Выбрать главу

И сегодня, как прежде, как в мучительные годы войны, Султан Амет-Хан в первой десятке самых отважных, самых умелых, самых достойных «тысячу раз героев».

Счастья тебе, Султан! Молодости тебе, Султан! Полетов! И достойной смены.

Вот и пришло время расставаться. Я рассказал обо всем, что казалось мне важным и, главное, нужным.

— А курс? Где же тот точный курс, который запрашивал Алеша Гуров?

Нет, точного, заранее вычисленного, так сказать, универсального курса я не назову ни Алеше, ни кому-либо другому. Даже если бы очень хотел это сделать, не сумею. В жизни готовых курсов не бывает.

Каждому — свой курс.

Вот послушайте, пожалуйста, что сказано на 112-й странице «Авиационного справочника» издания 1964 года:

«Курс — угол, заключенный между северным направлением меридиана и продольной осью самолета. В зависимости от меридиана (магнитного, географического, компасного, условного), от которого производится отсчет, различаются курсы: истинный — ИК, магнитный — МК, компасный — КК, условный — УК…»

Видите, даже в навигации, имеющей дело с бесстрастными цифрами, приходится учитывать и магнитное склонение и девиацию (кстати сказать, величины, изменчивые и для разных мест земли и для разных машин).

Тем более невозможно дать непогрешимый жизненный курс человеку, не учитывая всех его сугубо индивидуальных «поправок» характера, темперамента, увлечений и многих других особенностей. Я старался вложить в книгу необходимые для определения курса «исходные данные». Берите эти данные, взвешивайте, оценивайте их, примеряйте к себе и определяйте ваш единственный точный курс.

А мне остается пожелать вам счастливого неба, долгой жизни и неизменно чистых посадок.

Фотоиллюстрации

Кое-что от воздушного змея, кое-что от птицы, кое-что от велосипеда — так выглядели самолеты эпохи 1910–1912 годов.

Легендарный «Илья Муромец» — предшественник всех тяжелых воздушных кораблей, прадедушка современных лайнеров.

Аэродром времен гражданской войны.

С этой машины начинались и ТУ-104, и ТУ-114, и вся династия туполевских машин. Это первенец конструкторского бюро Андрея Николаевича Туполева, его звали АНТ-1, год рождения 1922-й.

На долгом и трудном пути исканий, пройденном конструкторами, было и такое «чудо» — самолет КОМТА (триплан).

АНТ-2. Чистый моноплан, металлическая конструкция — сорок лет назад это было откровением, сенсацией, сказочно смелым шагом вперед.

Летающая лодка М-9. Приглядевшись к этому снимку, можно без труда понять, почему было время, когда самолеты именовали «этажерками».

«Старшина», «кукурузник», «русс-фанера» — так крестили этот, один из самых удивительных самолетов. Он родился в 1927 году, наш славный У-2, он служил в годы Великой Отечественной войны, переименованный в ПО-2. Все боевые летчики Советского Союза начали свой путь с этой машины, сконструированной Н. Н. Поликарповым.

Р-5. Разведчик, трудившийся и на почтовых трассах, летавший в Арктику, выпускавшийся во многих модификациях и вариантах.

ТБ-1. Цельнометаллический бомбардировщик, один из первых тяжелых кораблей тридцатых годов. На фотографии — морской вариант машины.

ТБ-3. Старший брат ТБ-1. Эта машина совершила множество дальних и сверхдальних перелетов, побила не один авиационный рекорд. Первой произвела посадку в районе Северного полюса, доставив зимовщиков прославленной дрейфующей станции СП-1.

Истребитель И-16. Летчики называли эту машину «ишаком». «Ишак» прошел боевое крещение в Испанском небе, успешно дрался над монгольской землей, он дожил в боевом строю до начала Отечественной войны.

Истребитель И-153 — «чайка». Убирающиеся шасси, благородные формы, высокая скорость и удивительная маневренность — вот отличительные свойства этого весьма популярного поликарповского самолета.

СБ — скоростной бомбардировщик. Обратите внимание на формы этой машины: самолет — сама грация.

Пикирующий бомбардировщик ПЕ-2. В годы второй мировой войны «пешки» зарекомендовали себя с лучшей стороны: высокая скорость, мощный огонь, точное бомбометание. Конструктор В. М. Петляков.

ТУ-2. Фронтовой бомбардировщик, собрат и соратник ПЕ-2.

ИЛ-2. Самый известный самолет Великой Отечественной войны — грозный бронированный штурмовик С. В. Ильюшина. Немецкие захватчики окрестили эту машину «Черной смертью» («Schwarze Tod»); наши солдаты звали ее летающим танком.

Глава династии МИГов — МИГ-1. Создан в коллективе А. И. Микояна и М. И. Гуревича.

Один из представителей истребительской семьи «Лавочкиных» — ЛА-9.

ЯК-7, истребитель из многочисленного рода «Яковлевых».

Самый легкий, самый пилотажный истребитель минувшей войны — ЯК-3.

«Ильюшин-14» — пассажирский самолет. У этой машины большое прошлое — долгие годы службы на трассах Аэрофлота. И сегодня еще ИЛ-14 не ушел на пенсию.

Пассажирский турбовинтовой самолет АН-10 был первой большой машиной конструкторского бюро О. К. Антонова, принятой на службу в Аэрофлот.

АН-24 — младший брат АН-10.

Конструкторское бюро С. В. Ильюшина строило штурмовики, бомбардировщики, пассажирские самолеты, а это первая турбовинтовая пассажирская машина коллектива — ИЛ-18.

ТУ-104! И этим все сказано.

ТУ-114. В то время когда машина впервые поднялась в небо, она была самой большой, самой грузоподъемной, самой дальней, самой комфортабельной…

На диспетчерском пункте.