Выбрать главу

- Что это? - выдохнул он.

Харокс промолчал, он прекрасно понимал, что почувствовал глава воров, когда взялся за корешок.

- Что за магия? - ошарашено спросил вор, - я не могу даже дотронуться до обложки.

- Возможно, это под силу только магу, - предположил Харокс.

Хурт на минуту задумался. Затем позвонил в миниатюрный колокольчик. Почти сразу же в дверь зашел молодой слуга.

- Вызови ко мне Парнория, - приказал глава гильдии, - скажи, что это срочно.

Парень кивнул и умчался, вскоре вернулся вместе с седым магом в алой мантии. Маг быстро взглянул на Харокса, затем - на Хурта.

- Это та самая книга? - кивнул он на стол.

- Да это она, - сказал Хурт, - я хочу, чтобы ты взглянул.

По лицу Парнория прошла тень сомнения. По всей видимости, он уже почувствовал исходящую от страниц темную энергию, но, так же как Харокс, не смог определить вид этой материи. Неуверенно он взял в руки запретный том. Открыл первую страницу и остолбенел. Пространство стремительно наполнялось черной Силой, а маг стоял и не предпринимал никаких действий. Глаза его расширились от ужаса. Губы задрожали.

- Нет... нет... невозможно, - только и смог произнести он.

Сотканная из элементов чистой Силы мантия окутала Парнория с ног до головы.

- Назад, - закричал Харокс.

Энергетический купол накрыл одну из рабынь, застывшую в немом страхе. В следующую секунду на пол упало безжизненное полностью истощенное тело. Покров стремительно распространялся дальше.

- Сделай что-нибудь, - заорал Хурт прячась за кресло.

Харокс тоже испугался. Он застыл рядом с дверью, готовясь в любой момент выбежать из комнаты. Вовремя остановился, взял себя в руки.

Если убегу сейчас, вряд ли мне удастся выбраться отсюда живым - правильно рассудил он, - ведь все подумают, будто это случилось по моей вине.

Будто в подтверждение его мыслей, в комнату вбежали несколько охранников с оружием наизготовку. Среди них выделялись двое боевых магов. Хурт попробовал кинуться к ним, но поток темной материи встал на его пути.

Маги угрожающе посмотрели на Харокса и ему ничего не оставалось делать, как попробовать самостоятельно прекратить действие заклятья, добраться до книги.

Когда он вошел под магический купол, внутренне содрогнулся. Заставил себя открыть разум для неизвестной энергии. Потоки чистой Силы вновь потянулись из источников - древних монолитов, напрямую к нему. Харокс сделал еще несколько шагов вперед. На полу перед креслом, окутанное черной дымкой, покоилось тело мертвого мага Парнория. На груди лежала открытая книга. Харокс схватил и сразу же захлопнул ее. Как и в прошлый раз, активность монолитов резко пошла на спад. Выброс неизвестной материи прекратился.

Ноги подкосились, но Харокс устоял. Когда боль ослабла, он осмотрелся и вздохнул с облегчением. Кроме мага и рабыни больше никто не пострадал.

Глава гильдии воров быстро оправился от потрясения. Выпрямился, вновь принял гордый вид. С недовольным выражением посмотрел на тело Парнория.

- Хороший был маг, - вздохнул он, - жаль.

С этими словами он с брезгливым видом перешагнул через тела погибших, подошел к Хароксу. Махнул стражникам, что все в порядке.

- В чем секрет? - предводитель воров посмотрел прямо в глаза, - почему то же самое не происходит с тобой?

- Я... я не знаю, - растерялся Харокс.

Хурт какое-то время испытывающее смотрел на него.

- Если ты лжешь и что-то скрываешь, я это узнаю, - прошипел он, - и ты пожалеешь.

- Я ничего не знаю, про эту проклятую книгу, просто взял ее у учителя и все, сейчас даже рад, что есть возможность избавиться от нее.

- Ладно, завтра на закате я соберу всех своих магов, решим что делать, - он задумчиво теребил свою бородку, - до этого времени ты останешься здесь, будешь моим гостем.

Харокс с готовностью кивнул. Если бы ему пришлось сейчас покинуть убежище, он сомневался, что смог бы далеко уйти, поскольку просто валился с ног от усталости.

- Пусть книга пока побудет у тебя, - Хурт указал на черный переплет.

- Если можно, я бы хотел попросить у вас чистую одежду, - попросил Харокс.

От его старого плаща остались только кровавые лохмотья.

- Хорошо, слуга проводит тебя.

Хурт поднял со стола мешок с деньгами и убрал его обратно за кресло. Протянул магу небольшой кошель.

- Получишь остальные монеты, когда книга окажется у меня.

Одна из многочисленных рабынь Таркийского предводителя воров Лиона Фиери сидела перед зеркалом и приводила себя в порядок перед выходом. Темные волосы с искусственными белыми разводами струились по плечам и ниже. Большие голубые глаза были слегка прикрыты. На губах играла привычная искусственная полуулыбка, в глазах отражалась печаль и усталость.

...