Выбрать главу

Лиона заглянула на кухню и вернулась в комнату Харокса с полным подносом еды. Здесь было и мясо, и картофель, и вино. После того, как маг закончил трапезу, он с благодарностью посмотрел на девушку.

- Спасибо.

- Что вы, не стоит меня благодарить, - смущенно отвернулась она.

Он слегка приобнял ее за плечи. Лиона почувствовала его желание. Сначала она непроизвольно напряглась, как всегда в таких ситуациях. Сразу же попыталась расслабиться.

- Ты ведь не хочешь этого, - вдруг сказал он.

Разумом Лиона понимала, что надо постараться ублажить мага, любым способом завоевать его расположение. Но тело, привыкшее к насилию, рефлекторно сопротивлялось.

- Меня никто никогда не спрашивает, - тихо отозвалась она.

- Ну я же сейчас спрашиваю тебя, - Харокс улыбнулся ей и отстранился. Отхлебнул вина.

- Лучше уж это, чем побои и голод, - Лиа подняла на мага умоляющий взгляд, - я прошу вас, Мастер...

- Если хочешь, оставайся у меня на ночь, - предложил он, - обещаю, я не причиню тебя вреда. Можно просто поговорить. Если мы так сделаем, тебя не накажут?

Лиона не верила своим ушам, уже много лет к ней никто не относился так по-доброму. Похоже, что судьба давала ей неплохой шанс наконец покинуть осточертевшее логово воров.

- Не накажут, - скромно отозвалась она.

Повисла неловкая пауза.

- Давно ты у Хурта в услужении? - наконец спросил Харокс.

- Давно...

- А до этого?

Воспоминания болью отозвались в сердце. Лиа намеренно запрещала себе думать о прошлом. Но сейчас гость задал прямой вопрос. О том, что было на самом деле ему знать не обязательно. Нужно что-нибудь соврать.

- Вы же знаете как это случается, - неохотно проговорила она, - жила в Тристом? забытой деревушке на севере империи; однажды пришли люди с ошейниками, заплатили кому надо...

- Можешь не продолжать, извини, - сказал маг, - я должен был догадаться, что тебе неприятно вспоминать.

Дура! Надо было придумать что-то более убедительное. Но, похоже, что он поверил.

Они просидели какое-то время в молчании.

- Вы не похожи на других гостей Хозяина, - наконец произнесла Лиа.

- Это потому что я был почти таким же, как ты, - усмехнулся молодой маг, - Вырос в трущобах, родителей почти не помню. Пару лет назад повезло устроиться в подмастерья одному магу. От него немного научился магии. Так что никакой я не Мастер честно говоря.

Харокс вдруг помрачнел.

- А сегодня учителя убили, - продолжил он, - мне удалось сбежать, прихватив запретные книги из его библиотеки. Потом оказался здесь, Хурт предложил мне защиту. Магия этих книг очень опасна, хотелось бы поскорее от них избавиться...

- Но почему вы мне это рассказываете? - удивленно спросила Лиа, - я же не знаток магии, не мудрейшая чтобы подсказать советом, я всего лишь рабыня.

- Чтобы скоротать вечер, - улыбнулся собеседник, - чтобы получить удовольствие от разговора.

Они еще какое-то время поговорили, затем мага начало клонить в сон.

- Извини, но я сегодня очень устал, - зевая сказал он, - мне было очень приятно познакомиться с тобой.

- Мне тоже, господин, - кивнула Лиа, - я могу лечь на полу, если вы не против.

- Ложись рядом, здесь вполне хватит места для двоих, я же пообещал, что не причиню тебе вреда.

Маг заснул очень быстро. Лиона же долго не могла погрузиться в сон. Еще ни разу она не испытывала симпатии к человеку, с которым ее заставляли провести ночь. Ее охватила волнение. Посетили странные мысли. В душе загорелся проблеск надежды.

Когда-нибудь все обязательно изменится, - точно знала она, - я чувствую.

В приятных размышлениях и мечтах она наконец окунулась в сон. Снилась столь желанная свобода.

Над Некрополисом ясно светила полная луна. В призрачном ночном свете черный дворец выглядел наиболее устрашающе. Высокие острые шпили и башни выделялись на фоне других строений. Вокруг летали стаи летучих мышей: то ли животные, то ли молодые энары в этой форме. Человеческая часть населения Царства Теней уже мирно спала в своих домах, для ночных властителей рабочий "день" был в самом разгаре.

В главном зале Верховного Совета находились все правители шести главных кланов. Мужчины были одеты в строгие костюмы, женщины - в роскошные платья. На стенах висели мрачные гобелены в алых и черных тонах. Некоторые окна достигали в высоту десяток метров и украшались рельефными витражами. В центре располагался овальный стол из черного мрамора с выгравированной подробной картой всего известного Миреала.

...