Выбрать главу

— Расскажи мне о своей поездке.

Он вытянул длинные ноги и скрестил руки на груди.

— О чем именно? О жуткой жаре и сырости, москитах, местных проводниках, которые бросили нас посреди леса, или о том, как Джефф разбил свою камеру?

— Представляю себе твои впечатления. И что, ты из-за этого не смог закончить фильм?

Макс глубоко вздохнул.

— Нам удалось его смонтировать, но сомневаюсь, что кто-то из нас горит желанием отправиться в очередное путешествие .

— А куда вы собираетесь? — спросила Лейси, ставя на стол какао и усаживаясь напротив Макса.

— Еще не решили. Поездка на Амазонку была последней в нашем сериале о коренных народностях. — Он поднес чашку к губам и сделал глоток.

— По крайней мере сейчас вы можете ехать, куда захотите.

Его острый взгляд пригвоздил Лейси к стулу.

— В отличие от тебя. У тебя ведь столько любящих поклонников, которые будут по тебе скучать. — Опять он об этом.

Лейси допила какао, затем встала из-за стола. Как оказалось, знакомство Макса с Джорджем ничем ей не помогло.

— Если ты так обо мне думаешь, нет смысла продолжать этот разговор.

Ее боль вернулась, даже стала острей чем раньше. Лейси вымыла свою чашку и вздрогнула, почувствовав, как Макс подошел к ней сзади. Он положил руки на кухонный стол по обе стороны от нее, поймав ее в ловушку. У Лейси так забилось сердце, словно хотело выскочить из груди.

— Почему бы тебе не попытаться переубедить меня? — промурлыкал Макс ей на ушко.

— Потому что это бесполезно, — ее голос дрожал.

— Это не ответ. Повернись, Лейси.

Она покачала головой.

— Сказать, почему у тебя не получится? — спросил он.

Лейси больше не могла выносить этого и обернулась, ее глаза молили о пощаде. Но это было ошибкой. Прежде, чем она успела перевести дыхание, Макс поцеловал ее в губы и крепко сжал в объятиях, словно изголодавшись.

Его поступок был для нее настолько неожиданным, что она не сумела сдержать свой невольный отклик. Ее рот приоткрылся, отвечая на его поцелуй.

Макс застонал, когда Лейси обвила его руками. Постепенно касания его губ становились все более настойчивыми, жаркими и страстными.

Лейси чувствовала, как прижимается к ней его горячее тело, и с ужасом поняла, что близка к моменту, когда отступать будет поздно.

— Ты на вкус как шоколадка, — прошептал Макс, неохотно отпуская ее, но его руки все еще лежали у нее на плечах, поглаживая их. К стыду Лейси, она испустила стон протеста и отвела взгляд.

— Вообще-то, ты так восхитительна на вкус, что можешь свести с ума любого мужчину. Неудивительно, что они слетаются к тебе, как мухи на мед. Я признаю, что ошибался насчет Джорджа, но все же ты стремишься завоевать всех мужчин в округе. — Его голос стал более резким. — А я не хочу становиться частью коллекции, какими бы сильными не были твои чары.

Макс взял ее за подбородок и повернул ее голову так, что ей пришлось взглянуть на него.

— И поверьте, леди, я почти поддался вашим чарам.

Лейси и опомниться не успела, как Макс выскочил за дверь. В течение нескольких минут она стояла, оперевшись на кухонный стол, чтобы не упасть.

Ей хотелось крикнуть ему вслед, что нет никакой коллекции! Это — полнейшая чушь. Даже Лоррейн и Валерия уже перестали надеяться, что Лейси найдет себе парня после того ужасного разочарования в Перри.

Но почему тогда она целовалась с Максом Джарвисом, словно на нем свет клином сошелся? И более того, почему он снизошел до поцелуев, если считает ее образ жизни настолько безнравственным?

В растрепанных чувствах, Лейси включила телевизор, надеясь отвлечься. Но ничто не могло заставить ее забыть вкус его губ или прикосновения его рук. Перри никогда не удавалось разжечь в ней такой огонь.

Один-единственный поцелуй Макса настолько вскружил ей голову, что она не хотела и не могла остановиться.

В смущении Лейси вспоминала свой неожиданный отклик. В лучшем случае это было безответственно, и Макс теперь только утвердился в своем мнении о ней как о падшей женщине.

Неужели он и вправду считает, что она ложится в постель со всеми знакомыми мужчинами? Но почему он так думает?

Решив, что телевизор не поможет, Лейси выключила его и начала готовиться ко сну, подсчитывая в уме, сколько раз Макс заставал ее с другими мужчинами. Но каждый раз он понимал это не правильно.

В десятый раз взбивая подушку, Лейси приказала себе забыть Макса и лечь спать. Но она не могла избавиться от ужасного предчувствия, что впереди ее ждет бессонная ночь.

Внезапно она решила позвонить Валерии в Токио. Они постоянно обсуждали друг с другом свои проблемы, а сейчас проблема Макса Джарвиса затмила собой весь горизонт.

Спустя сорок пять минут Лейси положила трубку, размышляя над советами сестры. По словам Валерии, ей следовало вызвать Макса на откровенность и выяснить, почему он так упорно расценивает ее поступки только с отрицательной стороны. В противном случае, нет никакой надежды и дальше развивать эти отношения, которые могли бы стать самыми многообещающими в ее жизни.

В течение следующих дней Лейси обдумала несколько возможных способов переубедить Макса, но ни один из них не показался ей подходящим. На работу она ходила в полнейшем расстройстве, понимая, что Макс изо всех сил старается держаться от нее подальше.

Единственным светлым пятном на этой неделе оказался вторник, когда Лоррейн приехала забрать Джорджа. Его радость при виде своей хозяйки довела Лейси до слез. Большую часть вечера Лоррейн рассказывала о своих планах по созданию реабилитационного центра. Необходима была поддержка в виде денежных пожертвований и бесплатной рекламы от частных лиц.

Для начала Лоррейн организовала в университете день открытых дверей. Она пригласила видных общественных деятелей, чтобы рассказать им о программе помощи с использованием обезьян по материалам, высланным из Флориды. А еще Джордж покажет, как он может помогать парализованному человеку. Когда Лоррейн попросила Лейси прийти и привести с собой всех, кто может оказаться полезным, Лейси сразу вспомнила о Максе и пообещала сделать все возможное.

Уже стемнело, но расстаться с Джорджем оказалось для Лейси не так просто, как она ожидала. Кажется, теперь она поняла, что значит для матери отправить в колледж своего единственного ребенка.

В последние несколько недель Джордж был ее постоянным спутником. А теперь в доме воцарилась тишина. Лейси понятия не имела, что ей делать со вновь обретенной свободой.

Поскольку теперь ей не к кому было спешить домой по вечерам, Лейси все больше и больше времени проводила на работе, и ложилась спать выжатой, как лимон. Но как бы сильно она ни уставала, сидя над своими счетами, воспоминания о поцелуе Макса продолжали ее преследовать.

В конце концов настал день, когда ей нужно было участвовать в радиопередаче, но Лейси чувствовала себя на грани нервного срыва. Она не могла есть, не могла сосредоточиться на работе.

В начале недели Лейси ни с того ни с сего купила себе новый наряд. Это был темно-розовый замшевый костюм с шелковой блузкой того же цвета. Ей хотелось выглядеть женственной и утонченной, чтобы понравиться Максу. По пути на радиостанцию она ловила на себе восхищенные взгляды.

Если все пойдет по плану, Макс примет ее приглашение поужинать после передачи. Возможно, ей удастся разговорить его и выяснить, почему он так настроен против нее.

Однако вместо Макса ее встретил Роб. Лейси могла только надеяться, что ее разочарование осталось незамеченным. Затем она поздоровалась со лже-психологом доктором Райдером.

— Как поживаете, Лоррейн? — бывший проповедник одарил Лейси сияющей улыбкой и так долго тряс ее руку, что она покрылась мурашками. — Вот уж не думал, что со мной в передаче будет выступать такая очаровательная женщина.

...