Выбрать главу

Гэрет Д. Уильямс.

Единственный и Девять.

Глава 1

Пророчества Валена настолько широко известны, что нет никакой необходимости повторять их здесь. История Валена известна гораздо меньше. О, некоторые её моменты неоспоримы. То, что он появился ниоткуда, доставив нам большую космическую военную станцию, которая обеспечила нас средствами, чтобы нанести поражение Врагу, не подлежит обсуждению. То, что он был самым великим из нас, также не обсуждается. То, что он был 'минбарцем, рождённым не от минбарца', широко известный факт, это притом, что лишь немногие из нас понимают, что это означает.

Однако многие другие факты окутаны туманом противоречий, и многое зависит от того, к какой касте принадлежит рассказчик. Для воинов Вален был одним из них, самым великим из них, даже Синевал не смеет этому противоречить. Они говорят о Валене, как о разрушителе империй, как об источнике света во тьме, как о страже долга и ответственности. Грустно осознавать, что сами они утратили многие из тех достоинств, что, как утверждают, унаследовали от него.

Для религиозной касты Вален был высшим проявлением миротворца, приносящим мир в царство войны, приносящим радость в царство горя. Они говорят о человеке, который сформировал Серый Совет, победил вражду, объединил расы после многолетних бесполезных конфликтов. Они говорят о человеке, чьи проповеди покоряли многотысячные толпы.

Для нас... мы говорим о нём, как о человеке, заложившем основы нашего народа. Другие касты всегда были склонны относиться к нам с известной долей презрения. Их высказывание 'воины сражаются, жрецы молятся, мастера строят' было предназначено демонстрировать нам наше место. Мы - чернорабочие, простые трудяги, неспособные поднять глаза к небу.

Вален показал нам нашу роль иначе. Нет никакого позора в нашей работе. Мы - творцы, и не только мостов, храмов и кораблей, но и надежды, правосудия и безопасности. Мы - фундамент, на котором покоится весь наш народ. Вален знал это, и поощрял это в нас. Есть записи, - я верю в их достоверность, - его бесед с лидерами различных родов мастеров. Он постиг наш долг, он понял нашу цель и нашу силу.

Как и относительно многих других фактов его жизни, нет никаких надёжных свидетельств обстоятельств его смерти. До сих пор многие отказываются верить, что он вообще умер. Некоторые воины уверены, что он победил смерть, и они ещё увидят его возвращение на За'ха'дум, чтобы раз и навсегда уничтожить Врага. Жрецы считают, что его душа освободилась и уже бесчисленное число раз возрождалась в новом облике. Воины верят, что его душа жива, и ждут того дня, когда он вернётся к нам. Они полагают, что должны остаться чистыми и достойными него.

А во что верим мы? Во всё и ни во что. Мы знаем, кем был Вален, и знаем, как он жил. Разве это не важнее того, как он умер?

И что касается его возвращения... если мы будем такими, какими он хотел нас видеть, то в его возвращении не будет никакой нужды, поскольку он никогда не покинет нас...

Выдержки из книги Мастер, Воин, Жрец: этюды о Валене, написанной и опубликованной Катс из Пятого Рода в год, известный землянам как 2250. Все копии считаются уничтоженными вместе с Тузанором, Городом Печалей.

* * *

Я вернулся.

Первые слова, сказанные Валеном в День Возвращения.

Храм Варенни, Йедор, 31 декабря 2259 года по летоисчислению Земли.

* * *

Бывают моменты в истории, которые позже называют критическими, определившими направление дальнейшего развития вселенной. Такие моменты часто потом бывает трудно определить, но ещё сложнее бывает понять это их непосредственным участникам. Ха'Кормар'А Г'Кар определил их в одной из своих наиболее известных речей как моменты перехода - "когда будущее притаилось в ожидании, формировании самого себя" - и как моменты откровения - "когда будущее только что родилось".

Следуя этому определению, все события последней недели были одним длинным моментом открытия. Минбар, одна из старейших цивилизаций галактики, пал. Национальные раскол, внутриполитические конфликты, геноцид и внешний враг, - чаша судьбы оказалась переполнена. Семена крушения Минбара были посеяны много лет назад - возможно, даже тогда, когда Вален только объявился среди минбарцев. Ключевые моменты последней недели ускорили все эти случайные элементы и с ужасающей силой обрушились на минбарский народ.

Их мир был опустошён, их небо сокрыто за ядовитыми облаками и обжигающими ливнями, их земля безвозвратно отравлена. Такова была месть человеческой расы.

...