Выбрать главу

В подтверждение своих слов торговец заткнул хлыст за пояс, схватил парня за волосы и вздернул на колени, показывая лицо. С левой стороны оно было рассечено от уха и почти до самого рта. Рана такой глубины, что не оставляет надежду на благополучное исцеление. Определенно, парень капитально подпортил себе внешность.

– Он у тебя часом не немой? – продолжал Интар. – Или просто припадочный?

– Нет. Умный больно. Прознал о моих планах – и вот.

– Читать умеет?

– Отвечай! – торговец отвесил подзатыльник, а глаза загорелись в предвкушении наживы.

– Да, – хмуро и не поднимая глаз, за что заработал еще один подзатыльник.

– Пожалуй, я куплю его, – задумчиво протянул Интар. – Моему племяннику как раз нужен парнишка на подхвате.

– Хороший выбор! – встрепенулся торговец.

– Только не надо тут разливать медовые речи. Назови цену.

– Пятьсот цехинов.

– Ты с ума сошел? Сам говоришь, товар порченый, ты еще ему всю спину измочалил. Его еще, глядишь, от лихорадки лечить. Так что пятьдесят.

– Во имя Аллаха! Он же грамотный, и с ним что угодно делать можно. Хоть запори, хоть…

– Хватит. Это право любого хозяина над невольником, – Интар постарался, чтобы его усмешка вышла устрашающей. Цель оказалась достигнута, или торговец просто догадался, кто перед ним по манере носить оружие и по его количеству. Во всяком случае у него задергался один глаз, а голос проскрипел:

– Хорошо, сто.

– Восемьдесят и спишем это на мою щедрость, – Интар отсчитал нужную сумму и всунул в заметно дрожащую руку, потом крикнул парню: – Эй, припадочный, ты ходить-то в состоянии?

– Да, вроде.

– Ну так пошли.

Все еще осторожно поддерживая Зариме, Интар направился к выходу с рынка, думая про себя, что если так и дальше пойдет, то ему придется открыть богадельню для сирых и убогих.

А «приобретение» тем временем решило воспользоваться ситуацией и сбежать, затерявшись в толпе. Но не успел парень и десяти шагов сделать, как ему на плечо легла тяжелая рука и будто тисками сжала, останавливая. Парень резко оглянулся: рука принадлежала его новому хозяину, рядом с которым все так же стоял закутанный в бурнус юноша.

– Те, кто не делает глупостей, живет дольше, – назидательно сказал Интар, попутно отвесив воспитательный подзатыльник.

– Вы… вы…

– Что? ты куплен мной и изволь вести себя достойно. Или ты в самом деле хочешь кончить жизнь под кнутом?

– Нет.

– То-то. А убежать тебе не удастся. Это я гарантирую. Так ты идешь?

Парень пристально всмотрелся в лицо Интара, которое сейчас казалось суровым и неприступным, и плечи как-то сами поникли, а изо рта вырвалось:

– Да, – «господин» осталось непроизнесенным, но Интар сделал вид, что не заметил. Ни к чему устраивать сцену посреди улицы. К тому же практика показывала, что из самых злобных щенят порой выходят отважные защитники.

Думая об этом, Интар недобро усмехнулся, но в этот момент Зариме коснулся его локтя, и лицо мужчины тотчас смягчилось. Он участливо поинтересовался:

– Все в порядке?

– Да, – легкий кивок. – По-моему мы вышли из толпы.

– В самом деле? Как ты знал?

– По звукам.

– Хм, – честно говоря, Интару было сложно представить, что кто-то обладает еще более острым слухом, чем он сам, и при этом не имеет других сопутствующих качеств. Но, видимо, это тот самый случай. – Тогда по коням и домой.

Вместо ответа Зариме легко вскочил в седло, вызвав восхищенный вздох у их «покупки». Парню пришлось ехать позади Интара. Вперед он не хотел его сажать – так весь камзол в крови извозится. А плащ может и пострадать, не страшно.

Надо отметить, больше парень ничего не выкидывал. Или образумился или следы хлыста начали саднить и за болью стало не до того.

Лишь дома Интар вспомнил, что так и не поинтересовался, как зовут его «приобретение». Спросил теперь и услышал короткое – Амаль. Не сказать, что имя слишком подходило пареньку. В нем чувствовалось смешение кровей: кожа светлее, чем у местных, чуть другой разрез глаз, но смоляные волосы. Весьма длинные, почти как у самого Интара. Вместе со смазливым лицом и в самом деле мог стать дорогой игрушкой господина. Но теперь уже вряд ли.

Едва они перешагнули порог дома, Интар пристально осмотрел «покупку» и велел остальным слугам:

– Вымойте его хорошенько, и пусть его поскорее осмотрит врач, потом расскажет мне о результатах.

– Да, господин.

– Этот юноша – Амаль, он будет личным слугой Зариме.

Для остальных в доме эта новость оказалась вполне рядовой – чего-то подобного и ожидали, а вот сам парень весьма картинно удивился: резко вскинул голову и посмотрел на того, кто теперь являлся его господином. Зариме оставался невозмутим.

Слуги увели парня, спеша исполнить волю хозяина, а сам Интар решил проводить своего слепого подопечного в его покои.

– Ты, наверное, проголодался? – участливо спросил Интар, собственноручно снимая бурнус с юноши. – Приказать подать ужин?

– Хорошо, – Зариме откинул за спину косу.

– Устал?

– Нет, совсем нет.

– Как тебе твой слуга? Почему ты выбрал именно его?

– Иначе его попросту запороли бы.

– Сострадание не всегда порождает преданность.

– Я знаю. И не жду ничего такого. Думаю, Амаль вполне справиться с возложенными на него обязанности.

– А если будет продолжать демонстрировать строптивый нрав? Навредит тебе? – Интар поймал себя на том, что его действительно это волнует. Волнует настолько, что он просто пришибет этого дерзкого, если по его вине хотя бы волос упадет с головы Зариме.

– Не навредит. Я справлюсь, – тем временем ответил юноша, и в его улыбке впервые промелькнуло что-то хищное. Даже не верится.

«А ведь и он может быть опасен!» – подумал Интар. Но эта угроза исчезла так же быстро, как и появилась. Зариме снова стал воплощением кротости, снова хотелось прижать его к себе, но вместо этого Интар сказал:

– Если с Амалем возникнут какие-либо проблемы, то непременно скажи мне.

– Хорошо, я скажу, если он вызовет у меня затруднения. А вы возьмете меня на встречу с Аль-Раши завтра?

– Непременно, Зариме. Я хочу продать ему часть тканей из последнего рейда, но мне всерьез кажется, что он что-то мухлюет с расчетами. Послушаешь, что он поет, и скажешь, как тебе.

– Хорошо.

Вернулся слуга, приведя доктора. Тот поклонился и почти сразу перешел к состоянию пациента:

– Юноша в довольно сносном состоянии. Все раны поверхностные. Но на лице, боюсь, все-таки останется шрам. Тут даже все мое искусство бессильно.

– Ничего страшного, эфенди. Как скоро он сможет приступить к работе?

– Если не нагружать спину, то уже завтра.

– Спасибо, эфенди, – Интар вложил в старческую, но весьма цепкую руку положенный гонорар и даже золотой сверх того.

– О, вы очень щедры. И весьма внимательны к своим слугам, – доктор еще раз поклонился. – Если я вам понадоблюсь – обращайтесь в любое время дня и ночи.

Глава 8. Шкатулка секретов.

Амалю надлежало жить в покоях Зариме, иначе какой в нем толк? Парню уже выдали новую одежду и все необходимое и привели к Зариме. К тому времени Интар его уже покинул. С Амалем они встретились в коридоре, где хозяин дома обронил:

– Служи исправно и забудь про спесь, иначе пожалеешь.

Вот с таким напутствием Амаль и предстал перед юношей. Впервые увидев того в лицо, он принялся пристально рассматривать Зариме. Наметанный взгляд подмечал и изящное телосложение, и тонкие руки, и манеру держать себя.

– Изучил? – насмешливо поинтересовался юноша. Вопрос стал для Амаля неожиданностью. Он аж вздрогнул, спросив:

– Как ты узнал?

– Не почувствовать такой взгляд просто невозможно, – со снисходительной усмешкой.

– Так ты мой хозяин?

– Да. Как видишь, я слеп, и Интар считает, что мне необходима помощь в разных бытовых делах.