Выбрать главу

— Что меня ждет после ритуала?

— Я верну тебя домой, моя принцесса. Обещаю.

Домой? А где теперь мой дом? Почему меня не обрадовали его слова? Он вдруг отвернулся к окну, чуть нахмурив брови. На меня он больше не смотрел.

Мне ничего не оставалось, как выйти из зала вслед за стражниками, которые вели меня по длинным коридорам. Мы остановились возле комнаты с дверями из драгоценного желтого метала. Два стражника остались стоять при входе. «Словно золотая клетка» — подумалось мне, когда я рассматривала свои роскошные апартаменты. Безмолвные, темноволосые служанки принесли мне новую одежду, наполнили ванну горячей водой. С каким удовольствием я «по-человечески» помылась! После ванны меня растерли ароматными маслами и сделали массаж. От усталости, накопленной за несколько дней дороги, я быстро и незаметно для себя уснула.

Проснулась я рано. Вышла на балкон и невольно залюбовалась зеленым садом и ухоженными лужайками. Странно, я не видела запустения, клумбы пестрели яркими красками, воздух был наполнен сладким ароматом цветов. Вошли служанки, принесли мне завтрак и помогли одеться в легкое, полупрозрачное платье. Приведя волосы в порядок, я вышла из комнаты. Два стражника тенью последовали за мной. Перспектива невеселая, но придется потерпеть. После ритуала меня отправят к светлым эльфам, но примут ли меня там за свою принцессу? В этом мире я чужая. Самозванка поневоле. А как вернуться в свой мир, я не знаю.

В саду я села на край фонтана, опустила руку в воду и задумалась. Ко мне сразу подплыли пару золотых рыбок. Они словно ручные тыкались носом в ладонь и хватали ртом пузырьки с пальцев.

— Как спалось в моем дворце, принцесса?

Я от неожиданности вздрогнула. Король темных эльфов тепло смотрел на меня. От его взгляда сердце взволнованно забилось. Сколько он уже здесь стоит?

— Спасибо. Я хорошо выспалась, Ваше Величество, — я встала и чуть присела перед королем, опустив голову. Потом не удержалась и глянула на короля.

Его красивые губы тронула печальная улыбка.

— Встань, Элена, и скажи: что же изменилось за эту ночь? Ты обращаешься ко мне по этикету, но так холодно и отстраненно. Я предпочитаю ничего не менять. Зови меня Даниир. Или орк Брыхрф тебе больше нравился?

Я смутилась. Сама не знаю, что на меня нашло.

— Я… не знаю.

Он улыбнулся и взял меня под руку.

— Неужели орк предпочтительней короля темных эльфов? — с притворным ужасом в голосе сказал он. Тогда давай просто сделаем вид, что ты гостишь в моем дворце, прекрасная принцесса. А когда тебе наскучит, сядешь в свою карету и умчишься домой в Светлый лес.

Он повел меня по дорожке, усыпанной сверкающей галькой в сторону беседки, увитой темно-зеленым плющом. Там был накрыт стол на две персоны.

— Попробуй вот эти сладости, моя принцесса. Они тают на губах прохладной патокой и превосходно освежают в жаркий день.

Мороженое. Мятное, с фисташками. Это было необычайно вкусно. А еще я не могла насмотреться на короля. Его темные глаза завораживали, а его красивые речи искушали. А от случайного прикосновения к его руке я вспыхнула, как девчонка. Я не могла понять, что со мной происходит. Не хватало мне еще влюбиться в темного эльфа для полного счастья!

— Ты говорил, что твои земли превратились в пустыню.

— Все, что ты видишь, это умело сотворенная иллюзия. Это единственное, что я могу сделать для своих подданных.

— И мороженое? — удивилась я.

Мне оно показалось настоящим.

— Ты так называешь эти сладости? Нет. Я добавил лишь немного магии для заморозки.

— Ты сильный маг. Я и не думала, что это иллюзорный обман. Выглядит так реально. А как на самом деле выглядят твои земли?

Он провел рукой. Беседка осталась, но теперь на месте цветущего сада была пустыня. Желтая высохшая земля была покрыта трещинами, а горячий воздух плавился и, перемещаясь, искажал линию горизонта. Мертвое место. Здесь нет жизни. Я встала и вышла из беседки. Горячий воздух обдал жаром мое лицо, колыхнул полы легкого платья. Я посмотрела в сторону дворца. Его вид был плачевен. Почти разрушенный, на фоне красного марева, он казался больным искореженным стариком.

— Это так ужасно! — я посмотрела на Даниира.

Он снова провел рукой. Я стояла на зеленой траве, на ветках деревьев пели птицы, а королевский дворец сиял белизной при свете солнца, но все это было красивым обманом.

— Элена, ты можешь сделать все вокруг настоящим.

— Что я должна сделать?

— Ты поймешь.

— Но как? — расстроенно спросила я.

— Тебе подскажет сердце.