Выбрать главу

   Старого мага немедленно отстранили от должности, и пожизненно заключили под домашний арест. Но и это ещё не всё. Судье велели в последний раз воспользоваться Твердыней холода, дав десятый уровень доступа - и всё для того, чтобы маг восстановил сгоревшие леса, тем самым хотя бы частично искупив свою вину.

   Что касается Лиса и Гэрри, то все обвинения с них сняли. И даже позволили восстановиться в Академии, на что друзья деликатно ответили "нет". У каждого были свои планы на будущее.

   И вот теперь, спустя две недели после возвращения из Хрустального города, они решили устроить небольшой обед под открытым небом. Накрыли в лесу стол, приготовили кучу вкусных блюд - судья не забыл восстановить водившуюся в чащах дичь. И с какой-то необъяснимой грустью обсуждали минувшие подвиги.

   Вернулись с войны не все. Рэйнер и ещё семь талантливых магов погибли. Макс не успел воскресить всех - только половину, в основном, жителей Хрустального города, тех, кто не знал, что встретит в тот день смерть. А оборотни знали.

   Так же за столом не было Джека. Он покинул племя несколько дней назад, чтобы навестить родной городок, повидаться с дядей и Тином. После разговора с демиургом парень сильно изменился. Он вдруг осознал себя личностью, не просто неудачником с кучей комплексов, а человеком - тем, кто способен учиться, взрослеть и помогать это делать другим. От желания самоубийства не осталось и следа. Джек решил исполнить мечту детства - стать путешественником. Странствовать вместе с караваном Али, исследовать мир, набираться опыта, другими словами - взять жизнь в собственные руки. И друзья его в этом только поддержали.

   Все остальные сидели за столом. Макс, Лис, Нуара, Сабрина, Лили, выжившие маги и оборотни, участвовавшие в сражении.

   - А эти роботы даже ничего, - сказал Лис, протягивая руку за сочным куском баранины. - Смелые оказались ребята.

   - Да, - ответил кто-то. - Жаль, что многие погибли.

   - Для них это облегчение, а не наказание. Меньше повезло выжившим, хотя... у них будет шанс начать всё заново, а это тоже неплохо.

   Механические существа сражались храбро, чуть ли не в одиночку очистив здание суда от обезьян, и освободив прятавшихся там магов. Но из двух с лишним сотен выжило только тридцать четыре робота. Среди них был и Сто семьдесят второй. Из оставшихся он оказался самым смышлёным, и его избрали предводителем. Тот не сопротивлялся. И первым же делом запретил кому-либо возвращаться в Чёрный замок. Всё, хватит жить взаперти! Если уж обладать бессмертным телом, то с пользой для человечества. Например, помочь в восстановлении Хрустального города - из всех решений Сто семьдесят второго за последний век, это было самым лучшим.

   Макс посмотрел на сидящих рядом Лиса и Нуару. Эти двое были счастливы как никто другой. Ещё бы - через три дня у них свадьба, совмещённая, как ни странно, со свадьбой Гэрри и Лили.

   Дело в том, что официально Макса (того одиннадцатилетнего котёнка, которого помнили оборотни) считали погибшим. Единственным человеком, который с помощью древних рун мог установить, жив вождь племени или нет, был шаман - доктор Рэйнер. Но он умер, так и не передав никому это умение. Так что по закону Нуара стала вдовой, а власть перешла совету. Вскоре выбрали нового вождя - единогласно, им стал Гэрри.

   Макса, как никого другого, устраивал такой исход. Править оборотнями и навсегда оставаться в чужом мире он не хотел. Вот отпразднует свадьбы друзей, и домой - у него там жизнь, девушка, любимое дело...

   Парень ещё раз посмотрел на Лиса. Тот, обняв Нуару, беспечно болтал с соседями. Они смеялись, и Лис смеялся тоже. Раны, полученные в сражении, почти зажили - только шрам на лбу ещё багровел, а любимую шляпу маг где-то потерял. Нуара обещала купить новую, как только они поженятся. В тот день они бились рука об руку, отводя детей к кораблям. Бутылочка с эликсиром очень помогла - кажется, Лис до сих пор на ней держался. Пока он отбивался от обезьян, Ричард и пантера провели группу людей в доки и благополучно доставили к Крайней точке.

   - Интересно, мы ещё увидим Хрустальный город? - спросил один из магов. - Я бы не отказался там погостить, только на этот раз в спокойной обстановке.

   Лис ответил:

   - Вторая половинка медальона у Али, а тот, как мне известно, не любит долго сидеть на месте. Я обещал перебросить туда Джека, но если кто желает, может составить ему компанию.