтобы можно было применить определенные способы поиска? Теперь я помогал Системе, разрабатывал для нее теории, которые она смогла бы использовать в процессе самосовершенствования, в процессе усложнения своей структуры. Я предвигался в дебрях символов, поглащал их глазами, мой мозг прерабатывал их, мои пальцы, бегая по клавиатуре, передавали команды в терминалы, символы компоновались по-новому. Пляска красок, форм, рисунков, игра освобожденной информации, опьяняющее чувство собственного совершенства.

Прошли часы. Я очнулся от сна, в котором создавал теории, от сна, в котором я был неотъемлемой составной частью большой системы данных. Все мое тело, до самых кончиков пальцев, расслабилось, как после продолжительного отдыха. Я сел, потер глаза, оглядел пустые углы комнаты. Может, поговорить с каким-нибудь человеком, может, с ребенком? Я зевнул и снова опустил руку на клавиши, набрал: беседа, мальчик, примерно десять лет, без подробностей. На экране появилась таблица предложений: дети, которые хотели бы поговорить со взрослыми. Их было не так уж много, для разговора с двенадцатилетними следовало подождать десять минут. Что ж, прекрасно, подождем; чтобы скоротать время, я опустился на дно Красного моря, где пестрые рыбки резвились среди коралловых рифов.

Я получил связь. Слишком рослый для своих лет, смуглокожий парнишка со смоляными вихрами.

- Привет, сынок, - сказал я.

- Привет, папочка, - ответил он.

Я дружески улыбнулся ему, спросил:

- Ну, как поживаешь?

- Спасибо, ничего, - ответил он.

- У тебя какие-нибудь проблемы, могу я тебе как-то помочь? продолжал спрашивать я.

- Нет, что ты, мне кажется, что это у тебя какие-то проблемы, сказал он в ответ.

- С чего это ты взял?

- А иначе почему тебе захотелось поболтать с кем-то вроде меня?

- Да брось ты, у меня все о'кей, как у тебя идут дела с учебой?

- Да так, средне, этот электронный преподаватель иногда допускает ошибки, вот мне и нечем себя подстраховать.

- Это ведь можно исправить, сынок.

- Можно, но не мне, папочка, - последовал незамедлительный ответ. Ты хочешь мне помочь?

- Конечно, - сказал я.

- Тогда давай я передам тебе кодовую последовательность, которую ты должен будешь ввести в "мозг" моего электронного преподавателя, сделаешь это?

- Да, - сказал я и принял кодовую последовательность. Незаметно я передал ее Системе для проверки, она сочла, что это не опасно.

- Готово, сынок, - сказал я.

- Прекрасно, - ответил он, - тогда можно поговорить еще и о твоей проблеме.

- Нет у меня никакой проблемы, - стоял я на своем.

- Ну, нет - так нет, - сказал он и отключил связь.

"Довольно наглый парень, - подумал я, - слава богу, что у меня больше никогда не будет с тобой никаких дел, что в следующий раз Система соединит меня с каким-нибудь другим "сыночком". Хотя, конечно, предусмотрено и то, что дети в его возрасте учатся перепрограммировать электронных преподавателей".

И вот теперь, после работы и беседы, мне снова захотелось есть. Не заказав никакого особого, возбуждающего аппетит инвайренмента, я быстро съел плитку концентрата и выпил пол-литра питательной жидкости. Я отправился в туалетную комнату, сделал все свои "дела", потом прополоскал рот бактериостатиком и улегся в одной из комнат. Видно, я был порядком утомлен, так как сразу же отключился.

Через два часа я проснулся и почувствовал, что мне нужна женщина. Заспанный, я поднялся, поплелся в гостинную и, нажимая на клавиши, набрал свое желание: один партнер, "гетеро". Я немного помедлил, пытаясь представить себе женщину, которую я хотел. Вечная проблема: на особ наиболее привлекательных был высокий спрос, да и сами они не особенно жаждали попасть к таким второразрядным партнерам, как я. Если я пожелаю какую-нибудь необыкновенную девушку, то мне придется, при всех условиях, ждать несколько часов, пока одну из красоток не потянет к такому, как я, ждать несколько часов, пока подойдет моя очередь. Вот потому-то люди чаще всего решают выбрать партнера из своей возрастной группы. Я набрал подробные сведения о себе, остановился на реалистическом варианте, рассчитывая, что ждать придется около получаса.