Выбрать главу

      Я серьёзно киваю.

      -- В инженерном деле ты, конечно, ноль, -- продолжает Азамат, уже скорее для себя, чем для меня. -- Со стратегией у тебя тоже плохо... А вот сбором информации ты можешь заниматься, и думаю, даже получше многих других, особенно когда освоишься. Что ты об этом думаешь?

      -- Хорошо, у меня должно получиться.

      -- Ну тогда замётано, -- он распрямляется во весь свой гигантский рост. -- Добро пожаловать, друг.

      -- Спасибо, -- улыбаюсь неловко. -- А... ну, эта работа... это ведь просто за буком сидеть и с людьми говорить, так?

      -- А ты чего хочешь, бегать-стрелять? -- он усмехается.

      -- Я не то чтобы хочу, но вдруг придётся... Я думал, может, ты меня потренируешь? Ну, Арона же ты учил...

      Азамат приподнимает брови.

      -- Ну можно в принципе, хотя я бы лучше тебя приставил к кому-нибудь, кто практикует. А то я-то сам бои давно забросил.

      -- Как забросил?! -- ахаю я.

      -- Ну так... Понимаешь, там ведь руками хватать надо, -- он сконфуженно прячет изуродованные ладони за спину. -- Да и где на корабле поле возьмёшь...

      -- Так надень перчатки! -- выпаливаю я так возмущённо, что он начинает что-то подозревать. Я прикусываю язык, но потом решаю, что хуже не будет. -- Азамат, послушай, ты должен возобновить тренировки! Это я тебе как духовник говорю! Пожалуйста!

      -- Ты видел моё будущее? -- в нём просыпается старое любопытство.

      -- Нет! Да! М-м-м... -- я хватаюсь за голову. -- Не важно! Просто поверь мне, ты должен заниматься боями!

      -- Ладно, если ты так настаиваешь, -- он усмехается. -- Посмотрим, может, если подберутся противники...

      -- Только не тяни с этим, -- говорю. -- А то потом понадобится, а за год не натренируешься.

      -- А скоро понадобится-то?

      Я смотрю на него, пытаясь понять, сильно ли старше он выглядел в видении.

      -- Может, и скоро. Не знаю.

      -- Ну хорошо, -- он кивает и поворачивается, чтобы войти обратно в трактир, но задерживается, чтобы спросить.

      -- Алтонгирел, скажи... я когда-нибудь буду снова... как раньше?

      А я откуда знаю? С другой стороны, если бы боги собирались вернуть ему красоту, я бы скорее всего увидел именно это, а не жену и сына.

      -- Только если я чего-то не знаю, -- говорю наконец.

      Он кивает и идёт к двери. Лица его я не вижу.

      ***

      У Азамата в команде просто прекрасно. Никогда прежде я не чувствовал себя настолько спокойно и уверенно. Работать под его началом -- это сказка. Ты всегда знаешь, что должен делать, как и почему, в какой срок и с каким минимальным результатом. И в итоге всё получается! Я просто отдыхал душой. По моей основной профессии работать приходилось редко: члены команды почти не ссорились и не нуждались в помощи духовника. Разве что у кого заведётся женщина или нужно попросить богов об успехе рискованного дела. Я много чему научился в наёмничьем деле, а заниматься сбором информации, имея доступ к предсказаниям, оказалось интереснейшим делом. Я скоро стал известен среди других наёмников, как впрочем и все постоянные члены команды. Если раньше нужно было сказать "я работаю у Байч-Хараха", чтобы тебя зауважали, теперь нас всех знали по именам или прозвищам, и часто в лицо. Команды поскромнее отдавали нам самые сложные заказы, и мы выполняли их с блеском. Я был очень доволен жизнью, если не считать того, что у меня никого не было.

      Конечно, я не страдал от недостатка внимания. Скорее уж от избытка. Первые плоды славы я пожал, когда обнаружил, что в мою постель пробираются на спор. Потом открылось, что некоторые считали это своеобразным благословением, вроде как бросить монетку в фонтан, как они это делают на Гарнете. Меня не слишком беспокоило такое отношение -- в конце концов, это прямое следствие моего могущества -- но приходилось с подозрением относиться к партнёрам, и не ждать, что они останутся со мной надолго. В принципе, я мог бы прекрасно существовать и в таком режиме. Если бы мне вдруг понадобилась поддержка близкого человека, у меня всегда был Азамат. Но я никак не мог избавиться от мысли, что рискую стать слишком похожим на Изинботора. Он тоже всю жизнь был один, без постоянной пары, хотя и пользовался чрезвычайной популярностью. Поэтому несмотря на вереницу корыстных любовников, я всё равно искал одного-единственного искреннего.

      Он пришёл ко мне такой походкой, что я сразу его узнал. Мы снова были на Гарнете -- видят боги, последнее время абсолютно всё происходит в этом пыльном аду. В тот раз было исключительно жарко, и я лежал на подушках в заведении Толстой Мисы и пил ледяную разбавленную хримгу, с трудом находя равновесие, чтобы остыть, но не захмелеть. Вокруг шевелились или спали какие-то люди, в том числе кто-то из наших, текли вялые разговоры, никто никого не слушал, всем заложило уши от жары. Он прокрался ко мне, аккуратно выбирая дорогу меж распластанных тел. Я видел его раньше несколько раз, кто-то говорил, что он ищет работу, потому что ушёл из команды Папаши Огнемёта. Я подумал, что он хочет попроситься к нам на корабль, и уже начал прикидывать, как бы так ему отказать, чтобы он всё же остался со мной. Но он был умнее.

...