Выбрать главу

– Оберегает? И что же? Кусок плетеной кожи? Или может, собака?

– Может, и собака. А вот охраняет или наоборот – это уж как повезет. Слышал когда-нибудь о нагвалях, или демонах Ину? Или хотя бы об адских псах?

– Кажется, что-то слышал, но не помню уже. Это что-то типа оборотней? – почти наугад спросил я. – Знаешь, я не очень увлекаюсь всеми этими – я чуть было не сказал «глупостями», но Лешка, кажется, догадался.

– Ладно, городской парень, некогда мне с тобой болтать,– неожиданно сказал он, поднимаясь на ноги. – Дел много.

И не дождавшись ответа, повернулся ко мне спиной и зашагал по мосткам к берегу. Вот и вся любовь, ни пока, ни до встречи, ни нежного поцелуя на прощание.

– Эй, подожди! – спохватился я, когда он уже дошел до берега. – Так ты все-таки живешь в этом…

Но Лешка не ответил, даже не обернулся, просто раздвинул кусты и исчез. Прямо как Пес до этого. И как они это делают, интересно. Должна же там быть тропка или лаз сквозь кустарник, или хотя бы кроличья нора или волшебная дверь в страну эльфов. Совсем заморочил меня Лешка своими мифами и легендами народов мира!

Кусты стояли плотной зеленой стеной. При попытке раздвинуть их и заглянуть внутрь обнаружилось, что безобидные на вид ветки вооружены небольшими, но острыми шипами у основания каждого зеленого листка. А в тени этого природного забора, вывалив наружу язык, удобно устроился Пес.

– Ну и где ты бегал, а? – спросил я. – Меня тут без тебя чуть в озере не утопили!

Пес наклонил голову, точно задумавшись, после чего громко чихнул и смешно потер нос о лапу.

– Ну да, я слегка преувеличил, – сознался я. – С мостков я сам чуть не свалился. Но и ты тоже хорош. Можно подумать, у тебя куча срочных дел, мог бы меня подождать, куда тебе спешить-то…

Я остановился и засмеялся – прав Лешка, я и вправду одичал. Разговариваю с собакой и объясняю ей, что значит быть хорошим другом. Вот же глупость.

На этот раз я не стал церемониться, а просто взял Пса за ошейник – разве не для этого их надевают на собак – и повел за собой. Конечно, справиться с таким здоровенным зверем, если бы он вдруг стал упираться, я бы не смог, но Пес, как оказалось, был совсем не против того, чтобы зайти в гости.

Переступив порог, он с любопытством принюхался, потом обошел комнату по кругу – у меня невольно вырвался короткий возглас, когда Пес оказался в опасной близости от проводов стоящего на столе ноутбука, и он тут же осторожно отошел в сторону, ничего не задев и не зацепив. Повел носом в сторону кухни, но этим и ограничился – а между тем, настоящая деревенская собака, попав в дом, наверняка бы прежде всего выяснила, где дают еду. Потом Пес подошел к дивану и, поставив на него переднюю лапу, обернулся ко мне. На морде явно читался вопрос.

– Устраивайся, будь как дома, – великодушно предложил я.

Он тут же запрыгнул на покрывало и улегся, пристроив морду на вытянутые лапы.

– Слишком ты умный для обычной собаки, дружок, – сказал я, потрепав Пса по загривку. – Может, ты и вправду оборотень или колдун в собачьем облике?

Пес, разумеется, ничего не ответил, только сладко зевнул во всю пасть и прикрыл глаза. Набегался, наверное, за день. И вправду, как дома себя чувствует, того и гляди, уснет и захрапит.

– Олесь! – окликнул я.

Пес поднял голову, навострил уши и приветливо замахал хвостом, потом коротко гавкнул.

– Дурак я, да? – спросил я, покачав головой. – А все Лешка со своими глупыми разговорами… Ну ладно, раз ты у меня в гостях, может, поужинаем? У меня сосиски есть.

Пес снова широко зевнул, а потом вдруг соскочил с дивана и потрусил к двери.

– Надеюсь, дело не в качестве сосисок, – пробормотал я, глядя, как он толкает лапой дверь, чтобы выйти наружу. – Что за день такой, все меня бросают.

Раз угощать оказалось некого, с ужином я решил не торопиться и уселся за ноутбук, чтобы компенсировать утренние часы, которые я провел, любуясь на здешние красоты и охотясь за призраками. И свое послеобеденное безделье в компании красивого парня, который откровенно меня клеил, а я старательно делал вид, что не замечаю этого, потому что мыслями то и дело возвращался к другому, такому похожему и непохожему на него.

Начав расчёты, я незаметно увлекся и ушел в работу с головой, пока ноющая от напряжения спина не напомнила, что я торчу за столом уже почти два часа. Я прикрыл уставшие глаза, мысленно подвел итог сделанному и решил, что банку пива определенно заслужил, а то и две. Откинулся назад – очень осторожно, но стул все равно предупреждающе скрипнул,– и сладко потянулся.

За спиной послышался звук открывающейся двери.

– Вернулся?– спросил я. – Будешь сосиски или уже мышей в лесу нажрался?

За спиной раздался тихий смешок, и я стремительно обернулся.

Он стоял в дверях, прислонившись к дверному косяку, словно не решаясь войти или ожидая приглашения. На этот раз мой ночной гость был одет в растянутую футболку, сильно выгоревшую на солнце, и шорты из старых обрезанных джинсов. Я осторожно выпутал из его распущенных волос застрявшую в них веточку с колючками.

– Тебя зовут Олесь? – спросил я, пригладив его волосы и собрав их в горсть на затылке. Провел пальцами по такому знакомому ремешку на его шее. – Это ты делаешь эти… обереги? Ты и есть тот колдун, про которого рассказывают в деревне?

Он коротко рассмеялся и встряхнул головой. Это можно было понять и как да, и как нет. Или он просто хотел, чтобы его волосы были свободно рассыпаны по плечам. Однако он не отстранился, и это показалось мне хорошим знаком.

– Останешься со мной?