Выбрать главу

Капитан застучал по клавишам, пытаясь рассчитать оптимальную траекторию движения к четвертой планете.

– Ну и? – спросил генерал, когда Вирк устало откинулся в кресле.

– Как подсказывает мне левое полушарие,– Рандэл почесал соломенную половину прически,– есть шанс (один из пяти), что до места мы доберемся. Сразу предупреждаю – при посадке всем придется сильно попотеть. Зато если промажем, то вероятнее всего просто замерзнем в открытом космосе до того, как нас подберут спасательные службы Дарбина. Вас устраивает такой вариант?

– Да,– ответил за всех генерал.

– Тогда советую покрепче держаться за кресла. Мы отправляемся по касательной к атмосфере Ригса. И упаси нас бездна отклониться хоть на шаг в сторону. Лучше не спрашивайте, что тогда будет.

Капитан ввел последние данные в компьютер шлюпки и подал команду на выполнение. Пассажиров моментально вдавило в кресла восьмикратной перегрузкой. Для экономии энергии Вирк отключил разгрузочные системы аппарата.

Тем временем эсминец в упор расстреливал приближавшийся к нему рейдер, одновременно стараясь уйти из-под его удара. Когда казалось, что угроза столкновения уже миновала, варпанское разведывательное судно взорвалось. Лиранианскому кораблю досталось меньше, чем хотелось бы варпанцам, но больше, чем надеялся экипаж, которому пришлось срочно латать дыры многочисленных пробоин.

– Рандэл, почему отказал нейтринный генератор?

– Вернемся домой – спрошу у нашего навигатора.

– А он разве не здесь?

– Прямо перед отлетом умудрился сломать ногу, паршивец. Лучше бы себе шею сломал!

– Он знал, куда мы направляемся?

– Естественно, сам же курс прокладывал… – Капитан треснул себя ладонью по лбу.– Ах, сволочь! Неужели продался лиранианцам? Я точно помню, как он крутился возле шлюпочного отсека. А сегодня мы имеем почти нулевой запас топлива в капсуле, хотя прибор до старта указывал полные баки.

– Представляю, какой прием ожидал нас на Ригсе. Неужели вояки союза настолько глубоко проникли в наши тылы? – подал голос полковник Люмьгер.

В спасательной шлюпке находилось восемь человек. Пятеро из них – члены экипажа рейдера, остальные – пассажиры. Легкий аппарат уже миновал опасную зону. Используя собственную скорость и гравитацию шестой планеты, он изменил траекторию движения. Рандэл отключил двигатели. Запасов горючего теперь могло хватить только на торможение при входе в атмосферу Дарбина, если шлюпка все-таки попадет в зону притяжения четвертой планеты.

– Вирк, так ты полагаешь, что Арлам – предатель? – после недолгих раздумий спросил генерал.

– Ну что вы, босс! В Арламе я уверен, как в себе самом.

– Тогда как все это понимать?

– Нам пришлось взять другого навигатора. Арлам два дня назад отпросился к родителям. Против его отца затеяли судебное разбирательство, вот он и отправился, чтобы на месте разрулить ситуацию.

«Быстро работают агенты адмирала. Или это не его люди? Тогда кто?» – Заместитель начальника внешней разведки в задумчивости оперся подбородком на скрещенные ладони.

– Где раньше служил новый навигатор? – через пару минут прервал молчание Анс.

– Да на нашем космодроме и работал. Лет пять, не меньше. Производил впечатление неплохого парня. Кто же знал, что он… Нет, я лично набью его поганую морду.

– Тебе это вряд ли удастся, Рандэл. Обычно таких шустрых ребят потом надежно прячут,– высказал свое мнение полковник Люмьгер.

– Но мы же разведчики – отыщем.

– Не торопись жить, состаришься раньше времени. Когда Люмьгер говорит «надежно спрятали», это значит, что парня либо сожгли, либо аннигилировали,– разъяснил генерал.– Так что морду ты ему уже не набьешь за неимением последней.

– Очень жаль. Тогда надо добраться до тех, кто его нанял. Правое полушарие мне подсказывает, что не по собственной воле офицер внешней разведки заманил нас в ловушку.

– А ты уверен, что это был тот самый офицер? – Полковник тут же начал расследование.– Ты ничего странного в его поведении не заметил?

– Да я с ним раньше особо и не общался. Правда,– капитан на секунду задумался, вспомнив что-то,– он почему-то приперся на мой корабль в темных очках. И оправдывался, что накануне умудрился себе под глаз «фонарь» поставить.

– Значит, рассмотреть себя он не дал. Это уже интересно.– Баритон Люмьгера был немного похож на генеральский, но манера речи была совершенно иной. В его разговоре не было протяжных интонаций, и каждое слово буквально излучало твердую убежденность.

– Все равно мы просто обязаны их найти и наказать! – уверенно заявил Вирк.

– Если обеспечишь приемлемую для жизни посадку, обязуюсь лично заняться этим вопросом.– Крэндек вытащил электронную записную книжку и сделал несколько пометок.

– Как у нас со связью? – Капитан повернул голову к радисту. Тот изучал внутренности передатчика.– Если удастся вызвать спасательный бот, все проблемы жесткой посадки отпадут сами собой.

– А ты можешь дать гарантию, что на боте не окажутся те же люди, кто организовал нам встречу около Ригса?

– Да они тут что, за каждым углом?

– Если врагу удалось припрятать «в кустах» большой корабль, проблем с маленьким не возникнет вообще.

– Сдаюсь, мой генерал. Вам виднее.

– Тогда никаких контактов с внешним миром.

– Прошу прощения, капитан,– поднял голову радист.– Наш передатчик…

– Тоже не работает?

– Дело не в этом. В нем появились лишние детали.

– «Жучок»?

– Посторонний блок напоминает антенный преобразователь направленного действия.

– С автономным питанием? – заволновался Рандэл.

– К счастью, нет. Подключен к источнику передатчика. Иначе бы он тут не разместился.

– А наш шустрый навигатор, видать, был мастером на все руки! Интересно, какими еще сюрпризами он напичкал эту шлюпку?

– Предлагаю их немедленно поискать,– приказным тоном произнес генерал.

Он снова достал записную книжку и открыл сигнальное сообщение, мигавшее на экране. «При возможности – встретиться на Дарбине с племянницей»,– напоминало оно. Крэндек покачал головой: «Что ж я у сестры не спросил адрес? Девочка, наверное, стала совсем взрослой. И не узнаю при встрече… Хотя чего попусту сожалеть? На Дарбин еще попасть нужно».

В зале ожидания Рустольского космопорта Руэлс затылком почувствовал на себе внимательный взгляд постороннего. Следил явно не профессионал. Технокрад в свое время много сил потратил на изучение техники определения сосредоточенного эмоционального фона заинтересовавшихся им людей. Неизвестный наблюдатель использовал открытый способ слежки, что называется, не сводя глаз. Выделить такого любопытствующего среди множества людей, бросающих мимолетные взгляды, большого труда не составило.

«Меня пасут? Вот так сюрприз! Откуда они знают, что я именно сегодня должен покинуть планету? Уверен, раньше слежки не было. Или ее вели профи? Ну да! А потом они устали и попросили какого-то простофилю их сменить? Нет, на глупость противника рассчитывать не стоит. Значит, наблюдение началось только сейчас. Неужели вычислили, когда я покупал билет? Вряд ли. Мои данные не могли просочиться в информсистему этой планеты».

Руэлс приобрел билет всего за час до отправления челнока, в зал ожидания прибыл за пять минут до начала посадки. Получается, его именно тут и караулили? Но для этого как минимум следовало знать рейс, которым улетал Транк.

«Если хотят обойтись без лишнего шума, то брать будут возле трапа. Хотя могут попытаться проследить прямо до заказчика. В таком случае у меня появляется шанс – при посадке иногда случаются аварийные ситуации. Особенно если их хорошо подготовить».

Технокрад уронил плащ и наклонился его поднять. Мимолетного взгляда хватило, чтобы понять: неизвестный чужак – стройная миловидная девушка. Заметив обращенный на нее взгляд, девица мило улыбнулась и быстро направилась к шпиону.