Выбрать главу

  - Не вопрос, - зло усмехнулся тот и, порывшись в сейфе, бросил на стол все те же фотографии. - Что ты можешь сказать по этому поводу?

  Артемьев подошел к столу, взял в руки снимки и принялся разглядывать их так внимательно, словно это были важные вещдоки в одном из его дел. Стас пристально наблюдал за выражением его лица, но не заметил ни капли волнения, смятения или страха. Почему? Почему он не испугался? Кровь будоражил лихорадочный азарт охотника, выследившего жертву, только вот добыча в этот раз попалась странная, не стандартная, и от этого еще более любопытная. Стас почувствовал возбуждение - кажется, игра будет интересной.

  - Хороший клуб, - донеслось до него, и он с изумлением воззрился на совершенно спокойного следователя. - Хороший клуб, говорю, - повторил тот, заметив непонимание в глазах Стаса. - Могу тебя туда провести, если хочешь.

  - Ты что несешь? - угрожающе нахмурился тот, чувствуя, что теряет контроль над собой и ситуацией. - С какой стати мне хотеть попасть в этот пидорский клуб? Я тебя спрашиваю, как ты объяснишь то, что делаешь на этом снимке, идиот!

  - Мне кажется, снимок не нуждается в комментариях, - пожал плечами Артемьев. - Все и так понятно. Кстати, это мой бывший, мы расстались пару лет назад. Я и не знал, что нас тогда сфотографировали...

  - Костенька, ты совсем без мозгов? - обманчиво ласковым тоном поинтересовался Стас, лихорадочно пытавшийся понять, что происходит и вернуть ускользающие бразды. - Тебе не хочется узнать, как эти снимки попали ко мне? И что я собираюсь с ними делать?

  - Полагаю, - улыбнулся Артемьев, - ты решил нарыть на меня компромат. Или кто-то его тебе подсунул, может быть кто-то из тех, чьи дела у меня сейчас в разработке. Не важно. В любом случае, ты не дашь этому огласку в отделе, ведь шума будет куда больше, чем пользы. Зачем тебе лишний скандал, когда проверки идут одна за одной? Ты же умный человек, Стас. Тебе нужен крепкий, работающий отдел, без внутренних склок и внешнего контроля. Отдел, способный зарабатывать для тебя бабло. Не так ли?

  - Ты не слишком ли самоуверен? - хмуро поинтересовался Стас, признавая, что в словах Артемьева таилась доля правды. Это злило и восхищало одновременно, заставляя куда более внимательно приглядываться к этому человеку. В отличие от него самого, Костю трудно было назвать незаметным. Довольно высокий, он казался даже чуть выше Стаса, но это была иллюзия, создаваемая менее громоздкой фигурой. Артемьев был тоньше, но вряд ли слабее, в том же личном деле значилось, что он мастер спорта по боевому самбо. И вот надо же ему оказаться... Стас повертел на языке бранное слово и внезапно хищно улыбнулся. - Я вполне в состоянии замять скандал, а вот для тебя последствия окажутся куда как плачевнее.

  Артемьев уверенно мотнул головой.

  - Если бы ты собирался это сделать, то не разговаривал сейчас со мной. Чего ты хочешь, Стас? Денег? Так я не ворую. Дело какое надо подразвалить? Так ты говори, не стесняйся. Или...

  Он оперся на край стола и подался вперед, так, что его лицо оказалось в каком-то десятке сантиметров от лица Стаса.

  - Или тебе просто нравится власть, а, Стас? Нравится чувствовать, как дергаются под твоей рукой другие люди, как они задыхаются, не в силах убежать? О чем ты сейчас думаешь?

  - Я думаю, - едва сдерживая бешенство, рвущееся наружу при взгляде в эти смеющиеся серые глаза, выдавил из себя Стас, - что тебе нужно вернуться к своим обязанностям. Там, в обезьяннике тьма народа, ими уже должны были заняться. Пока со всеми не разберешься - останешься в отделе. Я лично проверю.

  - Разрешите исполнять? - канцелярским тоном поинтересовался тот, но в его взгляде отчетливо проглядывал вызов. И это неожиданно начало нравиться Стасу. Он откинулся на спинку кресла и заложил руки за голову.

  - Разрешаю.

  Артемьев выпрямился.

  - Эти фотографии... - начал он, и на этот раз пришел черед улыбаться Стасу.

  - Я оставлю у себя, - сказал он, перебив Костю. - Пока.

  - Оставляй, - легко согласился Артемьев, будто его нисколько не волновало, что в руках Стаса остается такой компромат. - Хотя, они не самые удачные. Могу пристать тебе те, где я вышел лучше.

  - Вон! - рявкнул Стас, сжимая кулаки, и Артемьев буквально испарился за дверью. - Вот же сучонок!

  Стас сделал несколько глубоких вдохов, восстанавливая душевное равновесие, а потом расхохотался. Что ж, хотя разговор прошел далеко не так, как он планировал, игра вырисовывалась преувлекательнейшая. Таких ему еще не приходилось ломать.

  Стоило посмотреть, что из всего этого выйдет.

  Артемьев действительно задержался в отделе до тех пор, пока не принес на стол Стасу скрупулезно составленные документы, переданные дознавателем. Выглядел он отвратительно бодрым, не смотря на то, что не спал уже больше суток. Только небольшая синева под глазами выдавала усталость. Интересно, когда он находит время шляться по клубам? И, если такие подробности его биографии всплыли совершенно случайно, то что еще скрывалось за этим насмешливым выражением лица? Какие еще пороки?

  - Разрешите идти? - четко осведомился Артемьев, и у Стаса моментально свело скулы от его тона. Тоже решил поиграть? Ну, что же...

  - Вали, - великодушно разрешил он. - Но я все проверю. Возникнут вопросы - позвоню.

  Артемьева, уже предвкушавшего спокойный и беспробудный сон, заметно перекосило к немалому удовольствию Стаса. Думаешь, удастся отдохнуть? Черта с два...

  Стас и сам себе не смог бы ответить, почему ему стало так важно достать, сломать это раздражающее Костино спокойствие, увидеть ярость на его лице. Только ли в вопиющей наглости, продемонстрированной при предыдущей встрече, было дело? Нет, ее, безусловно, следовало наказать, но оставалось что-то еще, цепляющее, зудящее на самой границе сознания и не дававшее покоя. Что это?

  - Спасибо, что предупредил, я отключу телефон, - ответил тем временем Артемьев и, когда Стас бросил на него мрачный взгляд, рассмеялся. - Шучу. До завтра.

  После его ухода руки сами собой потянулись к сейфу. Стас вновь и вновь возвращался к этим снимкам, словно находясь под наваждением. Ничем другим он не мог объяснить, почему уже который раз фотографии оказывались на его столе. Он разглядывал их пристально, будто пытаясь найти ответы на свои вопросы, или некий ключ, позволивший бы вскрыть непробиваемое хладнокровие Артемьева.

  Фотография была не самого лучшего качества. Рука Кости, лежавшая на плече другого мужчины, была видна неясно, расплывчато, и Стас напрасно фокусировал взгляд, пытаясь рассмотреть что-то в легкой дымке. Почему-то ему казались важными любые подробности.

  Выражение Костиного лица смотрелось непривычно, может оттого, что его глаза были закрыты, и не излучали набившую оскомину самоуверенность. Что он вообще о себе возомнил? Стас припомнил неудачный разговор и тут же помрачнел. С чего он вообще так убежден в своей безопасности?

  В дежурке маялся от безделья Роман Потапов, сменивший на посту Сорокина.

  - Скучаешь? - поинтересовался у него Стас, остановившись по пути на улицу. Роман равнодушно пожал плечами.

  - Скучать по уставу не полагается, товарищ полковник. Что-то вы сегодня долго. Случилось чего?

  - У нас тут каждый день что-то случается, - покачал головой Стас, а потом неожиданно для самого себя спросил:

  - Слушай, ты не в курсе, следак этот... Артемьев... с кем в отделе больше всего общается?

  - Артемьев? - удивленно переспросил не ожидавший такого вопроса Роман. - Ну... с Борькой Антиповым. Из оперов. Еще - с Машей Кировой, из следственного. Да он, в принципе, со всеми одинаково. Хороший мужик, не вредный. Денег у него всегда перехватить можно, да и вообще... Нормальный он, свой. А что-то не так? Вы, если что, плохого не думайте, он нормальный мужик.