Выбрать главу

Кассий опустил руку, принимая вражеский огонь на наплечник. Крошечные жуки-сверлильщики врезались в его броню и попытались прогрызть ее, пока краткий срок их жизни не подошел к концу Но керамит выдержал, и жуки осыпались с него мертвыми тушками. В ту же секунду взревели двуногие воины, подгоняя хормагаунтов. С визгом и шипением меньшие создания поползли вверх по склону к Ультрамаринам.

Кассий вскинул комбиболтер и открыл огонь по выводку хормагаунтов, которые мчались к нему. Эти твари были настолько юркими и могли подобраться вплотную так быстро, что большинство солдат даже не успевали воспользоваться оружием. Кассий знал об этой их особенности и, с удовлетворением ощутив в руке знакомую отдачу верного комбиболтера, успел дать короткую очередь по тиранидам. Два ксеноса упали замертво прямо под копыта собратьев.

Затем легким движением пальца Кассий сменил режим стрельбы. И когда он нажал на спуск второй раз, из подствольного огнеметного сопла вырвался сгусток жидкого пламени. Еще один хормагаунт, окутанный пылающим топливом, рухнул обугленной кучей, визжа и корчась в предсмертных судорогах.

Несколько тиранидов взобрались на холм и своими косоподобными костяными клинками успели разорвать на части одного из Ультрамаринов. Кассий встретил их яростным ревом и взмахом крозиуса. Он направил свое святое оружие на организм-воина, который перевел взгляд с мертвого космодесантника на капеллана. Из мерзкой пасти чудовища свисали куски плоти и капала кровь. Ксенос двигался, словно в замедленной съемке, когда Кассий восходящим ударом крозиуса разбил оба его костяных клинка. Хормагаунт с визгом врезался в капеллана, но тот отшвырнул ксеноса на землю и прострелил ему череп, пока тварь барахталась в грязи.

Кассий рискнул быстро окинуть взглядом линию обороны. Везде, куда бы он ни посмотрел, воины Третьей разили врага с одинаково яростным рвением. Сержант Веригар вонзил свой цепной клинок в глотку существа, которое пыталось разрубить его пополам, поднял ксеноса в воздух и трижды выстрелил по нему из болт-пистолета. Брат Эст прикрывал короткими очередями брата Олиана, который тем временем выдернул чеку и бросил вниз по склону осколочную гранату. Кассий не видел, куда она попала, но услышал слабый глухой звук детонации, а затем его лицо забрызгало сухой землей и ошметками тошнотворной биоматерии. Он ухмыльнулся.

Группа термагантов отделилась от основного роя и двинулась правее, пытаясь обогнуть позиции Ультрамаринов, зайти им в тыл и обстрелять из телоточцев. Боевые братья Третьей роты встретили ксеносов шквальным огнем болтеров. Капитан Фабиан отправил свои отделения на позиции, с которых они посылали в тиранидов одну очередь за другой. Клинок капитана стал скользким от крови чужаков. Он вскинул оружие, отдавая честь капеллану, после чего развернулся обратно к врагу и выпустил разряд энергии из плазменного пистолета. Раскаленные добела сгустки пламени окутали три организма-воина и обратили их в ничто за считанные секунды.

— Мы не дадим им пройти! — прокричал Кассий. — Мы напоим эту землю их нечестивой кровью!

Брат Морвион врезался в хормагаунта всего в нескольких шагах от Кассия, сила удара его бронированного тела заставила существо встать на дыбы.

Морвион с ревом вогнал боевой нож в глотку ксеноса.

— Сдохни, — сплюнул он. — Сдохни!

Космодесантник выпустил из рук болтер, удерживая существо на месте собственным весом. Он проломил твари череп, расколол хитиновые пластины и снова и снова вонзал клинок в уже мертвое тело, забрызгав себя с ног до головы тошнотворной бледной жидкостью.

— Морвион! — взревел Кассий. — Добей уже чертову тварь и подбери свое оружие!

Капеллан запомнил имя боевого брата, чтобы позже подвергнуть его порицанию и дисциплинарному взысканию. Ультрамарины не какие-то там ульевые бандиты — им не к лицу бросать оружие и упускать тактическое преимущество в драке с врагом.

Кассий пробирался сквозь массу тиранидских тел. Он смел в сторону одного хормагаунта и предоставил Морвиону разобраться с другим. Над безбрежным морем щелкающих зубов и когтей маячил силуэт ближайшего организма-воина. Тот был в два раза выше космодесантника, одна пара его конечностей оканчивалась костяными клинками, а другая — длинноствольным оружием из плоти и хитина.

Воин заметил приближение Кассия. Глубоко посаженные черные глаза, похожие на осколки обсидиана, следили за каждым движением капеллана. Как и его собратья по рою, существо обладало бледной желтовато-белой кожей, испещренной ядовито-черными венами. Тиранид вскинул свое органическое оружие, и из дула, словно из глотки зверя, донесся рев. Меж толстых губ твари беспрестанно дергался шипастый язык, разбрызгивая во все стороны слюну. Луковицеобразная железа у основания ствола ярко вспыхнула, и оружие исторгло клубок колючих, похожих на лозы жил, который врезался прямо в Кассия.