Выбрать главу

Ехали довольно долго, около часа. Пару раз останавливались. Судя по тому, что свет иногда пропадал, Харокс сделал вывод, что проезжали через дворы с арками. Мостовая дорога закончилась спустя какое-то время. Въехали в трущобные кварталы. Начало сильно трясти. Улицы, большинство из которых даже не имели своего названия, размыло дождями.

Мобиль заехал в какое-то темное и очень оживленное место. Замедлил ход. Вокруг слышался шум толпы, как на рынке.

- Приехали, - проследовал к выходу аэл.

Когда Харокс покинул мобиль, он не сразу понял, где находится. Широкая дорога проходила под одним из многочисленных мостов через реку Бонта. Повсюду толкалась толпа нищих людей и краэлов. Медленно проезжали повозки и мобили, словно острова выделялись в общем потоке народа.

- Следуй за мной, - сказал проводник Харокса и уверенно направился сквозь толпу в сторону реки.

Многие встречные узнавали остроухого, почтительно уступали дорогу.

Они спустились по ступенькам, вышли к каменному причалу. На мутной воде покачивалось несколько хлипких суденышек. Неподалеку у костра грелись здоровяки-горки. В воздухе витал запах нечистот.

Аэл перекинулся с громилами парой фраз, подошел к стене под лестницей, нажал скрытую кнопку. Затем вставил в щель между камнями длинный плоский ключ. Послышался громкий щелчок и секретная дверь со скрежетом отъехала в сторону. Взору открылся темный провал тоннеля.

Харокс задержался на минутку, зажег магический огонь и шагнул в проход вслед за своим провожатым. Как только он переступил порог, дверь захлопнулась.

Ну вот и все, пути назад нет, - как-то безразлично подумал он.

Метров через сто аэл свернул в один из боковых проходов, с помощью похожего ключа открыл дверь.

Они вышли в совершенно другое помещение из двери, замаскированной под шкаф. По внутреннему убранству пространство вокруг напоминало особняк богатого помещика. Вдоль стен стояла дорогая мебель, на стенах висели картины, всюду сновали слуги. Необычным казалось отсутствие окон, но это объяснялось тем, что помещение располагалось под землей.

Аэл повел Харокса через несколько однообразных комнат и коридоров. Помимо слуг встречались представители разнообразных социальных слоев. На пути попадались и бедняки, и богатые, много воинов в легкой броне и с короткими мечами, парочка боевых магов, городские стражники, охотники, купцы. Многие приветливо кивали аэлу.

Харокс вспомнил, что логово Тристонской гильдии воров походило на это убежище. Тоже располагалось в бедном квартале под землей.

Спустя какое-то время они подошли к массивным позолоченным дверям, судя по всему, в главный зал. Аэл велел подождать его, сам скрылся в комнате. Через несколько минут появился вновь.

- Можешь заходить, Хурт ждет, - с этими словами остроухий развернулся и зашагал прочь.

Харокс прикинул в голове примерно, что он скажет главарю воров и зашел внутрь зала. Имя Хурт ему уже доводилось слышать. Глава гильдии слыл влиятельнейшим человеком в преступном мире Тарка.

Посреди большого зала располагались ряды пустых столов. Ковровая дорожка вела к богатому креслу в центре комнаты. На нем, как на троне восседал начальник всех местных воров и убийц. Довольно тучный человек в дорогих очках, богатых кожаных одеждах. На лице застыло властное и надменное выражение. У ног сидели две рабыни.

- Приветствую вас, - поздоровался Харокс.

Хурт с важным видом кивнул.

- Ты знаешь, что мне нужно? - сразу перешел к делу он.

Харокс достал Книгу в Черном Переплете.

- С радостью расстанусь с ней.

- Чего ты хочешь? - сохраняя все то же выражение лица спросил Хурт.

- Пять сотен золотых... - Харокс назвал первую пришедшую на ум цифру.

- Согласен.

- И гарантию безопасности, откуда мне знать, что как только книга окажется у вас, вы меня не прикончите?

- Мне незачем рисковать, - спокойно ответил предводитель гильдии воров, - я знаю, что случилось на улице старого фонтана, не хочу, чтобы здесь произошло что-то подобное, а сумма в пятьсот золотых для меня приемлема.

С этими словами он поднялся с кресла, достал из сейфа увесистый мешок, раскрыл его перед Хароксом.

- Здесь пятьдесят золотых десятичников, будешь пересчитывать?

- Нет, я вам верю, - Харокс положил на стол перед собой опасную книгу.

Хурт коснулся обложки. Вдруг замер, разом побледнел, с ужасом отдернул руку.

...