Выбрать главу

— Капеллан! — сурово рыкнул он.

— Сержант Рем, — отозвался Кассий.

Сержант едва заметно кивнул и зашагал вслед за своими бойцами.

Инквизиторы Ордо Ксенос, магосы биологис Адептус Механикус, стратеги Астра Милитарум — все они собирали информацию по тиранидам. У задачи этой не было ни конца, ни края, поскольку тираниды постоянно эволюционировали, чтобы противостоять каждой новой тактике, которую использовали против них, и каждый раз, когда Империум сталкивался с чужаками, флоты-ульи порождали новые вариации основных боевых организмов. Но кое-что оставалось неизменным — низшие организмы, подвиды термагантов, которыми двигали лишь примитивные животные инстинкты. Чтобы действовать согласованно, как единая армия, им нужна направляющая сила, роль которой у тиранидов выполняли организмы-лидеры. Через них разум улья передавал свои указания.

Воин, которого только что убил Кассий, был одним из таких организмов, и без него ближайшие тираниды лишились слаженности. Вместо того чтобы накатывать волнами, они стали атаковать поодиночке. Некоторые бросились наутек или попытались зарыться в перепаханную снарядами землю. Наступая вслед за Кассием, бойцы Третьей роты проделали в орде тиранидов огромную кровавую брешь. Большинство расстреливали низшие организмы из болтеров, отделяя их друг от друга и убивая по одному или по двое. Брат Ковелл испарял разбегающихся в панике термагантов искривляющими пространство залпами гравипушки. Организмы-воины еще пытались отступить или контратаковать, но в конце концов Ультрамарины расправились и с ними.

Кассий вскочил на изуродованный труп организма-лидера, поднявшись еще на метр выше. Со своей новой позиции капеллан смог разглядеть на востоке огневые рубежи братьев из Пятой роты. Левый фланг тиранидов пострадал ничуть не меньше. Земля перед позициями Ультрамаринов напоминала море раздавленных личинок — ее сплошь усеивали мерзкие истерзанные трупы ксеносов. Кассий поднял над головой свой освященный крозиус, с которого все еще стекала кровь тиранидского воина. Стоя на трупе поверженного врага, он огласил победоносным ревом залитое багрянцем небо. Вокс донес его ликование до каждого Ультрамарина в зоне высадки.

— Победа! Мы одержали победу! За Макрагг! За Золотой Трон!

Глаза всех космодесантников обратились к нему. В этот момент он стал для них символом триумфа, погибели, того, как Ультрамарины втоптали в грязь величайших из тиранидов, — символом победы, достойной наследия Робаута Жиллимана.

Кассий понимал важность подобных символов, как никто другой. Он должен создавать и поддерживать их, в этом состоит главная задача любого капеллана. Именно с этим образом в сердцах Ультрамарины очистят Колован от тиранидов.

ГЛАВА II

Автоматические оборонительные орудия Ультрамаринов прочесывали сенсорами истерзанную землю Колована, выискивая следы теплового излучения тел тиранидов. Метаболические процессы у чужаков протекали во много раз быстрее, чем у людей, и их тепловые сигнатуры были не менее яркими. Время от времени какой-нибудь тиранидский организм выбирался из своего земляного укрытия, но его тут же скашивал залп тяжелого болтера, управляемого когитатором.

Ультрамарины обустроили посадочную зону еще до наступления темноты. Истребив всех тиранидов в непосредственной близости от места высадки, воины Третьей и Пятой рот вернулись в расположение и начали возводить укрепления вокруг своего первого плацдарма на Коловане. Прежде всего с «Обороны Талассара» выгрузили сторожевые орудия и несколько «Носорогов», а также «Лендспидеры» для разведки. Прочая техника пока оставалась на борту крейсера, поскольку плацдарм был еще шатким и его могли сокрушить до того, как Ультрамарины полностью закрепятся на планете.

— Когда солнце исчезло за горизонтом, — произнес Кассий, обращаясь к собравшимся перед ним братьям из Третьей и Пятой рот, — вместе с ним исчезли и надежды этого мира на спасение. Ксеносы уже начали свой чудовищный пир на Коловане. Многие города пали, а их население было вырезано и поглощено тварями флота-улья. И все же мы, Ультрамарины, будем биться за него и сложим свои головы на алтаре войны, если на то будет воля Императора. Ибо все мы понимаем, в чем истинная значимость этого мира и что поставлено на карту.

— После падения Колована флот-улей высосет из него всю биомассу, разрастется еще больше и непременно направится к Ризе. Риза неизбежно погибнет, поскольку уже противостоит нашествию зеленокожих и не сможет защитить себя от натиска тиранидов. Как только Риза падет, перед флотом-ульем распахнутся врата в сегментум Соляр. Кракен запустит свои щупальца в самое сердце Империума, в Солнечную систему, к самой Святой Терре. Но это будущее никогда не наступит, ибо именно здесь, на Коловане, Ультрамарины остановят флот-улей.