Выбрать главу

- Ты на прицеле троих, не считая меня, - тем же спокойным тоном отозвался аэл, - Если хочешь жить, медленно передай книги.

Хароксу показалось весьма странно, что остроухий сразу не прикончил его и просто не забрал то, что надо, но времени на раздумья не оставалось.

Он сделал вид, что роется в сумке, сам быстро нащупал нужный корешок. Раскрыл Книгу в Черном Переплете. Взглянул на текст. Открыл свой разум.

Ничего не изменилось. Он даже решил, что по ошибке взял не ту книгу. Замер в нерешительности.

- Эй, ты что задумал? - незнакомец потянулся к ножу на поясе, подал сигнал своим людям.

Сзади кто-то накинул веревку на горло и сильно сдавил. Харокс рефлекторно дернулся, попытался защититься. Послышался чавкающий звук и со стороны спины выплеснулся поток крови неудачливого убийцы. В нос ударил неприятный запах. Харокс ощутил, как спина становится мокрой. Хватка ослабла.

Темная Сила, вырвалась наружу, приняла форму тугих жгутов. Направилась вперед сметая все на своем пути. Аэл с оружием наизготовку ловко отскочил в сторону.

Послышались крики. Двое прохожих попытались убежать, но упали замертво пораженные, страшными щупальцами. Немного погодя еще троих постигла та же участь. За несколько минут улица опустела.

Харокс не понимал, что происходит, каким-то образом он смог активировать заклятье из книги, но не контролировал сам процесс колдовства. Не мог им управлять.

Из-за угла выглянул человек в коротком плаще, быстро прицелился и выстрелил из маленького арбалета. Болт прошел мимо, угодил в один из сгустков энергии, которые стремительно распространялись вокруг. В следующее мгновение обладатель стрелкового оружия лежал на мостовой, разрубленный надвое широкой дугой чистой Силы.

Аэл запрыгнул на мгновенно почерневшее дерево, но сразу же вынужден был покинуть свое убежище, нырнул в фонтан. Темная магия продолжала сеять разрушения.

От левой руки Харокса исходил густой пар. Тело готово было взорваться изнутри. Разум не выдерживал чудовищной нагрузки. Каждой клеткой ощущалась жгучую боль. Послышался странный скрежет. Харокс почувствовал, что в эфирном подпространстве совершаются какие-то изменения, будто менялась сама незыблемая структура мирозданья.

Он осознал, что если не найдет способ прекратить действие могучего заклятья, то произойдет что-то очень нехорошее. При этом он скорее всего мучительно погибнет. Цикл закреплялся с каждой минутой.

Харокс захлопнул книгу и поток древней Силы резко прервался. Проявлялись остаточные явления в виде копошащихся черных червей, бывших магическими щупальцами. Энергия медленно втягивалась обратно в переплет либо рассеивалась в воздухе.

- Парень, - испугано заговорил аэл, выбираясь из фонтана, - давай поговорим, слышишь.

- Чего ты хочешь? - голос не слушался Харокса и срывался на хрип.

Навалилась дикая усталость, захотелось спать.

- Я представитель гильдии воров Тарка, - спешно заговорил аэл, - У меня приказ доставить тебя живым или мертвым. Убить не получилось и я предлагаю пойти со мной добровольно.

- С какой стати?

- С минуты на минуту здесь будет отряд Карающих...

Харокс содрогнулся. Про Карающих Тайной Стражи в империи ходили самые страшные слухи. Для них не действовали никакие законы, а единственная цель - ликвидация врагов империи. Без всякого суда и следствия. Они вполне могут убить человека только за подозрение в чем-то, что посчитают угрозой безопасности государства.

- Эти церемониться не будут, - продолжал остроухий, - мы можем предоставить тебе убежище. В нашем подполье тебя не найдут.

- А что взамен?

- Это будет решать главный.

На улицу быстро выехал старый потертый мобиль для портовых разгрузок. Аэл откинул тряпочную дверцу и запрыгнул в кузов.

- Карающие вот-вот будут здесь, - громко сказал он, перекрикивая шум механизма - лично я хочу как можно быстрее оказаться подальше отсюда. Решай быстрее, ты едешь?

В его глазах читалось искреннее волнение. Харокс поколебался минуту. Посмотрел на трупы.

Теперь меня точно будут считать угрозой, - осознал он. Затем схватил свою сумку и забрался в кузов. Опустился на жесткое сиденье. Поверхность тут же стала бурой от крови.

Большой салон предназначался для перевозки грузов. Окон внутри не было, свет слабо проникал сквозь дыры в тенте.

Окончательно Харокс пришел в себя только в дороге. Пот все еще капал с лица, руки дрожали, но появилась возможность обдумать произошедшие события в более менее спокойной обстановке.

Значит опять гильдия воров. Опыт общения с аналогичной организацией имеется. Главное, чтобы меня не сдали тристонским коллегам. Не сказал бы что раньше преступные сообщества двух городов тесно сотрудничали. Впрочем за два года что-то могло измениться.

...