Читать онлайн "Хватательная рука" автора Нивен Ларриё - RuLit - Страница 26

 
...
 
     


17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 « »

Выбрать главу
Загрузка...

- Именно так, - подхватил Реннер. - Все, что известно о мошкитах - это Циклы. Цивилизации развиваются и разрушаются.

- Иногда это происходит с невероятной скоростью, - сказала Дженнифер. Они перепробовали все! Промышленный феодализм, коммунизм, капитализм и такие вещи, которые нам даже в голову не придут! Во всяком случае, у нас есть множество историй, которые мы называем народными сказаниями, но ведь это совсем не история.

- Ее и не может быть, - сказала Руфь Коэн. - Чтобы создавать историю, необходима последовательность. Мне очень жаль мошкитов.

- Мне их тоже жалко, - сказал Бери. - А кому не жаль? Они умирают в агонии, если не смогут забеременеть и родить. Бесконечный рост населения, нескончаемые войны за весьма ограниченные природные богатства. Иногда я боялся, что только я способен осознать, какими опасными они делаются из-за этого. Дженнифер, мы побывали на Мошке-1. Эта планета перенаселена так, что это невозможно описать. На ней идет постоянная борьба за власть и престиж. Они нам сказали, что очень скоро их погубит это, и я им поверил. Еще мы видели признаки цивилизации на поясе астероидов. Джекоб Бекман сообщил мне, что большинство астероидов проявляли активность.

--Я даже удивился, как он это заметил, - вставил Реннер.

- Он потерял к ним всякий интерес после того, как это обнаружил, сказал Бери.

Дженнифер засмеялась. Двое за соседним столиком мгновенно замолчали. Затем они подсели еще к двум аспирантам, также предпочитающим не слушать Дженнифер и ее спутников.

- Мы так и не узнали ничего существенного о цивилизации астероидов, проговорил магнат. - Это всегда беспокоило меня. Возможно, вам известно больше, а?

- Совсем немного, - ответила Банда. - Мош... наши мошкиты ни разу не бывали на астероидах. Джок считал, что во время расцвета империи существовали так называемые "троянские" точки устойчивого равновесия или просто "троянские" точки, но он никогда не был уверен в этом.

- Промышленный феодализм на Мошке-1 будет долгим, но затем все же рухнет, - проговорил магнат. - Возникнут другие системы. А возможно, не возникнет ничего, кроме первобытного строя.

- О, безусловно, нет, - сказала девушка за соседним столиком.

- Круги, - проговорил Реннер. - Вы никогда их не видели.

- Круги? - спросила Руфь.

Не успел Кевин ответить, как девушка, сидящая за соседним столиком, встала и слегка наклонила голову.

- Мириам Энн Вукчик. Историк политики. А это - Том Боярский. Позвольте нам присоединиться?

- Прошу вас, - ответил Бери.

- Круги? - снова спросила Руфь, а Реннер ответил:

- Круги - это первое, что я увидел с орбиты. Повсюду - кратеры, большие и маленькие, и все очень старые. И так - по всей Мошке-1. Моря и озера. Один из кратеров перекосило от землетрясения, другой находился прямо на горной гряде... Что вы думаете по этому поводу?

- Великая астероидная война. Наши мошкиты ничего о ней не помнят, ответила Мириам.

- Они мыслят кругами. Циклами. Расцвет и падение. Население немыслимо растет, и вдруг - война. Они сохраняют свои музеи, чтобы помочь следующим цивилизациям подняться. Они даже больше не пытаются что-либо остановить. Они слишком древние. И это будет продолжаться неограниченно долго.

- Безумный Эдди... - начала Мириам.

- Да, Безумный Эдди пытался это прекратить.

- Я не считаю Безумного Эдди мифическим персонажем. У нас ходит множество преданий о приходе Мессии и о святим безумце, однако ни одна человеческая культура никогда не возлагала все свои надежды на будущего спасителя, которому придется быть, к тому же, еще и сумасшедшим.

- А как же Дон Кихот? - усмехнулась Руфь.

- Хороший вопрос, - согласно кивнула Дженнифер.

- Люди пытаются совершить невозможное. Это - часть их натуры, - заметил Том Боярский. - А составная часть натуры мошкитов - подчинение неизбежному.

- Однако Джоку действительно нравится "Дон Кихот", - сказала Дженнифер Банда.

- Им понравилась персидская сказка об одном человеке, который сказал королю, что сможет научить петь коня, - проговорил Том. - Может быть, они и интеллектуально развиты. Но на уровне желудка. - Он рассмеялся. - Здорово, да?! Нам известно о них слишком много, а стоит копнуть поглубже, то выходит, что они для нас по-прежнему великая тайна.

- И всегда ею будут, - сказала Мириам.

- Нет, - произнес Том. - В следующий раз мы узнаем о них больше, чем смогли изучить сейчас. В следующий раз мы раскроем их тайну.

- В следующий раз, - повторил Бери. - Вы намечаете еще одну экспедицию на Мошку?

Сперва Том выглядел немного испуганно, точно его застали врасплох, но потом он громко рассмеялся и сказал:

- Я не смогу обеспечить ее финансирование. - В эти мгновения он наверняка подумывал кое о чем, однако не был настолько юн, чтобы надеяться на деньги Горация Бери. - И никто из нас не сможет это сделать, - продолжал Том. - Во всяком случае, не один я думаю об этом. Но рано или поздно мы кого-нибудь отыщем.

Карманный компьютер Дженнифер запищал. Она немного смутилась, однако поднялась из-за стола со словами:

- Извините. Но мне передали, чтобы я отвела вас в офис леди Блейн.

Бери включил двигатель своего кресла. Реннер встал.

- Вы просто не знаете, а ведь это правда, - проговорил он. - Считается, что Безумный Эдди потерпел крах.

В приемной, расположенной перед кабинетом леди Салли Блейн, кроме секретарши находилась еще одна женщина, несколько моложе секретарши. Это была блондинка в очень дорогой одежде. Реннер давно уже мысленно нарисовал себе образ Гленды Руфь Фаулер Блейн, однако не думал, что ему когда-либо представится возможность сравнить его с оригиналом. С точно такими же прекрасной лепки чертами лица и умным, проницательным взглядом, как у матери, девушка выглядела восхитительно.

- Сэр Кевин. Ваше превосходительство, - произнесла она. В ее глазах заиграли озорные искорки. - А я решила, что успею представиться до того, как мои родители превратят это в скучную формальность. - Реннер невольно отметил, что у нее заразительная улыбка. - Кевин, очень рада познакомиться с вами! Ваше превосходительство, а вам известно, что моего брата назвали в честь вашего пилота?

- Нет, миледи...

- Да, да, это так, - промолвила она, кивая. - Кевин Христиан. Но мы привыкли называть его Хрисом. Маме очень не нравится, когда мы болтаем о нашей семье. Неужели вам никогда об этом не рассказывали, Кевин? Странно... Однако, вы наверняка догадывались. Кевин, а я по-прежнему храню чашу, которую вы мне послали. Спасибо вам, и вам тоже спасибо, ваше превосходительство! Ведь ничего подобного здесь не продавалось многие годы.

- Она была изготовлена в наших лабораториях, миледи, - сказал магнат с искренней улыбкой на лице. - Очень рад, что вы помните о ней.

- Она все еще используется для самого вкусного на Спарте молока, сказала Гленда, показывая на стену, где находился дисплей-циферблат, с темными и светлыми участками Спарты. - Там вас ожидают. О... я не хотела ничего рассказывать, но надеюсь, что вы уже готовы к сюрпризу. - И с этими словами она придержала уже открытую дверь, чтобы дать проехать креслу с сидящим на нем Бери.

Когда Гленда Руфь сопровождала их к кабинету леди Блейн, на лице Дженнифер Банды застыла загадочная странная улыбка. Девушки заговорщически улыбались, что довольно сильно действовало Реннеру на нервы.

В кабинете он застал еще одного посетителя.

Он медленно поднялся со своего передвижного кресла очень необычного изготовления и поклонился. Покрытый шерстью, ухмыляющийся, горбатый карлик, не просто крошечного роста, но и гротескно бесформенный. Пока Реннер не смотрел прямо на него, он мог проследить за выражением своего лица, однако весь контроль был тотчас же утерян, когда незнакомец поклонился. Ибо его выпирающий позвоночник был сломан в двух местах.

Разум почти всегда неверно истолковывает первое впечатление от кого-либо.

Когда карлик встал, в нем оказалось четыре с половиной фута росту. Он весь был покрыт волосами. Реннер видел коричневые и белые отметины, хотя белые преобладали, затеняя собою коричневые. На правой стороне головы торчало одно ухо, а на левой просто не было места для второго; могучие мускулы плеча поднимались прямо до выпуклого, похожего на шишку, сочленения на верху бесформенного черепа. Две правые руки существа были тонкие и хилые. Форма лица очень напоминала голову дельфина с его неизменной улыбкой.

полную версию книги
     

 

2011 - 2018