Выбрать главу

      -- Ну да, я разве тебе не говорил? Помнишь тот корабль, что я строил для капитана Руки? После его смерти команда распалась, и корабль остался за мной. И мне что-то так не захотелось ещё куда-то наниматься... Я подумал, может, мне одному пока полетать или с кем-нибудь в паре. А потом и третий добавился, и четвёртый... А сейчас совсем много народа стало, так что я решил оставить самых умелых, в конце концов я не нанимался возиться с этими папенькиными сынками без тени мыслей в голове!

      Я смотрю на него новыми глазами. Он весел и полон энергии, почти как раньше. Есть люди, которые хотят работать под его началом. Я вижу, как покорённые галактики мелькают за иллюминатором его звездолёта. Он смог найти новое место в жизни, справиться со своей бедой, завоевать уважение -- и всё это без меня. Нужен ли я ему? Меня передёргивает от внезапного холода.

      -- Я скучал по тебе, -- он грустно улыбается.

      Спасибо, что сказал.

      -- Я рад, что ты здесь хорошо устроился.

      Он молчит. Мы стоим среди столиков внешней части трактира, облокотившись на перила, которые отделяют нас от пляжа с красным песком и бурого моря. Как-то так я и представлял себе чужие миры.

      -- Я надеялся, -- медленно говорит Азамат, -- что ты обо мне забудешь.

      Меня бросает в жар и в холод одновременно.

      -- Почему?

      Он долго вздыхает.

      -- Потому что тебе открыты все дороги, и это большая глупость с твоей стороны следовать за мной, -- он набирает в грудь побольше воздуха, чтобы справиться со следующим словом. -- Дома ты можешь достичь фантастических высот. А здесь совсем другой мир. Здесь нет богов, и всё чужое. Тебе нечего тут делать.

      Я слушаю его вполуха, потому что внезапно получаю предсказание. Азамат стоит один в центре поля, медленно обводя взглядом трибуны, он улыбается с вызовом, а судья объявляет бесконечные титулы.

      Я слегка встряхиваю головой, возвращаясь в реальность. Азамат осекается на полуслове, приняв мой жест за несогласие.

      -- Мне ничто не мешает достичь высот здесь, -- упрямо говорю я. -- Если ты не хочешь меня видеть, не нужно выдумывать себе оправданий.

      -- О боги, -- он усмехается. -- Не глупи, малыш, конечно хочу! Просто мне жаль, что из-за меня ты стольким жертвуешь.

      -- Ничем я не жертвую, -- пожимаю плечами. -- Если ты прав, и я действительно тут лишний, мне ничто не мешает вернуться обратно в любую минуту.

      -- Да, конечно.

      Он замолкает, как будто только что это понял. Подумав, он всё же объясняется.

      -- Прости, ты тут ни при чём. Я пытаюсь оттолкнуть тебя, потому что ты слишком живо напоминаешь мне о том, чего мне никогда не суждено увидеть вновь. Я действительно неплохо здесь устроился и многого достиг, но это всё... Я могу черпать воду из колодца, но мне никогда не окунуться в реку. Я пытался забыть, чтобы было не так обидно, и надеялся, что ты мне позволишь. Арон уже давно не звонит, а больше никто и не пытался меня удерживать. Я рассчитывал, что и ты со временем увлечёшься чем-нибудь и забудешь обо мне, и тогда я стану настоящим человеком без родины и без неисполнимых желаний, -- он вздыхает. -- Но нет так нет. Раз ты приехал, значит боги не хотят пока меня отпускать.

      Он оборачивается и неожиданно ласково мне улыбается. Так странно, как он изменился, и как в то же время остался прежним. Мне страшно его не хватало, но я понимаю это только сейчас. Я кладу ему руку на спину и прижимаюсь лбом к его плечу, чувствуя, как он глубоко и спокойно дышит. Потом снова опираюсь на перила.

      -- Поможешь мне обосноваться? -- спрашиваю, стараясь не показать, что мне неловко. Возможно, он прав, и я действительно здесь ни на что не гожусь.

      -- Конечно помогу. Я знаю пару мест, где ты можешь снять дом и набрать приличную опеку, чтобы жить с комфортом.

      -- А ты сам-то где живёшь?

      -- Так на корабле! Сейчас вот команду оформлю и дальше полечу. Я на Гарнете бываю всего два-три раза в год.

      -- А духовник тебе в команду не нужен?

      Азамат слегка разводит руками.

      -- Ну, малыш... Это ведь опасная работа. Если бы ты хоть оружием владел или умел драться...

      -- Я умею! Я тем летом на Белый День до Тигра продвинулся!

      Азамат смотрит на меня, сощурившись.

      -- Правда, что ли? А с чего это вдруг тебя на бои потянуло? Мне казалось, ты всегда считал, что это недостойно.

      Я смущаюсь.

      -- Подумал, что здесь пригодится.

      Азамат ещё долго смотрит на меня изучающе.

      -- Ну ладно, -- говорит он наконец. -- Раз ты так хорошо подготовился, значит, есть шанс, что из тебя выйдет толк. Хотя в упор не понимаю, зачем тебе лезть в чужие дебри, когда перед тобой и так весь мир двери раскрывает. Я возьму тебя в команду. Но учти, мои ребята уже все умелые и опытные, и тебе придётся попотеть и многому научиться, чтобы они тебя приняли как равного.

...