Выбрать главу

III

Весь оставшийся день старец Турифей сидел тихо. Да и вся семья сидела тихо, потому что задавать вопросы старцу, который совершенно серьезно заявляет о том, что две с лишнем недели ничего не ел, им не очень-то хотелось. Мало ли что он ответит, зачем детям слушать подобные глупости. Вемлян и вправду уже начинал думать о том, что странный гость - никто иной, как настоящий маг. Да! маг. А таких следует побаиваться, и отец семейства знал это. Они тоже бывают разные, хорошие и плохие, светлые и темные. Поэтому ежели старичок, который к ним пришел, и выглядит очень доброжелательно, то это еще ничего не значит, ведь он может оказаться злым колдуном, а для колдуна умышленно показать себя добрым и не представляющим опасности - раз плюнуть. Так что лучше будет, если Вемлян больше не станет задавать никаких вопросов, а старик переночует у них и уйдет рано утром, как и обещал.

Вечером Турифея отправили спать на чердак. Печная труба здесь давала необходимое тепло, поэтому угрозы замерзнуть не было. Поначалу Вемлян предложил ему местечко получше, в одной из комнат в доме, но Турифей твердо заверил, что чердак ему вполне подойдет. На чердаке было темно. Старик внезапно вспомнил, что забыл зажечь свечу, которую принес с собой. Это все по привычке, он ведь легко зажигал фитиль одним только усилием мысли, но сейчас нежелательно этого делать, так как Вемлян видел, что старец отправился на чердак с незажженной свечой. А этот человек итак уже вовсю подозревает его, не нужно давать ему лишний повод для беспокойства. Турифей вздохнул. Делать нечего, вниз спускаться ему лень, так что пусть этот Вемлян думает все, что его душеньке угодно, все равно завтра уходить. Да, мелькнула мысль, пусть хоть думает, что у меня с собой огниво было. Спустя мгновение свеча вспыхнула. Низкий потолок и косые стены, это ведь все-таки чердак. Здесь было чисто и отсутствовал запах сырости. Старику все это понравилось, спать тут будет достаточно удобно, тепло и уж посвежей, чем внизу. "Вемлян отлично отапливает избу, - подумал он. - Даже на чердаке зимой можно легко обойтись без хорошего шерстяного одеяла!" Волшебник шагнул внутрь помещения и внезапно замер. На его лице отразилось изумление вперемешку с сомнением. Старец поморщился. Он почувствовал нечто, что не на шутку удивило его. Он почувствовал этот запах... Тот самый запах, единственный, который пожалуй даже сильнее и ярче самого страха или самой Любви. Запах Волшебства!

IV

Дом Вемляна состоял из комнаты детей, комнаты родителей, общей комнаты, которая служила семье кухней, а также чердака. Вечером Творюн как раз оказался на кухне и случайно услышал разговор, бывший в комнате родителей. - Тебе этот старик не кажется странноватым? - поинтересовалась Риола осторожно. - Сначала как с неба на нас сваливается, потом говорит всякие необычности, а в довершение всего имеет удивительное имя, ну а выглядит, это уж не в какие рамки не лезет! - Я думаю точно так же, как и ты, - признался Вемлян нехотя. - Но не хочу об этом думать, потому что завтра он покинет мой дом и все станет на свои места. - Я надеюсь. - Риола ненадолго замолчала, потом спросила вкрадчиво: Ты боишься? Вемлян фыркнул: - Этого старика? Нет. Это слово тут не подходит. Скорее волнуюсь за детей... Он ведь, как ты отметила, какой-то странный, таинственный. - Значит, боишься. Как ты думаешь, Вемлян, он Волшебник, или, может, колдун? Отец негромко рассмеялся: - С чего ты взяла? - Мне кажется... - Все это глупости, что тебе там кажется. Забудь об этом, и давай лучше спать. - Но... - Никаких "но", женщина! Я сказал спать, значит мы будем спать, понятно? Я, кажется, ясно выразился? Наступила тишина, и Творюн уже хотел было отправиться в свою комнату и поразмышлять над всем этим как следует, как вдруг услышал: - Ни я, ни ты не будем спать, пока на чердаке нашего дома сидит маг! прошептала Риола уверенно. - И не пытайся оспорить это, ты прекрасно знаешь, что мои догадки не так уж глупы! Творюн думал, что вот-вот услышит от отца опровержение словам матери, но, как это ни странно, ничего подобного не последовало. "Неужели отец согласился со словами матери? - изумился он. - Неужели у нас на чердаке сейчас спит настоящий маг?! А может, он не простой маг, а один из..?... Или он не спит? А может он?.."

V

Старик вздрогнул, выпрямился. Даже стоя спиной ощутил, что на чердак кто-то поднялся. Теперь он здесь не один. - Что это вы делаете? - неожиданно спросил кто-то. - Смотрите мои игрушки? Или вы решили поиграть... Прошу вас, ничего не трогайте, господин Турифей. Пожалуйста. - Ладно-ладно. - Старый северянин показательно поднял обе руки вверх. Он медленно повернулся и увидел того самого среднего сын Вемляна, Творюна. Мальчик явно был взволнован, значит старик не ошибся. Он действительно нашел здесь на чердаке нечто важное - это было доказательство, доказательство того, что у мальчика был Дар. Обычный человек ничего бы не заметил, но он, Турифей, был настоящим чародеем и сразу все понял. Как только шагнул на этот чердак. - Что вы здесь делаете? - еще раз спросил мальчик, голос его чуть подрагивал. Старик слегка улыбнулся: - Прости меня. Здесь под большим покрывалом я нашел нечто, что меня удивило. Скажу больше, потрясло. Я изумлен. Волнение мальчика сменилось глубочайшим удивлением. - Чем вы... Это мои игрушки, так, во всяком случае, называет их мой отец. Я же называю это... то есть то, что вы обнаружили... Это все может показаться глупым, родители говорят мне, что я уже слишком взрослый для всяких игр, но... - Брось, - мягким голосом оборвал старик. - Я не думаю так, как думают твои родители. Успокойся и скажи, как же ты их называешь, твои игрушки? Творюн удивился еще пуще. И старик заметил это. Возможно, лучше было бы оставить все как есть, но разговор уже развязан и... что-то подсказывало старику: "Продолжай!" - Я это называю - Страной Судеб. Теперь пришла очередь старика удивляться. Откуда парнишка взял такое название? - Ты это сам придумал? - спросил Турифей потрясенно. - Что? - не понял Творюн. - Страну Судеб? Или ее название? Старик предложил мальчику сесть рядом с ним: - Садись. И расскажи и про страну, и про название, и вообще... М-м... ладно... А твои родители не будут волноваться? - Ой... наверное, будут. Но... Вообще-то я подслушал разговор под дверью и... - Что ты услышал? Что-нибудь обо мне? Они мне не доверяют? - Да, господин. Они говорят, что вы - Волшебник. Вот и я хочу непременно узнать, правда ли это? Затем я сюда и поднялся, понимаете? Я еще тогда, когда вас в первый раз увидел, на нашем крыльце, подумал, что вы какой-то... необычный. Так вы... вправду Волшебник? Турифей не был обескуражен, он скорее ждал этого вопроса, чем изумился ему. Да, он давно уже был Волшебником, и, несмотря на всю свою необычность, уже также давно не боялся отвечать на подобные вопросы. Люди становятся все более странными: волшебство, колдовство, чародейство, магия и даже волховство - все это чуждо им. Что ж, ежели тебя спрашивают, зачем врать. Когда-то он скрывал и лгал, если кто-то интересовался. Тогда он просто был застенчивым. Был молодым, даже юным. И это было хорошо, не совсем правильно, но хорошо. Потом наоборот трубил о себе всем, кто попадался ему на жизненном пути. Тогда он был настоящим гордецом, в рассвете сил, так сказать. И это было хорошо, не совсем правильно, но хорошо. А сейчас все это уже давно не так, все изменилось. Теперь он уже почти ничего не испытывает, когда говорит: "Я Волшебник". Теперь он стал просто старцем. Правильно ли это? - Это правда, мальчик, - признался Турифей. - Я - Волшебник. - Настоящий? - Ага. Самый настоящий. - Ух ты! А вы не превратите меня в лягушку или мышь? Или случайно не накликаете ко мне в постель гигантского паука или ядовитую змею? Рассмеявшись, Турифей весело ответил: - Нет. Даже и не подумаю делать такие глупости, уверяю! Внезапно, юный северянин опять заволновался, закусил нижнюю губу. - Что? - поинтересовался старик. - Маме и особенно отцу точно не понравится, если они обнаружат меня здесь! Турифей на несколько секунд призадумался. Потом поднял указательный палец, оповещая этим то, что в голову к нему пришла стоящая идея. - Я, кажется, придумал! - Брови старика взмыли вверх. - Что если я пошлю твоим маме и папе прекрасные сны, и они уж точно не захотят просыпаться и проверять все ли с тобой в порядке? Как ты, не против? Мальчик так и просветлел: - Волшебство! Светлое волшебство! Конечно, я не против, от этого ведь им будет только лучше! А сам я вас ни капельки не боюсь! Это здорово... я согласен! - Отлично, - кивнул маг довольно. - Только скажи мне, что больше всего нравится твоему отцу, и что больше всего на свете любит твоя мама? - Ого! - взвизгнул Творюн. - Вы предлагаете мне принять участие в вашем заклинании? - Ну да, - хмыкнул старец, - вроде того. Творюн на несколько мгновений призадумался, потом неторопливо заговорил: - Отцу пошли, как он охотится летом на большого кабана. А маме - как она гуляет с нами в лесу. Со мной, Орфи и Кархом. Хорошо? - Великолепно. - Турифей потер ладони. - Я думаю, они ни за что не захотят просыпаться, это уж точно! А мы тут с тобой поговорим, ты расскажешь мне о Стране Судеб, а я... - А вы расскажете о волшебстве!