Выбрать главу

Аларм молча поклонился, отдавая дань мужеству нового друга. Он не согласился с его словами, но понимал, что в подобном самоотречении есть глубокая мудрость.

— Прощай, великий король Баккар, — тихо промолвил он. — А вернее, до свидания. Я еще вернусь, обязательно вернусь!

Он повернулся и посмотрел в сторону моря. Вдали, между двух далеких островов, в небо поднимался фонтан радужных струй.

Кит возвращался в гавань Надежды.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

ВОЙНА НАЧАЛАСЬ

Глава пятая

ПОСЛЕДНИЙ СОВЕТ

Не прошло и часа после возвращения Элли, Страшилы и Тома из Невидимой земли, как в Изумрудном дворце состоялся очередной военный Совет. В Тронном зале собрались Железный Дровосек и его любимая Веса, Лев, Фарамант и Дин Гиор. Юргод разместился на площади возле окон зала (гриф был слишком велик и не мог пройти через дворцовые двери). За его массивным телом, словно за каменной стеной, спрятался Людушка. Бывший людоед заметно оробел, очутившись в Изумрудном городе. Ему казалось, что все арзалы тотчас начнут показывать на него пальцами и закричат: «Предатель! Прочь отсюда, проклятый прислужник Пакира!» Но еще больше Людушка опасался встретиться с королевой Элли.

Аргут и Эльг остались в Голубой стране. Армия Пакира во главе с полковником Шарком была разгромлена, но где-то в лесах еще прятались черные коротышки. Они могли натворить немало бед, и потому робкие Жевуны попросили у Аргута защиты.

Кустар тоже не захотел отправиться в Изумрудный город. Он стыдился того, что часть его веток, вылеченных садовником Тамизом, обросла синими листьями. Живраст не выпускал из объятий безжизненного Пеняра и то и дело посматривал на восток, в сторону Фиолетовой страны. Чутье подсказывало ему, что именно там должен появиться его старый друг Аларм. Но увы, юный рудокоп еще не вернулся из своего опасного путешествия в Подземную страну…

Наконец под сводами Тронного зала послышалась чудесная хрустальная музыка. В воздухе закружились разноцветные огненные шары, и на мраморный пол посыпались тысячи ароматных розовых лепестков. Двери медленно распахнулись, и под торжественные звуки марша в зал вошла Элли в прекрасном зеленом платье. На ее голове сияла золотая корона, украшенная изумрудами. За королевой шествовал Страшила Мудрый в новом зеленом камзоле и незнакомый широкоплечий парень с копной каштановых волос и простодушным, добрым лицом. На нем была холщовая рубаха, зеленые штаны и кожаные ботинки.

Гуд и его друзья поклонились, приветствуя свою королеву, а затем с недоумением посмотрели на незнакомца.

— Здравствуйте, мои дорогие друзья! — с улыбкой промолвила Элли и уселась на троне, не сводя любопытных глаз со смущенной Весы. Они уже однажды встречались, причем совсем недавно, но за это время бывшая невеста Дровосека заметно помолодела. «Неужели это дело рук принцессы Ланги?» — подумала Элли.

Страшила хотел было чинно встать рядом с троном, но не выдержал.

— Ур-р-ра! — закричал он и бросился обнимать друзей. — Мы наконец-то встретились!

Первым конечно же он обнял своего дорогого Гуда. И тотчас раздался громкий хруст. На лице Дровосека появилось недоуменное выражение, но Страшила сразу же отпрянул.

— Тьфу, совсем забыл, что я теперь силач! — воскликнул он. — Прости, дружище, кажется, я малость помял тебе бока.

Брови Гуда изумленно взметнулись.

— О чем ты говоришь, Изумрудик?.. О-о, великий Торн!

На металлических, тщательно отполированных боках Гуда появились две довольно заметные вмятины. Это были следы рук Страшилы.

Лев подошел к Дровосеку и внимательно осмотрел вмятины на его теле, а потом почему-то лизнул их, словно пытаясь удостовериться, что глаза не обманывают его. Затем он повернулся к смущенному Страшиле:

— Изумрудик, неужто ты на самом деле встретился с Великим и Ужасным Гудвином и он подарил тебе силу?

Страшила мотнул головой:

— Нет, Гудвин здесь ни при чем… Силу мне подарил сам Торн! Элли, да расскажи же о нашем удивительном путешествии!

Соломенному человеку ужасно хотелось рассказать друзьям о приключениях в Невидимой земле, но он понимал: это должна сделать юная Хранительница.

Элли рассмеялась:

— Боюсь, наш рассказ был бы слишком длинным и звучал бы слишком невероятно. Поэтому я ничего не буду рассказывать, а просто сделаю так, что наши друзья все увидят своими глазами!

Дин Гиор озадаченно погладил бороду:

— Разве это возможно, моя королева? Ты никогда не говорила, что владеешь таким волшебством.

— А я раньше им и не владела, — промолвила Элли. — Во мне многое изменилось после того, как мы встретились с Торном. Но скоро вы все поймете сами… Пожалуйста, закройте глаза!

Фарамант и Дин Гиор удивленно переглянулись, но послушно закрыли глаза. Лев, Гуд и Веса тоже зажмурились. Том последовал примеру своих друзей. Ему вдруг очень захотелось вновь пережить чудесное путешествие к морю Торна.

И случилось чудо — все словно увидели цветной фильм о приключениях Элли и ее друзей в Невидимой земле! Сначала они побывали на горе Гудвина, встретились с радужной птицей, а затем пошли по желтой дороге к замку Атлантов, где их встретил улыбающийся и немного постаревший Гудвин.

А потом начались совсем уж невероятные вещи: встреча с друидами, путешествие по стране, где исполняются желания, и, наконец, встреча с самим Торном!

Вскоре гости Изумрудного дворца вновь открыли глаза. Некоторое время никто не мог вымолвить ни единого слова — настолько все были поражены.

— Гудвин… Торн… — пробормотал Гуд, восхищенно глядя на Элли. — Неужто вам на самом деле удалось встретиться с этими великими волшебниками? А Том — я и думать не мог, что плюшевый медвежонок превратится в такого замечательного парня!

Том смущенно шмыгнул носом, а затем подошел к Дровосеку и протянул ему руку:

— Всегда мечтал стать таким же замечательным воином, как вы, дядя Гуд! А вы, дядя Дин Гиор, научите меня так же ловко фехтовать саблей?

Дин Гиор ласково обнял его.

— Том, отныне ты станешь для меня словно родной сын, — с волнением промолвил он.

Лев так расчувствовался, глядя на эту трогательную сцену, что слезы тотчас градом посыпались из его глаз. Пришлось, как обычно, вытирать их пышной кисточкой хвоста.

Вдруг откуда-то из-за трона донеслись странные звуки. Элли насторожилась.

— А это еще что такое? — недоуменно спросила она. — Похоже на лай… Но ведь Полкан остался у друидов, а других собак в крае Торна нет…

Сердце юной королевы сильно забилось. Она вскочила с трона и стала растерянно озираться по сторонам.

— Пора выпускать Тотошку, — прошептал Дин Гиор на ухо Фараманту.

Страж ворот кивнул. Он направился к потайной двери, что находилась за троном, достал ключ и открыл замок.

Дверь распахнулась, и в зал ворвался маленький черный комочек. Бешено лая, он помчался к Элли и прыгнул ей на грудь. Девушка едва успела поймать странного зверька и тотчас почувствовала, как горячий шершавый язык облизывает ее щеки и нос.

— Не может быть… — прошептала Элли. — Тотошка! Но ведь мои любимый песик давно…

Она хотела сказать «давно умер», но прикусила язык. Маленькая черная собачонка, без всякого сомнения, была Тотошкой!

полную версию книги