Выбрать главу

-- Глава 2. Кланы

Когда Харокс пришел в себя, уже наступило утро. Все тело ломало. В горле стояло болезненное ощущение. Ночь, проведенная на холодном каменном полу, не могла не сказаться на здоровье. Болело левое плечо. Наверное, стукнулся, когда падал.

С облегчением отметил, что чужой магии в сознании не ощущалось. Изменился общий магический фон. Аура стала заметно темнее.

Остатки влияния темного колдовства будут проявляться еще какое-то время. Совсем скоро ищейки из Тайной Стражи найдут это место. Они выследят меня по следу в эфире. Нужно как можно скорее уходить.

Харокс поднялся и удивленно захлопал глазами. На территории вокруг него все растения погибли. Жалко торчали черные безжизненные стебли. На плитах под ногами появились новые трещины, куда больше тех, которые украшали пол до этого.

Будто после землетрясения, - удивился Харокс, - и как еще крыша устояла.

Если бы укрытие обрушилось, он легко мог бы оказаться погребенным под массивными каменными плитами.

Дождь перестал лить, но небо все еще куталось в тучах. Промозглый сырой ветер продувал до самых костей. Костер давно потух. Только угли едва тлели. В том месте, где ночью играло пламя, в самом центре лежала невредимая Книга в Черном Переплете.

Дрожащими руками Харокс взял в руки запретный том. Как и ожидалось, он выглядел так же, как вчера. Никаких повреждений, несмотря на то, что накануне книга угодила в огонь. Мелькнула мысль, что уничтожить эту книгу не так просто, как кажется на первый взгляд.

Харокс перекусил сухарями и двинулся в сторону города. По дороге выдалось время поразмышлять и составить приблизительный план действий. Прохат должен помочь. Во всяком случае Тайной Страже он меня точно не сдаст, потому что я знаю его секрет. Убить тоже не посмеет - вдруг я кому-то уже рассказал про него. Скорее всего, даст денег на дорогу и отправит куда подальше. Может быть, мне удастся найти работу где-нибудь в другом городе. Накоплю денег, а там попробую найти нового наставника. Начальные знания у меня есть, осталось только раздобыть монеты... Стоп! Лучше подумать о более насущих проблемах. Неплохо было бы для начала сохранить собственную шкуру.

Он пересек городскую стену, воспользовавшись своим тайным проходом. Поймал извозчика и неторопливо доехал до сквера. К самому дому наставника решил не подъезжать, чтобы не привлекать внимание. Еще предстояло придумать, как проникнуть в особняк и не попасться таинственным наблюдателям.

Харокса сразу насторожило то, что у дома учителя ошивалась толпа зевак.

- Старый Прохат помер, - донеслось до него.

Сердце ушло в пятки. В голове тут же замелькали невеселые мысли. До него уже добрались, следующий на очереди я! Нужно скорее уходить отсюда. Возможно, меня уже заметили. Скорее всего, в толпе полно агентов.

Быстро, как только мог, Харокс покинул улицу, свернул за поворот, прислонился спиной к стене. Сердце учащенно колотилось. Страх сковал все тело.

Он попробовал успокоиться, но это получилось далеко не сразу. Сделал несколько дыхательных упражнений. Волнение немного отступило. Дыхание и пульс выровнялись. Будь что будет, - решил он в конце концов, - в крайнем случае, если прижмут, открою эту проклятую книгу, использую ее силу.

Харокс посильнее закутался в свой большой плащ и побрел в сторону соборной площади. По пути невольно шарахался от подозрительных прохожих. Ему казалось, что за ним кто-то следит, но он не мог понять так ли это на самом деле или у него началась паранойя. Казалось, что в любую минуту в бок вонзится нож, а сумку выхватят из рук.

Наконец, он дошел до старого фонтана. Присел на лавочку под деревом. Пытаясь найти выход из ситуации, в отчаянии обхватил голову руками. В мыслях крутилось только одно решение: бежать без оглядки и чем дальше, тем лучше.

Несмотря на ранний час, рядом часто проходил люди. Неподалеку престарелая дама в дорогом наряде прогуливалась с собачкой. Четверо гортов-грузчиков тащили куда-то большие ящики. Торговцы открывали свои лавки, начинали работать кафе. Громко позвякивая на поворотах, по улице медленно проехал трамвай и скрылся в арке.

Худощавый аэл в одежде охотника неторопливо прошел вдоль фонтана, наклонился чтобы умыться. Освежившись, легкой походкой направился прямиком к Хароксу. Опустился на лавочку рядом.

- Проблемы у тебя, краэл, - тихо сказал он, уставившись куда-то вдаль перед собой.

- Я так не думаю, - пытаясь скрыть дрожь в голосе, ответил Харокс.

...