Читать онлайн "Ирландская принцесса" автора Фетцер Эми - RuLit - Страница 4

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Меньше всего ей хотелось сейчас вспоминать этого несносного англичанина. Война и так успела исковеркать всю ее жизнь, и нечего лишний раз о ней думать.

Она резко отвернулась от Рианнон и захлопала в ладоши. Вся челядь затаила дыхание, приготовившись слушать хозяйку.

— Друзья мои, я прошу у вас прощения! Я вовсе не хотела, чтобы вы тревожились!

Сиобейн обратилась к сутулому медлительному слуге:

— Дэвид! Немедленно поменяй солому на полу — разве не чувствуешь, как тут воняет?

Слуга отвесил поклон и заспешил вон. А Сиобейн уже спрашивала у Бриджет:

— В этом замке найдется горячая вода? Мне нужно принять ванну.

— Конечно, моя принцесса! Меган уже потащила ведро наверх.

— Друзья мои, день на исходе, а у вас еще полно дел! Слуги поняли намек и быстро разошлись.

— Ну а ты, Коннал, — сказала она, опустив взгляд на сына. — Ты делал сегодня уроки?

Коннал смущенно покосился на тетку.

— Нет. Я играл.

— И что же это за важные игры, ради которых ты пренебрег уроками?

— Тетя Ри сделала мячик из бычьего пузыря, и мы гоняли его по двору! Пока Дермотт его не порвал…

— Да, эти пузыри такие непрочные. Ты, наверное, проголодалась? — быстро сменила тему Рианнон.

Она обняла сестру за плечи и повела к длинному столу.

— Не думай, Ри, что тебе удастся заморочить мне голову! Он нарушил слово.

— Нет, — возразила Рианнон, усаживаясь рядом, — это я нарушила. — Во взгляде ее зеленых глаз читалась немая мольба. — Не надо его наказывать! Просто он становится таким несчастным, когда тебя нет в замке… Ну а теперь рассказывай, что все-таки с тобой произошло?

Сиобейн задумалась. У Рианнон хватит выдержки, чтобы не впадать в панику при известии о целом войске, расположившемся на ночлег чуть ли не под стенами замка.

— Я расскажу тебе обо всем, но не сейчас. К тому же со мной был Кулхэйн. Разве могло со мной случиться что-то серьезное?

Рианнон кивнула, вроде бы соглашаясь, но не поверила Сиобейн. Она еще раз осмотрела ее платье и только теперь заметила пятно крови на плече.

— Тебя ранили!

— Нет-нет! Ох, да оставь ты меня в покое! — сердито зашипела Сиобейн. — Это получилось случайно, я просто ушиблась!

Сиобейн с аппетитом прикончила ужин и пошла наверх. По дороге она завернула к Конналу. Малыш еще не спал.

— Мама! Ты рассердилась?

— Вовсе нет, котенок! — Она ласково поцеловала мальчика в лоб. — Я слишком тебя люблю!

Вдруг из-под одеяла раздалось слабое блеяние.

Малыш хихикнул, заметив ее недоумение, и приподнял одеяло. Оттуда показались смешной носик ягненка и влажные круглые глаза.

— Коннал, — как можно строже промолвила Сиобейн, — ты что, хотел меня обмануть?

— Ну можно, Дермотт останется?

— Так и быть. — Она укрыла обоих малышей одеялом, и Коннал просиял. — Но утром вы оба отправитесь в ванну! Дай мне слово, не то я прикажу убрать его сию же минуту!

— Честное слово, — неохотно буркнул Коннал.

Наконец Сиобейн смогла отправиться к себе. Она заперла за собой дверь и в который раз порадовалась тому, что имеет в своем распоряжении отдельную комнату. Вынужденная целый день быть на виду у своих подданных, она научилась ценить эти редкие минуты одиночества. Тайгеран всегда требовал, чтобы ему прислуживала только она. Прожитые с ним годы поселили у нее в душе вечную усталость, отчаяние и даже страх. До сих пор мрачная память о муже отзывалась ломотой в теле, и Сиобейн постаралась избавиться от невеселых мыслей, нырнув в горячую ароматную воду.

Сиобейн наслаждалась теплом и покоем. Но стоило расслабиться, и в памяти снова возник темноволосый рыцарь. Она словно наяву видела, как перекатываются под влажной кожей литые мускулы, как полыхает в темных глазах желание, вспоминала его обветренные губы, нежно целующие ее, и сильные руки, сжимающие ее талию. Ни разу в жизни на нее не смотрел так ни один мужчина, никто не целовал ее с такой настойчивой, жадной лаской.

Сиобейн чуть не застонала от обиды.

Ну почему такое искушение явилось к ней в образе ненавистного англичанина?! Он же враг, он явился сюда с огнем и мечом! Нет, она ни за что в жизни не предаст свой народ! И уж конечно, запрячет поглубже так не вовремя проснувшийся к нему интерес.

Глава 4

Сиобейн вошла в поварню и только запустила руки в тесто, как кто-то окликнул ее.

На пороге стоял Дрисколл — старейшина клана и начальник тех немногих воинов, что служили ей личной стражей.

— Сколько на этот раз? — обречено поинтересовалась она.

— Семь, миледи.

Сиобейн изо всех сил старалась не дать волю гневу.

— Есть погибшие?

Дрисколл молча кивнул, и Сиобейн, решительно сняв передник, вышла во двор. Перед входом в поварню уже стояла под седлом ее лошадка.

— Мама, ты возьмешь меня с собой?

Она резко обернулась и заставила себя улыбнуться Конналу.

— Нет.

— Ты совсем никуда меня не пускаешь!

— Сейчас слишком опасно выезжать из замка, мой хороший. — Он кивнул — как-то уж очень по-взрослому для его лет — и с несчастным выражением на румяной мордашке помчался обратно в замок. Подавив тяжкий вздох, Сиобейн вскочила в седло.

Час спустя она была у развалин пастушеской хижины.

— Что за дикость… Их просто распотрошили, как свиней! — Принцесса подняла на своего спутника бледное от ярости лицо. — Я не вижу в этом никакого смысла, Дрисколл! Ну ладно отнять у несчастных их запасы — но вырезать всех до одного? Мертвые не смогут ни пасти овец, ни доить коров! Они сами подрубают сук, на котором сидят! — Она выразительно взмахнула рукой в сторону пожарища. — И отважиться на такое средь бела дня?

— По-моему, разбойникам вообще не свойственно искать в жизни смысл.

Она решительно встряхнула головой.

— Я велю тебе до поры до времени держать свое мнение при себе! Мы не должны давать повод для паники. Если поползут слухи, мы уже не сумеем удержать в повиновении людей. Кроме того, стоит усилить охрану. И не стесняйся брать людей из моей стражи! — Сиобейн вскочила в седло и поскакала прочь.

Следя, как ловко она едет верхом, Дрисколл в который раз подумал, что за те годы, что она прожила без мужа и лично управляла замком, Сиобейн проявила себя намного более мудрым властителем, чем ее покойный супруг.

Принцесса пришпорила лошадь, стараясь скрыть горькие слезы. Она оплакивала этих преданных крестьян, пришедших сюда следом за молодой хозяйкой после смерти ее отца, когда она вышла замуж за Тайгерана и переехала к нему в Донегол. Лохлэнн О'Нил недавно снова предлагал ей себя в качестве мужа и защитника ее народа. Однако Сиобейн чувствовала, что сводный брат ее покойного мужа все сильнее склоняется в сторону английской короны.

Не следовало забывать и про Йэна и его давнишнее сватовство. Лорд Магуайр — молодой воинственный красавец, хозяин соседнего замка. Она дружила с ним еще в детстве и даже была влюблена, однако для наследницы престола главное зачастую не веление сердца, а благополучие ее подданных. А ведь у Йэна наберется в три раза больше воинов, чем у Сиобейн в Донеголе. Лохлэнн держал примерно такое же войско, и если бы оба клана объединились — не поздоровилось бы даже самым отчаянным разбойникам. Но их владения оказались слишком близко к зоне военных действий, и вряд ли Магуайру и О'Нилу удастся отвертеться от вассальной присяги английскому королю.

Зато Донегол на время оставили в покое. К ней даже перестали заезжать королевские послы, и Сиобейн не собиралась присягать королю, пока его армия не встанет у нее под стенами.

Обернувшись еще раз на столб черного дыма, Сиобейн снова позавидовала настоящему колдовскому дару своей кузины Фионы. Как это ни печально, но ее волшебный туман не спасет от мечей и копий. Оставалось лишь молить Всевышнего помочь ирландцам удержать Ольстер.

Гэлан озабоченно всматривался в столб дыма.

— Что ты на это скажешь? — задумчиво спросил Рэймонд.

— Отправь туда разведчиков. Я не собираюсь обращать королевское имущество в руины и пепел.

— Пойми, Гэлан, здесь тебе не Дублин! Здесь не имеют понятия ни об интригах при дворе, ни о политике! Мы проехали десятки миль и не видели ни одной деревни! А та женщина… откуда она явилась? Наверняка ее жилье где-то поблизости!

     

 

2011 - 2018