Читать онлайн "Хватательная рука" автора Нивен Ларриё - RuLit - Страница 9

 
...
 
     



Выбрать главу
Загрузка...

- Но это же неправда!

- В том-то и дело, что правда! - Реннер продолжил рассказ о своей ночи в столице. В соответствующих местах повествования он вставлял подробности о том, каким образом они разузнали о личностях нападающих, о капитане Реубене Фоксе и историю о "Науву Вижн".

- Мормоны, - сказала Руфь Коэн. - Трое мормонов. Трудно поверить, что они выступили в роли обычных грабителей.

- Совершенно верно, и я отметил это, - сказал Реннер. - Когда один мормон совершает нечто дурное, это несчастье. Когда же сразу трое - это уже заговор. Не говоря уже о том, что Бери убежден: капитан Фокс их покрывает.

- И это основные выводы Бери? - быстро спросила Руфь.

- Что до меня, то я так не считаю, но его превосходительство Гораций Бери считает, что мошкиты могли вырваться в систему Макроя. Я так не думаю. По-моему, вернулись внешние.

Руфь с унылым выражением лица кивнула.

- Я тоже не думаю, что это мошкиты, - проговорила она. - Однако правила достаточно четкие. Этот доклад как можно скорее отправится в сектор Главного Штаба. Есть какие-нибудь возражения?

- Бери - параноик, - сказал Реннер. - Ему везде видится угроза мошкитов. Тем не менее, он может оказаться прав, и если это так, то губернатор замешан в заговоре против Империи.

- Капитан, этот рапорт отправится непосредственно в сектор Главного Штаба. Там могут не знать о вас и об его превосходительстве.

Реннер ухмыльнулся.

- Лады. Гораций родился богачом. Его отец сделал огромное состояние на межзвездной торговле после того, как Империя аннексировала Левант. Бери увеличил свое состояние. Ему сто шестнадцать лет, и он разбирается во всех моделях передвижения денежных потоков. Гораций Бери обладает в Империи могущественной властью.

Реннер помолчал немного, затем продолжил:

- Он... гм... Он совершал поступки, нарушающие законы Империи. Подробности его незаконных действий, совершенных двадцать шесть лет назад, классифицированы и засекречены. Мы оба посетили Мошку-1. Это считалось частью официальной экспедиции. Я как раз уволился из ИВКФ, и служил парусным мастером на ИКК "Макартуре", который постигла скверная судьба.

- Да, это единственный корабль, когда-либо уничтоженный чужаками, вспомнила девушка.

- Не считая тех, что пострадали в блокадных сражениях, - сказал Реннер. - Но в сущности - да. "Макартур" уничтожили Часовщики-мошкиты. Они относятся к классу мошкитов-животных. Они неразумные, и у них четыре руки, а не три. Это тема досужих рассуждений для многих людей, а также для мошкитов Института Блейна. Во всяком случае, я выбрался, а Бери лицом к лицу столкнулся с петлею палача. Он заключил сделку. В течение двадцати пяти лет он сдерживал восстание и прочие акции внешних по всей Империи, главным образом за свой счет, а я... а я - просто парень из ИВКФ, назначенный присматривать за ним и охранять его. Он тоже человек, преданный своему делу. Я ни разу не замечал, чтобы он совершил что-нибудь, что шло бы вразрез с его миссией.

"Если не считать одного раза", - вспомнил Реннер.

- Но почему внешние? Месть? Они, что, задрали его быка?

Реннер вздохнул.

- Горацию наплевать на внешних. Он не собирается тратить на них время и деньги. Любое, что может раздробить Империю - это угроза человеческой расе и детям Аллаха. Один-единственный раз Горация напугали мошкиты. Никто не смог напугать его второй раз. Гораций хочет, чтобы они прекратили свое существование.

Руфь выглядела озадаченно. Она взглянула на записывающие устройства.

- Капитан, если мошкиты прорвутся сюда, это будет большая угроза?

- Не знаю, - ответил Реннер. - Вполне возможно. Не думаю, что их технологии намного лучше наших, но их умение изобретать высокие технологии за пределами нашего понимания. Люди сильнее чувствуют себя в науке. Но как только раскрыты основные принципы, мошкиты - Коричневые Инженеры, или, просто Инженеры - обращают эти принципы к практическому применению намного лучше чем любой человек. Вот вам пример. Когда мы прибыли на Мошку-1, там никогда не слышали о Поле Лэнгстона, и прежде чем мы покинули их систему, они сделали такие усовершенствования, о которых мы даже не задумывались! Еще один пример: мы отправили на "Макартур" волшебный кофейник. Сейчас эта технология известна по всей Империи, даже здесь. Уверен, что один из вариантов этого кофейника использовался при изъятии алкоголя из саке, который я пил ночь назад.

- Спасибо за сообщение. У вас есть еще какие-то сведения?

- Да. Мои собственные планы. Иногда паранойя Бери может оказаться даже полезной, но мне очень не нравится видеть его таким нервным. Он может что-нибудь натворить... что-нибудь опрометчивое. Во всяком случае, я верю, что он старается изо всех сил, чтобы узнать, что такое мошкиты на самом деле. Это оставляет мне свободу действий касательно моей слежки за внешними, если, конечно, они - это именно то, с чем мы столкнулись. Мне хочется доказать Бери, что мошкиты по-прежнему надежно "закупорены".

- Мы не можем доверять никому, кроме людей Бери, потому что у нас нет никаких других войск, - продолжал Реннер. - Мы не можем обратиться и к местным копам. Однако есть некоторые... ммм... средства... нет, скорее подходы. Куда капитан Фокс посылал свои грузовые гондолы? Есть ли на астероидах какая-нибудь база внешних? Что это за особенный денежный поток? "Империал Автонетикс" постоянно обкрадывался растратчиками. А обкрадывать корпорации - для некоторых - все равно, что угонять автомобили. Здесь же что-то не похоже на то, будто кого-то обкрадывали.

- И это плохо? - с улыбкой спросила она.

- Ну... как вам сказать? Это странно. Что-то утаивается, но никого не обкрадывают.

- И что вы собираетесь делать?

- То, что и должен делать Реннер, - ответил он ей тоже с улыбкой. Буду тратить деньги. Подкатывать к симпатичным девочкам, спрашивать у владельцев магазинов, не продают ли они чего-нибудь новенькое, покупать людям выпивку, чтобы развязать у них язык. Может быть... ну... может быть, я сумею узнать, откуда приходит опаловый сепиолит.

Она, нахмурившись, посмотрела на него.

- И все в одиночку?

- Более или менее. Я буду постоянно держать в курсе дел Двор его величества Бери, и постараюсь делать это как можно лучше. Собственно говоря, это и есть мое непосредственное занятие.

- У вас есть еще что-нибудь для доклада?

Реннер отрицательно покачал головой, и Руфь выключила записывающие устройства.

- Меня всегда удивляли правила насчет мошкитов, - сказала она. - Чем мы займемся сейчас?

- Во-первых, вы отправите эту запись в Сектор. Вы хоть осознаете, что никто на этой планете еще не слышал этого?

- Предоставляете мне толику доверия...

- О, я всегда догадывался, что красота и разум шагают вместе. Вы же понимаете, во всем этом есть скрытый смысл.

- Очень даже понимаю, - ответила Руфь. - Кевин, вы до конца все продумали? Истинная Церковь Иисуса Христа Последнего Дня Всех Святых обладает огромной властью. И огромным количеством членов. Если вы станете для них угрозой...

- У них еще огромная вооруженная охрана. Да, да. Безусловно, я все продумал. А теперь давайте-ка пораскинем мозгами, чем мы можем угрожать этой Церкви.

- Я уже подумала. Пока я никакой угрозы для них не обнаружила.

- Я тоже, - сказал Реннер. - Пойду-ка я немного прошвырнусь.

* * *

Торговые центры на Земле Макроя никогда не были популярными. Крупные и маленькие магазины были разбросаны по городу среди домов, подобно неожиданному сюрпризу.

И вот: четыре гигантских каменных глыбы, склоненных вершинами друг к другу, со стеклянной витриной из узких треугольников в том месте, где скалы не соединялись. Бутик находился в квартале от реки Питчфорк, по соседству с некогда модным районом, а теперь снова становившимся модным. Кевин Реннер рассматривал витрину и наконец увидел обтесанную, напоминающую огромный ломоть, белую скалу, сверкающую опаловыми расцветками.

Он вошел внутрь. Над его головой зазвенели колокольчики.

     

 

2011 - 2018