Выбрать главу

— Что это за светящиеся камни? — с любопытством спросила я.

— Они обладают очень важной способностью: они полностью поглощают выброс магической силы. А при переходе всегда выходит сгусток энергии, по которому можно вычислить, откуда и куда мы ушли.

— Мы идем в темные земли?

— Да.

Орк достал шар небольшого размера и бросил на землю. Шар увеличился и вспыхнул жидким синим огнем. Образовался портал в виде круга, в который нас втянуло. Не успела я опомниться, как оказалась во дворце с золотой лепниной на стенах, большими окнами и высоким потолком. Я ошарашенно смотрела по сторонам. Но дальше происходила еще более удивительная вещь. Силуэт орка вдруг подернулся дымкой, расплылся, и через пару секунд передо мной стояло совсем иное существо. Темный эльф. Значит, тогда были не глюки? Все такой же высокий и широкий в плечах, с теми же черными глазами, но линии загорелого незнакомого лица правильные, я бы даже сказала изящные и красивые, а длинные волосы черного цвета спускались вниз на плечи. Он не был тонким и хрупким, как юноша. Передо мной стоял зрелый мужчина. Все его движения были наполнены изящной грацией и уверенностью. Он с почтением склонил голову передо мной.

— Я — король темных эльфов, Даниирхиманшеим. Узнав от своих шпионов, что ты, принцесса, возвращаешься из Академии Магических Наук с охраной только из двух эльфов — воинов, пусть и опытных, решил украсть тебя. Ты слишком была уверена в своей неуязвимости, и я понял, что это мой шанс. Приняв облик орка для того, чтобы запутать след, я легко усыпил тебя и твоих стражей, и выкрал из шатра. А дальше ты все знаешь. Я должен объяснить, почему так поступил. Каждый день в моем королевстве кто-то умирает от голода. Вот уже почти сто лет на земле ничего не растет. Сильная засуха превратила некогда плодородные земли в бескрайнюю пустыню. Моя казна пуста. А я, последний из рода Дехрейнов, вынужден смотреть на страдания своих поданных. Сильно проклятие твоего деда. Многие пытались снять его, но ты единственная, кто обладает силой своих предков и способна избавить нас от гибели. Я пытался поговорить с твоим братом, но мне было отказано в беседе с ним. За смерть твоего отца платит весь темный народ. Я, Даниирхиманшеим из рода Дехрейнов, прошу о милосердии! А за гибель твоего отца я готов понести любое наказание.

Я молча и в нерешительности кусала губы. Я готова была ему помочь, но как? Ведь я не настоящая принцесса. А имеет ли это значение? Вдруг то, что я оказалась здесь — не случайно. Принцесса никогда бы не простила убийцу своего отца, а я, обладая телом, а может и магией светлой эльфийки, смогла бы помочь.

— Я сделаю все возможное, чтобы снять проклятие, — тихо сказала я. — Но ты должен расстегнуть браслеты на моих руках.

Я подняла глаза, и сердце пропустило удар. Его глаза сверкали ярче солнца. Я не в силах была отвести взгляд от его прекрасных очей, столько надежды и теплоты в них было.

— Да, принцесса.

Он подошел ближе и взял мои руки за запястья. Стал шептать слова на неизвестном языке. На последнем слове браслеты со щелчком расстегнулись сами по себе и упали со звоном на мраморный пол. Я потерла запястья и стала прислушиваться к себе. Ничего не изменилось. Магическая сила не разлилась потоком по венам, не наполнила мое тело, не сконцентрировалась в виде сгустков яркой энергии, исходящих из моих ладоней. Видно, только в книгах такое бывает. Я ожидала, что почувствую себя всемогущей, а почувствовала себя разочарованной. Король наблюдал за мной несколько минут, и потом спросил:

— Ты чем-то обеспокоена, Элена?

Если я скажу, что не чувствую никакой магии, он поймет, что я ненастоящая принцесса. А что тут делают с самозванками, мне не хотелось выяснять.

— Нет. Все в порядке. Что я должна теперь сделать?

— Для начала отдохни. А через неделю при восходящей луне ты проведешь обряд. Тебе понадобятся все силы.

Что это за обряд, я не знала. Но я, как и одна героиня из известного романа, мысленно сказала себе: «Я подумаю об этом завтра».

В зал вошли четыре стражника, очень смуглые, почти черные, в одинаковых одеждах: синих камзолах и ярко-красных свободных шароварах. Они опустились на одно колено перед своим господином.

— Отведите принцессу в ее покои и не оставляйте ни на миг.

Слуги поднялись с колен и окружили меня со всех сторон.

— Я думала, ты доверяешь мне! — с укором обратилась я к королю.

— Я верю тебе, принцесса. И знаю, что ты не способна на подлость. Но не все темные эльфы думают также. Стражники защитят тебя.