Выбрать главу

И куда пропал Менсон? Не тот это человек, чтобы безответственно относиться к работе. Тем более, что он всегда мог предупредить, если случился форс-мажор и выйти не получится. Северус знает его много лет, еще с тех тяжелых времен, когда его таланты использовались весьма… нетривиально. Каким он тогда был?.. Истеричкой и неврастеником. Отвратительные воспоминания. Но Северус иногда предавался им, чтобы подстегнуть уставший мозг, напомнить себе, что сейчас он на вершине, добился статуса и уважения своим трудом, своим талантом, не надеясь на чужие сладкие обещания, обернувшиеся крахом.

Но все-таки Поттер - наглец. Северус даже восхитился, надо признаться. После того, как слегка рассеялась пелена ярости, вызванная словами мальчишки. Это недоразумение сомневается в его компетентности? Спал тут сном младенца, пока Северуса разрывали на части коллеги и пациенты?

Снейп шагнул вперед, еще сам не понимая, что хочет сделать. Но подавить авторитетом и своей отработанной за годы работы с неуравновешенными волшебниками (к которым можно причислить каждого второго в его окружении) злобной миной казалось жизненно необходимым.

Но все чистые душевные порывы были наглым образом проигнорированы! Нет, Снейп бы и сам послал мешающего человека далеко и надолго, но…

Ладно-ладно, понаблюдать за Поттером во время работы тоже нужно. На чем-то ведь зиждется его вопиющая самоуверенность? Не на размере же члена?

Северус порадовался, что Поттер столь увлечен зельем. С какой это радости ему вдруг подумалось о чужом члене? Он и о своем вспоминал в последний раз… дай Мерлин памяти…

- Снизьте интенсивность огня на треть, - заставив себя отвлечься от мыслей о членах, Северус навис над более низким Поттером.

Но его слова были проигнорированы. Пока Северус обдумывал подзабытые уже варианты пыток, Поттер совсем впал в детство, создавая в сложном зелье глубокий водоворот.

Жидкость выстрелила вверх, закручиваясь воронкой, и Северус даже залюбовался, отмечая про себя, что консистенция и цвет зелья пока не отступает от нормы на данном этапе. Хотя от высокой температуры должно было слегка свернуться и загустеть. Скорее всего, интенсивное помешивание предотвратило сгущение.

Смысла в подобных спецэффектах Северус не видел, но зелье не было испорчено, что слегка примиряло с ситуацией. Он даже протянул руку помощи, отмерив нужное количество игл дикобраза. Почему-то хотелось по-детски отомстить, добавив лишние граммы, но чужой труд Северус старался уважать, как свой собственный. Особенно если это касалось правильно сваренного зелья.

А оно было правильным. Идеально правильным. Даже противно. Пришлось стратегически отступить к образцам, которые еще нужно было проверить. Северус слабо надеялся, что найдет, к чему придраться. И повод нашелся. Северус действительно разозлился, понимая, какую проблему приобрела больница св. Мунго в лице Поттера. Мальчишку нужно срочно приструнить, взять в ежовые рукавицы и вбить в его голову понимание того, что не всегда инициатива приветствуется. Особенно, если от этого зависит чья-то жизнь.

Нет, по большей части Северусу было плевать на здоровье и жизни окружающих, но чувство долга и потребность поддерживать репутацию на должном уровне вынуждали помогать ближнему. Не навреди – этого ведь не только магглы-врачи должны придерживаться. И Поттеру нужно об этом напомнить.

Но Поттер сам напомнил ему о другом, едва не вынудив вернуться и продолжить дискуссию. Напомнил о временах самых рисковых экспериментов, жадных и иногда отчаянных попыток получить славу, известность и деньги не через сто лет, а сразу. Амбиции и подростковые комплексы сыграли с ним злую роль, но кое-что в этом было, ведь он добился своего. Не без ошибок, конечно, иногда фатальных.

Северус отыскал дежурного колдомедика детского отделения в небольшой каморке, где хранился запас постельного белья и полотенец. Брукс мирно спал, сидя прямо на полу и уютно устроив голову на каком-то тюке.

Северус легко пнул его носком туфли в лодыжку:

- Брукс, иди спать в ординаторскую. Там тебя хоть найдут быстрее.

- Сгинь, Снейп, к Мордреду, - пробормотал в ответ колдомедик, но заставил себя подняться на ноги.

- Тебе сейчас нужны услуги зельевара?

- Смотря какого и какие, - Брукс томно облизнул губы.

Снейп бросил на него строгий взгляд:

- Не до игр сейчас, Брукс. Мне нужно отлучиться на некоторое время. У меня там Торренс остался, а у тебя – Поттер, который работает первый день. Справитесь?

- Ну, у меня на данный момент все спокойно, - почесал слегка небритый подбородок Брукс. – Если не справимся, пришлю Патронуса.

- Отлично, - Снейп вытолкал колдомедика из кладовой и окинул ледяным взглядом удивленную медсестру, которая замерла посреди коридора. – Менсон пропал. Я вызвал его еще несколько часов назад в помощь Поттеру. Проверять не стал, не успел… Сейчас пойду к нему, узнаю, что случилось.

Брукс придержал его за локоть:

- Возьми с собой кого-то, - он выглядел обеспокоенным. – Из медиков, я имею в виду. Иногда счет идет на секунды, а времени и так прошло много.

Северус согласно кивнул и быстрым шагом направился в свое отделение. Прихватив сонного колдомедика, который пожелал ему слиться в экстазе с мантикорой, Снейп утянул его в аппарацию.

В доме Менсона горел свет, а дверь была слегка приоткрыта. Они сразу заметили это, оказавшись после аппарации на крыльце. Северус вскинул палочку и настороженно огляделся-прислушался.

- Снейп, что происходит?

- Не знаю. Нужно войти в дом.

Северус толкнул дверь кончиком палочки, но она открылась всего на несколько дюймов и застопорилась обо что-то мягкое. Снейп уже догадался, что это может быть. Сильно зачесалось предплечье, где когда-то чернела метка Волдеморта, со временем сильно посветлевшая. Это заставило волоски на теле встать дыбом, но Северус сумел взять себя в руки.

Он протиснул голову и плечи, стараясь заглянуть за дверь, и почти приказал:

- Вызывай авроров, срочно!

Авроры прибыли спустя несколько минут. Северус с легким облегчением заметил среди них знакомого, не сказать, чтобы хорошего приятеля, но пару раз у них было по обоюдному согласию.

- Снейп? – молодой аврор взбежал на крыльцо. – Это ты нас вызывал? Что произошло?

- Загляни за дверь, - Северус кивнул в нужную сторону. – Менсон не вышел на работу, я решил проверить, что с ним.

Один из авроров уже успел заглянуть за дверь и присвистнул:

- Ничего себе! Я такого еще не видел.

Чтобы не нарушать диспозицию, авроры вошли через окно, разрешив Снейпу и колдомедику присоединиться к ним.

- Только не колдуйте, - предупредил их один из сотрудников Аврората. – И не уходите никуда, мы вас должны опросить и проверить палочки.

Северус молча кивнул, глядя на своего коллегу, который ничком лежал на полу. Тот был одет к выходу, и не было видно, что там под одеждой, но лицо, шея и кисти рук были черными. Не равномерно, а какими-то повторяющимися пятнами. Что-то они напоминали Северусу, но он никак не мог уловить мысль.

И только когда их уже допросили, проверили и отпустили, а усталый и встревоженный Северус решил освежиться в крохотном душе, его осенило.

Пятна на черном фоне были очень похожи на разводы змеиной кожи. Северус бросил взгляд на свое предплечье, и ему вдруг показалось, что метка слегка набрала цвет.

С неудовольствием отметив, как участилось сердцебиение, Снейп выбрался из-под воды и насухо вытер руку. Нет, метка была все такой же тускло-серой, как и последние двадцать с небольшим лет.

Северус медленно оделся, напряженно пытаясь обдумать ситуацию, но разум был слишком уставшим для этого. Нужно выспаться.

Северус взглянул в окно и понял, что поспать ему не удастся. По крайней мере, не в ближайшие несколько часов.