Выбрать главу

   Впрочем, Макс никого не обвинял. Чтение - это круто. Родители, будучи людьми образованными, втолковали ему эту истину ещё года в четыре, и с тех пор Макс с книгами не расставался. Нередко в его руки попадали и фэнтези-романы. Читать их было куда приятнее, чем учить уроки - иногда очередная двойка вызывала долгие и нудные разговоры о полезности такого рода "чтива". Но без книг Макса никогда не оставляли. Даже без фэнтези.

   За плохую учёбу мальчик расплачивался другим своим увлечением, а именно, катанием на скейте. Он и сам толком не помнил, когда началось его увлечение экстримом. Наверное, ещё в детском саду. Насмотревшись сюжетов о "крутых парнях", которые так часто крутили по кабельному, Макс брал трёхколёсный велик, и у всех на глазах пытался выполнить какой-нибудь мега-трюк. Нередко дело заканчивалось разбитыми коленями, шишками и руганью воспитательницы. Но мальчик был доволен - чего бы эти взрослые понимали в настоящих крутых делах!

   Когда Макс уже ходил в школу, и окончательно вырос из своих роликовых коньков (подаренных тётей на день рожденья), родители купили ему скейтборд. С бюджетом в семье всегда было туго, и на велосипед денег не хватало. Мама предложила взять у знакомых - всё равно их ребёнок уже вырос, и ему купили побольше, но папа наотрез отказался. Мол, у сына должно быть всё новое и только лучшее - он сам знает это как никто другой, потому что всю жизнь донашивал вещи за старшим братом. "Тебе этого не понять, потому что была единственным ребёнком в семье" - сказал он маме, и на следующий же день купил Максу скейтборд - самый лучший.

   - Будешь плохо учиться, никакого катания, - сказал папа, видя, как у Макса загорелись глаза при виде доски. - В мире и так почти миллиард неграмотных людей, и я не позволю моему сыну увеличивать их число.

   Скейт Максу сразу понравился. Он даже не расстроился, что ему не купили велик или новые ролики - ведь он-то знал, что настоящие крутые ребята катаются только на досках. Главное, что это была не та дешёвая подделка, какие продают в супермаркетах в довесок к картошке, а самый настоящий скейтборд, с хорошими колёсами, семислойной декой из канадского клёна и ярко-зелёным изображением дракона на нижней стороне.

   Макс быстро освоил базовые трюки. Вместе с Валерой - соседом по парте и вообще, другом навеки - он часто оставался после занятий, и они катались в школьном дворе. Вдвоём это было намного веселее. Через год Макс знал многие скейтерские трюки, такие как олли, кикфлип и даже пытался освоить слайды, но выходило пока из рук вон плохо.

   К тому же, он перешёл в следующий класс, и учёба теперь отнимала гораздо больше времени. "Тут ты либо учишься и катаешься, либо не делаешь ни того, ни другого" - сказал он как-то Валере. Родители очень ревностно следили за отметками сына, и лишали его удовольствия всякий раз, как он приносил домой двойку.

   Незадолго до того, как Макс повстречал мага - этого злосчастного Вуру Ро Ли - у него появилось новое увлечение. А именно, съёмка экстрим-видео. Камеры у мальчика не было, поэтому приходилось брать Валерин мобильник (и почему родители друзей всегда богаче твоих?) и экспериментировать на нём. Клипы пока получались не ахти какие, зато Макс твёрдо решил, чем займётся в ближайшие лет двадцать. Он будет снимать кино.

   Впрочем, теперь его мечтам вряд ли суждено сбыться.

   Макс посмотрел на школьный рюкзак - единственное, что связывало его с реальным миром - и грустно вздохнул. Всего лишь кучка учебников, да привязанный сзади скейт, а сколько воспоминаний! И это после одного-единственного дня в чужом мире. Что же будет через неделю? Через год?

   Искры от костра взлетали очень высоко - почти до верхушек деревьев - и терялись среди необычайно ярких звёзд. С кривых веток светились десятки красных глаз. Джек сказал, что это всего лишь птицы, и их можно не бояться, но Макса эти сдвоенные точки выводили из себя не хуже любого фильма ужасов.

   Он попытался сосредоточиться. Да, ситуация действительно нестандартная. В одиннадцать лет оказаться где-то у чёрта на рогах, с каким-то непонятным заданием и, главное, в параллельном мире - прямо скажем, не очень приятно. Но Макс не паниковал. Криками и стонами делу не поможешь - он знал это чуть ли не с детского сада. Вместо этого, мальчик попытался разложить всё по полочкам. Может, в спокойной обстановке он найдёт выход из ситуации?

   Итак, в параллельный мир его закинул маг Вуру Ро Ли. Вчера (а кажется, будто это случилось миллион лет назад) Макс перед школой катался на скейте. Обычное дело, когда учишься со второй смены, а уроки делаешь быстрее друзей. Сразу с портфелем - чтобы не возвращаться домой и не слушать мамины упрёки.