Выбрать главу

Он высок, довольно уродлив и стар. Но смотрит властно и как-то отрешенно, что ли.

— Вы посягнули на мои цветы и уничтожили моих слуг, — устало сообщает он.

Пытаюсь расслабиться и сообразить, куда надо дернуться, чтобы разрезало не смертельно и при этом осталась возможность сражаться.

— Вы умрете, или женщина согласится стать жертвой.

Ага, разбежалась.

— Ты кто такой? — Это Блэк. Жив. Хорошо.

— Ты согласна? — делая вид, что не слышал вопрос Блэка, спрашивает старик.

Я его послала. Далеко и красочно, насколько хватило фантазии.

— Что ж.

Кэп застонал.

Я повернула голову и еще успела увидеть, как его рука отделяется от тела. Лианы сжимались на телах ребят с жуткой силой, кровь била чуть ли не фонтанами. Но они упорно молчали, морщась от боли.

— Прекрати! — взвизгнула я и рванула в сторону. Нить прошла насквозь, и я сорвалась вниз. Тело в шоке пыталось срастить жуткие повреждения, сердце остановилось, а в руке уже сверкал клинок, который я и вонзила в грудь старика.

Старик покачнулся и… устоял.

Я покачивалась, стоя перед ним и слыша хриплое дыхание друзей. Лианы бессильно обвисли и сползли с их тел. Блин, хоть бы они выжили.

— Ты согласна стать жертвой? — тихо спросил старик.

Я не верила своим глазам: с мечом, пробившим грудь насквозь, истекающий какой-то зеленоватой жидкостью, заменяющей кровь, он все еще что-то хотел от меня?

— Обойдешься, — прохрипели сзади. И в старика вонзилось еще два клинка. Лад.

За спиной старика мелькнула знакомая тень, и десять длинных когтей пронзили его насквозь. Старик закричал, превращаясь в жуткое месиво корней, веток и стеблей, бьющихся в агонии и пытающихся стянуться вместе.

Кэп оттащил меня в сторону, а Лад и Блэк продолжали кромсать эту тварь, спокойно и методично, будто их самих только что не резало лианами так, что трещали кости.

— Уходим, — прохрипел кэп. — Они догонят.

— Я не могу, — качнула я головой.

Кэп обмотал одной рукой какую-то тряпку вокруг обрубка другой и с силой затянул узел зубами.

Я осела на землю у ближайшего дерева и вяло попыталась снова запустить сердце. Но оно, видимо, обиделось, и запускаться отказывалось. Кровь лилась буквально отовсюду. Большая часть мышц левой ноги и правой руки были просто перерезаны. Кости грудной клетки и правое легкое также ни на что не годились. Тело не справлялось с повреждениями. А сердце все не хотело биться.

— Не хочешь — заставим. — Меня подхватили на руки и закинули через плечо.

Кэп рванул прочь с поляны, а вскоре следом побежали и Лад с Блэком, оставив на ней смятые, растоптанные цветы и кучу изрубленных и разодранных ветвей, корней и Лиан в центре. Куча слабо шевелилась и умирать не спешила. Более того, она пыталась собраться в единое целое. Хоть и медленно.

Глава 35

— Дай ее мне.

Кэп кивнул и передал девушку Блэку. Она так и не выпустила из рук мечей, с силой сжимая их побелевшими пальцами. Лад прихрамывал на левую ногу, но бежал легко.

— Успеем телепортироваться до того, как эта гадость воскреснет? — спросил Лад.

— Успеем, — кивнул кэп и бросил взгляд на Илию. — Ее срочно нужно в регенератор. Остановка сердца.

— Я пойду вперед, — сказал Блэк.

— Не успеешь.

— Успею.

Переход на шестую скорость с одновременной трансформацией в форму тени.

— Успею.

Лад и кэп проводили его глазами.

— Похоже, ты проиграл ему, император, — внезапно усмехнулся кэп. Под ноги попала какая-то ветка. Он споткнулся и едва не упал. Лад на ходу подхватил его и, перекинув его руку через шею, помог бежать дальше, держа за пояс второй рукой.

— Выбирать ей.

— Это точно.

А позади уже снова нарастал шепот, от которого веяло могильным холодом.

— Я с вами! — На кэпа упало что-то большое, пернатое и очень испуганное. — Фух, еле вас нашла. А где Иля с Блэком?

Ей не ответили. Шепот приближался. Надо было успеть добраться до телепорта до того, как он их нагонит.

Они успели. Впритык.

Кэп усмехнулся, откидываясь спиной на стену телепортирующей кабинки, пока Лад возился с пультом. И снова он сделал все, что мог. Только вот все ли останутся живы? Боль от ран была сильнее инстинкта самосохранения. Нужен был регенератор. Оставалась только надежда.

Ворона, нахохлившись, сидела на краю пульта. Она тоже очень боялась за одного вредного рыжего чертенка, которого каждый на этом корабле успел так полюбить. И жизнь этого чертенка висела сейчас на волоске. На одном тонком волоске.

Солд закрыл глаза и устало выдохнул. По крайней мере, он сделал все, что мог. Теперь надежда только на Блэка. А этот парень спец по совершению невозможного.

Карантин.

Лежу в регенераторе, закрытая от всех, и то засыпаю, то просыпаюсь вновь.

Регенератор мигает красными лампочками и старательно пытается залечить мои раны.

И все было бы ничего, только вот не хватает мощности, да и запас регенераторной жидкости на исходе. Изредка в небольшое окошечко на крышке заглядывает испуганная ворона, встрепанная и что-то мне говорящая. Иногда ее сменяют другие лица. Мне уже все равно.

Если посчитать, то на базу мы вернемся только через два дня, не раньше, а регенератора хватит еще только на день работы. Потом прекратится поддержка сердца, и я умру.

Грустно. Вот уж не думала, что конец будет именно таким. Но те нити были смазаны какой-то гадостью, и регенерировать разрезы сама я не могла. Просто не получалось.

В крышку снова постучали. Я устало закрыла глаза и решила еще немного поспать.

Не дали.

Шипение, свежий воздух, дунувший в выступающее на поверхность лицо, и двое, склонившиеся надо мной и сильно мешающие упокоиться с миром.

— Иля, есть шанс тебя спасти.

Лад. Серьезен и предельно спокоен. Глаза будто вытягивают душу. Покорно жду продолжения.

— Если согласишься стать тенью Блэка, он изменит твой генокод еще раз, и ты сможешь перейти в форму тени. Регенерация не понадобится, все повреждения пройдут сами собой.

До меня доходит с трудом, но все-таки доходит. Скашиваю глаза и вижу, что в санблоке больше никого нет. Даже ворону вытурили, чтоб не мешала.

— Все, что от тебя требуется, — это сказать: я согласна.

— А вот хрен вам, — хриплю я, кривя губы в улыбке.

Блэк морщится и вопросительно смотрит на императора.

— Иля, сейчас не время проявлять характер.

— А я и не проявляю… — Кашель не дает закончить, сердце мечется где-то в животе, мне страшно плохо.

— Иля! Посмотри на меня!

Смотрю, пытаясь снова начать дышать ритмично. Его глаза завораживают, сковывают волю и буквально заставляют подчиняться. Но я и впрямь упрямая.

— Ты же погибнешь ни за что, — мягко и с укором.

Я чуть улыбнулась, чувствуя, что еще немного — и снова провалюсь в сон. Сил бодрствовать просто не было.

— Зато умру свободной.

Лад обреченно посмотрел на Блэка. Тот вздохнул и повернул мое лицо к себе, крепко сжимая рукой мой подбородок.

— Просто скажи, что согласна. Позже я освобожу тебя от твоего слова, и ты снова станешь свободной.

Я зевнула, чувствуя перебои с сердцем. Регенератор опасливо запищал, сверкая целой кучей красных кнопочек.

— Иля! — угрожающе и немного… испуганно?

— Ни за что. Регенератор взвыл.

— Нет, я так не могу, пустите меня!

Дверь приоткрылась, и в медотсек влетела встрепанная и лишившаяся части перьев ворона. Она плюхнулась на крышку регенератора и с возмущением обозрела нас троих. Я напряглась, понимая, чем это мне грозит.

— Ты как хочешь, Иля, а сдохнуть я тебе не дам!

— Кара! — прохрипела я, но снова закашлялась. Регенератор выл не переставая. Мне было реально хреново.

— Блэк! Она тебя любит! Так мне и сказала, так что, что хошь теперь, то с ней и делай! Лад, прости.