Выбрать главу

Парвис молчал, положив подбородок на сложенные руки. Наконец он произнес:

– Надо привлечь к этому делу всех наших людей. Рея сторожить ни к чему. Нас интересуют в первую очередь Ева Гилис и ее брат, а также Килле и Бид. Только они могут нам помочь добраться до драгоценностей. Вдохновителем всей этой операции является, по всей видимости, Адам Гилис. Имей это в виду и поддерживай с ним знакомство, и вообще неплохо было бы войти в доверие к этому искателю приключений и сокровищ.

– Этот тип напоминает мне слизняка, – заметил Даллас, – после встречи с ним остается такой же неприятный осадок. Когда я слушал, как он разговаривал со своей сестрой, меня начинало мутить…

– Надо к этому привыкнуть, – заметил Парвис. – Но кто займется Рико?

– В клубе «Фру-фру» есть девушка, некая Зоя Нортон, которой я, кажется, понравился, – скромно заметил Даллас. – Я думаю, ее можно уговорить работать на нас. А кто лучше ее мог бы информировать нас о действиях Рико?

Парвис кивнул.

– Ты прав, но как это сделать?

– Призвать на помощь все личное обаяние и некоторую сумму денег, – ответил Даллас, улыбаясь. – Это будет стоить вам триста или четыреста долларов. Но думаю, что эти расходы окупятся.

Парвис вскочил.

– Я дам тебе на все расходы не больше сотни! Думаешь, деньги у меня под ногами валяются?

– Меньше трехсот она не возьмет, – спокойно заметил Даллас. – Подумайте. Я не хочу, чтобы вы потом говорили, что я принудил вас к большим и неоправданным расходам.

Парвис молчал. Он понимал, что в данном случае игра может стоит свеч и что скупиться здесь неуместно.

– Ну, хорошо, поговори с ней, – неохотно произнес он. – Но, ради бога, умеренно трать деньги, не сори ими. Я понимаю, что у тебя весьма трудное задание. Старайся соблюдать крайнюю осторожность. Помни: люди Рея ни в коем случае не должны догадаться, что ты следишь за ними. Наша задача – найти драгоценности, а дела, которые входят в ведение полиции, нас с тобой не касаются. И я хочу, чтобы ты крепко все это запомнил. Итак… если кто-нибудь из вас нападет на след Бида, пусть его не трогает и не спугнет. Нельзя пока отдавать его полиции. Если его захватят, он уже не приведет нас к кладу.

Глава 9

Рико отложил в сторону ручку и откинулся на стуле. Его лицо выражало почти бешенство. Пятьсот двадцать долларов! Еще полгода назад он был бы доволен такой суммой, но сейчас!.. «Целый месяц труда, чтобы заработать какие-то пятьсот двадцать долларов», – со злостью думал он, сжимая и разжимая пальцы. Вскочил и стал мерить шагами комнату из угла в угол. После смерти Джоан Брук он прекратил перепродавать ворованные ценности. Ральф знал, что Олин следит за ним. Конечно, нужно быть полным идиотом, чтобы продолжать опасную торговлю. Поэтому лавочку свою Ральф пока прикрыл, затаился. Он понимал, что нужно выждать время, пока все не успокоится. Но прореху в своих доходах без этого подпольного бизнеса Рико чувствовал.

Прошло три недели с того вечера, когда к нему приходил Килле со своим таинственным и заманчивым предложением, которое должно было принести ему пятнадцать тысяч. С того дня Ральф настойчиво, но безуспешно разыскивал Бида. Люди Рико шныряли повсюду, но пока не принесли хозяину никакой обнадеживающей информации. А тем временем Килле терял терпение. Вчера вечером он явился в клуб и заявил, что дает Рико три дня на розыски Бида, и пригрозил, что их договор можно будет считать расторгнутым, если за это время Бид не объявится сам или не будет разыскан.

– Пятнадцкать тысяч долларов!

Рико глотнул из стакана виски и хмуро посмотрел на концы своих ботинок. Куда, к черту, девался этот Бид? А может, он и был тем человеком, за которым полиция гналась по крышам и который как сквозь землю провалился? Может, он был ранен во время перестрелки, заполз в какую-нибудь дыру и там подох?

При мысли об этом пот прошиб Рико. Если это случилось – плакали его пятнадцать тысяч! Он прикончил второй стакан и решил пройти осмотреть свои владения. Уже почти полночь, пора показаться в зале.

Рико поправил шелковый платок в кармане пиджака, подтянул манжеты и направился к двери. И в этот момент он замер на месте как громом пораженный, не веря собственным глазам. Потом бросился вперед.

– Бид! Черт тебя побери! Я только что думал о тебе! Где ты столько пропадал? Как твои дела?

Бид закрыл за собой дверь и плюхнулся в кресло.

– Дай мне что-нибудь выпить, – прохрипел он. – Умираю от жажды.

Рико бросил на него беспокойный взгляд. Со времени их последней встречи Бид изменился: он похудел, лицо его вытянулось, а черные круги под глазами говорили, что ему здорово досталось.

– Я искал тебя, – начал Рико, наливая ему виски. – Где ты пропадал?

– Меня не было в городе.

– Олин ищет тебя, – предостерег Рико. – Может, тебе не следовало приходить сюда?

Бид фыркнул.

– Не говори глупостей. Я видел Олина…

Рико испугался.

– Когда?

– Дашь ты мне, наконец, это проклятое виски? – заворчал Бид. – Полиция полдня продержала меня в главной комендатуре.

Рико поставил стакан перед Бидом, сел напротив в кресло и спросил очень заинтересованно:

– Ну и что? Ты ведь на свободе?

– Придумал себе полезное алиби, на которое даже Олин попался.

– Ты хочешь сказать, что они думают, что ты чист? – уже более спокойно спросил Рико.

– У полиции никогда не было материала на меня. – Бид скривил губы в тонкой иронической усмешке. – Никем и ни разу я еще не был пойман на месте преступления. Фараоны хотели обвинить меня в убийстве Джоан Брук, но у них нет никаких доказательств. Я же в Нью-Йорке создал себе неопровержимое алиби. Шесть моих приятелей поклялись, что я находился с ними в тот день, когда была ограблена и убита Джоан Брук.

Рико вздохнул с облегчением.

– Прекрасно! Значит, ты можешь взяться за работу.

– Конечно, – ответил равнодушно Бид. – Сбыл браслет?

– Удалось взять за него совсем немного. Хорошо еще, что я вообще нашел покупателя на такую вещь.

– Не говори глупостей, – процедил Бид. – На хороший товар купец всегда найдется.

Рико выглядел обеспокоенным.

– Поговорим о тебе. Говорят, ты был ранен?..

– Это верно. Поэтому я и должен был укрыться на пару недель. На волосок левее – и меня не было бы на свете.

– Где же ты отыскал убежище?

– У одной девушки, – ответил Бид, потирая рукой глаза. – Это она помогла мне выйти из затруднительного положения. – Он посмотрел на стол. – До сих пор не могу в это поверить. Какая-то Анита Джексон. Вот пройдоха девчонка! Она способна провести и оставить с носом целый эскадрон полицейских. Хороша, каналья! Но я остался совсем без денег. Нет ли у тебя чего-нибудь интересного для меня?

– Есть, – подтвердил Рико, наклонившись поближе к Биду. – И кое-что существенное. Ты пришел прямо-таки в роковой момент. Еще три дня – и все полетело бы к чертям. Это дело может дать тебе не менее десяти тысяч долларов.

Бид резко поднял голову.

– Десять тысяч! Ты, случайно, не сошел с ума?

Возбужденный Рико потирал руки.

– Речь идет о деле, за которым стоит финансист Престон Килле. Я сказал ему, что ты единственный человек, которому можно доверить такое дело.

– А в чем оно? – спросил подозрительно Бид.

– Не знаю. Килле невероятно скрытен. Он сказал, что скажет тебе о задании только с глазу на глаз. Ему можно доверять, Бид.

– Ты уверен, что речь идет о десяти тысячах?

– Конечно! Если выполнишь работу, получишь десять тысяч, не выполнишь – пять. Килле не похож на скрягу. Поговори с ним и сам убедишься в достоверности услышанного тобой.