Выбрать главу

— Я последую за вами, Избранный, - спокойно сказала она, в этих словах, сказанных так мягко, было больше силы, чем во многих других, произнесённых гораздо более сильными людьми. - Я последую за вами через тьму и огонь.

— Почему? - внезапно спросил он, и она остановилась. Она произнесла эту присягу перед бомбардировкой, несколько недель назад. Тогда она сказала это, потому что он спас её, и потому что другой отважный мужчина также поклялся ему. Теперь она верила в свою присягу больше, чем когда-либо.

— Потому что вы могли бы управлять небесами, если бы захотели. Потому что вы пережили Колесо Звёздного Пламени. Потому что я верю в вас. Потому что я... потому что я сделаю это.

— Ах, прекрасные слова, миледи. Я на самом деле считаю, что у вас сердце воина.

Она улыбнулась. - Я счастлива со своим собственным сердцем, Избранный. Я не больше и не меньше, чем кажусь.

— Я сомневаюсь в этом. - Он махнул ей, и они вновь тронулись к челноку, но на сей раз более медленно. Он приноровил свой размашистый шаг к её маленьким шагам. - Вы говорили о Колесе Звёздного Пламени. Вы знаете, как я выжил?

— Нет. Некоторые сказали бы, что вы были избраны, как был избран Вален.

— Избран? Да, но избран кем, интересно? Я действительно выжил тем же способом, что и Вален. Я обманул всех тем же способом, что и Вален. - Глаза Катс на мгновение расширились, но она была не особенно удивлена. - Несколько... простых модификаций в моём жезле, и когда я поднял его над головой, он создавал силовое поле. Смертельная радиация текла вокруг него, и я остался в живых. Действительно, очень просто. Вален поступил точно также. Небольшая беседа с несколькими душами и виндризи, и я смог изобразить то же самое.

Катс улыбнулась. - Вы гораздо изворотливее, чем я считала, Избранный. Что вы будете делать с Ва... с ним? - Он нисколько не беспокоит меня. У меня есть свои обязанности, и здесь, и в других местах. Если они поверят ему, я позволяю им верить. Я всё ещё правлю здесь. Я и никто другой. Я буду вести дела с этим ложным Валеном и с его хозяевами ворлонцами... должным образом.

Пойдёмте, миледи. Боюсь, нас ждёт много дел.

— Да, прошептала она. - Это правда.

* * *

Он говорил, и его слова воспламеняли их сердца. Они не смогли бы вспомнить, что именно он сказал, но там, где только что были засвидетельствованы три чуда... стоя там, с парящим над ним ангелом из легенд, он мог бы говорить ни о чём и всё же удерживать их внимание в течение многих часов.

Его первая речь к ним была достаточно простой. Речь осмысления, воспоминания, печали по павшим и намерений на будущее. Он ничего не сказал о Синевале, или Колесе Звёздного Пламени, или Тенях, или землянах.

Они могли подождать.

Его слова освобождали и в то же время сдерживали их, приводили в восторг и давали им видение будущего и прошлого. Он проник в их желания и соткал для каждого из них гобелен, в котором они были центром всего сущего.

Он говорил, и когда его слова были произнесены, он повернулся и ушёл, исчез, как будто его никогда и не было. Ангел исчез вместе с ним, и люди, ставшие свидетелями чуда, остались одни, молча, переживая увиденное.

Это было начало. Могло быть больше слов, больше речей, больше красноречия и чудес. Он мог бы привязать их к себе, увлечь их за собой, возжечь их умы и умиротворить их души.

И затем... и... тогда...

Он не знал.

Они могли подождать.

* * *

Этот день для Литы Александр не был удачным. Конечно не многие из последних дней были для неё удачными, но этот она могла бы поставить в один ряд с некоторыми неловкими и весьма смешными случаями, что свалились на неё за последние два года. Она решила, что по сравнению с некоторыми из них, этот день не был таким уж и плохим, он просто немного... раздражал.

Она откровенно скучала. И была весьма расстроена. Она постоянно находилась на борту Пармениона на случай столкновения с Тенями, поскольку телепаты представляли собой в некоторой степени оружие против них. Лита никогда лично не проверяла эту теорию, да и не горела желанием проверить, но факт был в том, что в отсутствие Теней она играла роль рыжеволосого балласта.

Так что она могла лишь беспомощно смотреть, как её соплеменники продолжают уничтожать с орбиты целую планету. Она просто сидела в то время, как её корабль участвовал в кровавом и жестоком сражении. Она предприняла весьма незначительные усилия, чтобы как-то помочь восстановлению Минбара, но по уважительным причинам, ей просто не позволяли спуститься на планету.

...