Выбрать главу

Гитлеровская армия 1941 г. была самой сильной в капиталистическом мире. Она имела большой опыт ведения боевых действий и располагала высокоподготовленным генеральским и офицерским корпусом, имела слаженные штабы и была полностью отмобилизована. Не следует забывать, что фашистская Германия вела захватническую, грабительскую войну и по коварству и жестокости превзошла все худшие примеры, известные в истории войн.

Советский Союз, как уже отмечалось, не располагал достаточным временем для всесторонней подготовки страны и Вооруженных Сил к обороне. Сыграл определенную роль и просчет в определении дня и часа нападения фашистов.

Бои развернулись на огромном фронте от Белого до Черного моря. Ни одно государство не выдержало бы такого мощного удара.

Но Советское государство выстояло. Тяжелые испытания первого периода войны не сломили боевого духа наших воинов, стойкости советского народа, не поколебали веры в победу справедливого дела. Красная Армия остановила разбойничий поход гитлеровцев, отстояла свободу и независимость Родины и, разгромив захватчиков, освободила народы многих стран Европы от фашистского ига. Советский Союз одержал всемирно-историческую победу, только ему по плечу оказалась задача разгрома фашизма.

Мне довелось пройти всю войну, с первого до последнего дня, испытать вначале горечь неудач, а затем и радость, триумф победы. Непрерывно участвуя в боях и сражениях, командуя соединениями и армиями, я видел, как смело, самоотверженно, героически сражались советские воины-богатыри, от солдата до генерала, представители всех национальностей нашей Родины.

Уже начальный период войны показал, что фашистская авантюра обречена на провал. Именно тогда были перемолоты многие кадровые дивизии гитлеровцев. Воины Красной Армии, которые сражались в те дни, их боевые командиры и комиссары достойны такой же славы, как и участники обороны Москвы, Сталинградской и Курской битв, освободители Белоруссии и Украины, герои, водрузившие знамя Победы в Берлине над рейхстагом.

Четыре года длилась титаническая борьба советского народа с фашистским зверем. Тем, что советский народ, Красная Армия выстояли и победили, мы во многом обязаны деятельности партии и правительства, возглавивших укрепление обороны страны в предвоенные годы, вдохновивших на невиданное мужество и героизм советских воинов и на самоотверженный труд весь наш народ. Коммунистическая партия вырастила плеяду прославленных военачальников и полководцев, чьи имена еще долго со страхом будут вспоминать бывшие гитлеровские вояки и те, кто хотел бы последовать их примеру.

А сколько крупных политработников для армии, членов Военных советов выдвинула партия! Они сыграли огромную роль в укреплении, цементировании стойкости, храбрости наших войск. Миллионы коммунистов, посланных партией на фронт за годы войны, увлекали за собой всю массу воинов в жестокие и тяжелые бои во имя грядущей победы над врагом.

Мы извлекли и учитываем в практике современного военного строительства опыт и уроки прошлого. Международная обстановка, агрессивные действия империалистов требуют постоянно держать в высокой боевой готовности наши Вооруженные Силы, особенно стратегические ракетные войска и войска противовоздушной обороны, атомный подводный флот, ударную силу сухопутных войск - танковые войска. Все наши усилия направлены к повышению постоянной боевой готовности и бдительности.

Грозным предостережением агрессорам прозвучало на весь мир заявление Генерального секретаря ЦК КПСС Л. И. Брежнева, сделанное им в отчетном докладе XXIII съезду партии: "Наша партия видит свой долг в том, чтобы поддерживать высокую бдительность советского народа в отношении происков врагов мира, и делает все, чтобы агрессоры, если они попытаются нарушить мир, никогда не застали нас врасплох, чтобы возмездие настигло их неотвратимо и без промедления".

На торжественном заседании в Кремлевском Дворце съездов 22 февраля 1968 г., посвященном 50-летию Советских Вооруженных Сил, министр обороны СССР Маршал Советского Союза А. А. Гречко перед руководителями партии и правительства, перед участниками заседания, перед всей нашей партией и советским народом, как клятву, произнес следующие слова: "Полвека реет над Советской страной бессмертное знамя Великого Октября, знамя социализма светлый символ надежды, свободы и счастья всех народов. И полвека у этого знамени на почетном боевом посту бдительно стоят Советские Вооруженные Силы. Каждое новое поколение защитников социалистического Отечества умножает вечно живые традиции беззаветного служения народу, партии, делу коммунизма. Безопасность страны оберегают наследники революционной и боевой славы героев штурма старого мира и исторических битв за свободу и независимость нашей Советской Родины. Тесно сплоченные вокруг Коммунистической партии, ее ленинского Центрального Комитета, советские воины всегда готовы оправдать доверие своего народа, всего прогрессивного человечества".

* * *

Настоящая книга освещает некоторые события Великой Отечественной войны па юго-западе нашей страны. В пой рассказывается о боевых действиях соединений и объединений, которыми мне пришлось командовать в период минувшей войны.

Не претендуя на исчерпывающее изложение всего хода вооруженной борьбы на юго-западном направлении, я писал лишь о тех событиях, которые оставили особенно глубокий след в моей памяти. Надеюсь, что мои воспоминания дополнят ранее опубликованные описания боевых действий Юго-Западного, Сталинградского и Воронежского фронтов и будут способствовать военно-патриотическому воспитанию молодежи.

За помощь в подготовке этой книги выражаю глубокую благодарность полковнику И. Д. Фосту, полковнику С. Ф. Рыбаку, а также генералам и офицерам Военно-научного управления Генерального штаба, отдела печати Главного политического управления Советской Армии и Военно-Морского Флота, Института военной истории и Архива Министерства обороны.

 

Глава I. Нашествие

I

Последнюю предвоенную весну я встретил в Молдавии. Помню, пышно цвели сады. Еще недавно спокойные реки бурлили половодьем. Ожили поля, виноградники. С восходом солнца на них закипала работа, радостная, с песней и веселой шуткой. Возвращались люди по вечерам тоже с песней. И до поздней ночи в селах не умолкала музыка, кружилась в танце молодежь.

Так хороша была та молдавская весна, что не раз становилось грустно при мысли о предстоящем отъезде.

Служба то и дело бросала меня, как, впрочем, и многих других военных, из конца в конец страны. Сначала на Украину, потом на Кавказ и в Белоруссию, оттуда в Сибирь, на Дальний Восток. Довелось мне служить и учиться в Ленинграде. Затем возвратился на Украину, но ненадолго: перевели в Молдавию. А теперь предстояло попрощаться и с этим полюбившимся мне краем.

Здесь я служил начальником артиллерии 2-го механизированного корпуса. Командовал им генерал-лейтенант Юрий Владимирович Новосельский, старый солдат, участник трех войн - первой мировой, гражданской и с белофиннами. Он был хороший товарищ, боевой командир.

В состав корпуса входили 15-я моторизованная, 11-я и 16-я танковые дивизии. Их командирами были соответственно: генерал-майор Михаил Дмитриевич Соломатин, полковник Григорий Иванович Кузьмин и полковник Михаил Иванович Мындро, мой сослуживец по 6-й Чонгарской кавалерийской дивизии, где мы в 1930-1931 гг. были начальниками штабов полков, он - механизированного, а я конно-артиллерийского.

В то время многих кавалеристов переподготавливали для службы в танковых войсках, и это было веянием времени, одним из слагаемых продолжавшегося уже несколько лет перевооружения Красной Армии. Что касается меня, то мое знакомство с танками началось еще в 1936 г. Тогда я служил на Дальнем Востоке в танковой бригаде и, конечно, изучал танки. Однажды командующий ОКДВА{1} Маршал Советского Союза В. К. Блюхер лично проверял меня по вождению и стрельбе из танков БТ-7 и Т-20. На Т-26 мне довелось ходить в атаку во время войны с белофиннами в 1940 г.