Выбрать главу

– Не вижу ничего смешного в своем имени, понятно! – она с вызовом посмотрела своими теперь уже змеиными глазами на собеседниц. – Чего это вы так развеселились, я не понимаю. По крайней мере, у меня есть имя, а не порядковый номер, как у некоторых!

Противный смех резко оборвался, и парочка фрейлин замолкла как по команде. Одна из них бойко подползла к Алисе и, сложив свой длинный хвост в аккуратное колечко, важно произнесла:

– Да, возможно, у нас все фрейлины под номерами, и что с того? Наш Король не может упомнить всех своих подданных, ведь трудно одну гадюку отличить от другой. Вот первый с-с-советник змеиного царства и придумал, как решить эту проблему, – она с гордостью и трепетом подняла кончик своего хвоста и продемонстрировала цифру 1, нарисованную на нем красным цветом. – Я вот, к примеру, под номером один, и это великая честь для меня – быть первой фрейлиной!

– Да, да, – приблизилась другая змеючка и продолжила объяснение. – С-с-самая настоящая честь. А смеялись мы потому, что на нашем языке имя Алиса переводится как красавица или прекрасная, а вы, извините меня за прямоту, ни кожи ни рожи! Какая из вас невеста получится? С-с-страх один.

– Позор, а не жена для его Величества! – подытожила первая фрейлина и высунула свой длинный язык.

Ничего не поняв из вышесказанного, Алиса перевела дыханье и, повернув голову к первой даме при королевстве, внимательно на нее посмотрела.

– Я никак в толк не возьму, о чем вы мне тут обе толкуете? – с нарастающим раздражением произнесла она. – Кто невеста? У кого свадьба?

– Как это, кто невес-с-ста? Ты, конечно! – заискивающе прошипела фрейлина.

– Да, да, – мигом подхватила вторая гадюка, – у тебя с-с-свадьба. Ты с-с-стала невестой с-с-самого змеиного императора – нашего золотого Короля!

У Алисы от такой новости хвост покрылся мурашками, а маленькие глазки ее быстро-быстро замигали.

– Я не давала согласия ни на какую свадьбу, – промямлила она. – Даже на свадьбу с вашим золотым королем. Не бывать этому, понятно!

– С-с-сумасшедшая змеюка! – испугано запричитала первая фрейлина. – Ты не можешь отказать его Величеству! Он просто с-с-съест тебя на завтрак и нас заодно!

Тут их перепалку перебила приятная, мелодичная музыка, которая доносилась изо всех уголков сада, где находились змеи. Алиса заинтересованно подняла голову и начала осматриваться. Все вокруг было невероятно красиво и торжественно. Деревья и кустарники были украшены цветами и усыпаны золотой пыльцой. Паучки специально для такого знаменательного торжества сплели серебряную паутинку и смастерили из нее навес, чтобы в случае дождя гости пиршества не намокли, а продолжали веселиться. Великолепие и роскошь царили в этом королевстве змей.

Первая и вторая фрейлины, не теряя времени даром, стали быстро подталкивать Алису к необъятному голубому озеру. Как только три гадюки приползли к водоему, вода в озере поднялась и из него грациозно и плавно стал выплывать сам Император и повелитель. Змей.

Он был воистину огромен и великолепен. Сияние его золотой чешуи могло запросто ослепить, а глаза цвета изумруда манили и притягивали. Змей не мигая уставился на свою новую избранницу.

– Ну, здравс-с-ствуй, дорогая, – прошептал он своим тягучим и вязким голосом, от которого у Алисы кровь застыла в жилах. – Будешь теперь моей с-с-седьмой женой.

– Я не знаю, что вам ответить, – пытаясь оттянуть время, пролепетала молодая змеючка Алиса. – Почему именно я? Почему выбор пал на меня?

– Как же, как же, не с-с-скромничай, дорогая, – подползая все ближе, отвечал ей жених. – Ты и я просто с-с-созданы друг для друга. У тебя с-с-столько яда, что хватит выкормить всех наших будущих детей – змеенышей и змеючек.

Он приблизился совсем близко и обнял новоиспеченную невесту в семь мощных колец.

– Не хочу обижать Ваше Величество, – пытаясь высвободиться из стальных объятий, прошептала Алиса, – но это какая-то ошибка. Вообще-то я молодая женщина, и меня зовут Алиса, а работаю я в рекламном агентстве.

– Уже нет! – прошипел змеиный Царь. – Ты стольких человек обижала и стольким врала, выкручивалась, что теперь ты принадлежишь мне. Именно такую невесту я и искал всю жизнь – настоящую с-с-стервочку. Твой «добрый» характер, милая моя, помог нам соединиться в прекрас-с-сную пару, теперь ты с-с-станешь настоящей королевой, достойной меня!

– Но я не такая! Я не стерва! – прокричала, чувствуя отчаяние и обиду, Алиса. – Я всегда говорю и говорила людям только правду. Если и вижу чей-то недостаток, я обязательно скажу об этом, но не потому, что я злая, а только затем, чтобы человек исправился.

полную версию книги