Читать онлайн "Маски Мучеников" автора Чалкер Джек Лоуренс - RuLit - Страница 10

 
...
 
     


6 7 8 9 10 11 12 13 14 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Функции слуг выполняли в основном автоматы, а пищу получали с помощью трансмьютера – единственного на весь Чанчук. В окошке селектора появлялись изображения разных блюд, и чтобы выбрать, достаточно было вовремя нажать кнопку. Примерно через две минуты появлялся заказ, трансмутированный из пыли и мусора или из обычной морской воды.

И конечно, наркотики. Наркотики, заставляющие Производителя чувствовать эйфорию, наркотики успокаивающие, наркотики, повышающие энергию, наркотики усыпляющие. Наркотики для достижения нужного состояния при медитациях, и наркотики для того, чтобы ощутить полное благополучие, когда становится слишком скучно.

Гомосексуализм на Чанчуке не считался чем-то предосудительным. В обществе, где оба пола так различаются не только физически, но и социально, это вполне нормальное явление. Гомосексуальные связи были широко распространены и среди мужчин, и среди женщин, хотя женщины придавали меньше значения плотским утехам. По-настоящему сексуальны они были только в период пятидневной овуляции, а все остальное время сексуальные потребности у них практически отсутствовали. Мужчины же, наоборот, чуть ли не целыми днями пребывали в состоянии повышенного возбуждения.

Вообще положение мужчины в чанчукианском обществе было довольно странным. Они были крайне невежественны, не имели представления ни о форме собственной планеты, ни о том, сколько на Чанчуке людей и как устроена их жизнь. Всю жизнь находясь в услужении у духовных лидеров, они совершенно не разбирались в религии, более того – почти ничего о ней не знали. Они были знакомы лишь с элементарными ритуалами и то только потому, что наблюдали за Святой Ламой. Причина, по которой мужчин удерживали в религиозном невежестве, была очевидна: у того, кто видит в любовнице, а по сути, даже самке, некое высшее существо, могут возникнуть серьезные проблемы с исполнением "святых" супружеских обязанностей.

Впрочем, непосредственно в этих обязанностях Святая Лама, как и прочие женщины, нуждалась нечасто, зато ей было нужно множество других услуг. Производитель стелил ей постель, наводил порядок в комнатах, прислуживал за столом, чистил подносы, но главной его обязанностью было ухаживать за детьми. Урубу был донельзя удивлен, обнаружив, что чанчукианских младенцев надо учить плавать, задерживать дыхание под водой – одним словом, прививать им навыки, которыми они, казалось бы, должны обладать от природы. До пятилетнего возраста мальчики и девочки выглядели одинаково, и лишь потом начинали проявляться половые различия. Тогда девочек посылали на воспитание в многочисленные монастыри, рассеянные по всему миру, где они изучали как духовные, так и светские дисциплины. Потом их отправляли на обучение в Центры, где они получали уже какую-то определенную профессию, а мальчики до совершеннолетия воспитывались в гареме Производителя, после чего их распределяли, с учетом происхождения, по Центрам. Таким образом укреплялись светские и духовные связи между Центрами.

* * *

Урубу размышлял о том, как лучше украсть кольцо.

Конечно, проще всего сделать это во время любовного свидания, но на этот шанс рассчитывать нельзя. Нет никакой гарантии, что овуляция у Святой Ламы начнется в ближайшие пару дней, не говоря уж о том, что она вообще может быть уже беременной. Придется все-таки прибегнуть к помощи извне. Этот вариант, безусловно, менее изящен, зато более эффективен.

Вскоре Урубу понял, что самая большая проблема при ожидании – узнать, который час. В жилище Производителей не было часов, да они в них и не нуждались.

Две ночи подряд он тренировался просыпаться в определенное время, ориентируясь по циклу работ уборочных машин и автоматических чистильщиков. Он хотел выяснить ритмы системы безопасности. И научиться всегда, в любой момент без помощи механизмов узнавать время.

И наконец, быстрее, чем хотелось бы, наступил вечер четвертого дня.

* * *

– Полковник, держа нас отрезанными от внешнего мира, вы заставляете нас нарушать наши обеты, – возмутилась Святая Лама. – Я настаиваю на своих правах не только как духовный руководитель моего народа, но и как верховный администратор Чанчука. Я требую, чтобы вы немедленно изложили Мне причины ваших действий, и хочу воспользоваться своим правом обратиться непосредственно к представителю Главной Системы.

– Мадам, в Обители действует вражеский лазутчик. Пират.

– В самом деле? Он что, невидимка?! – саркастически спросила Лама.

– Нет, не невидимка… Он просто способен изменять облик. Он проник сюда в образе вашей сестры, и я уверена, что он не покидал Обители. Он убил кого-то и стал его двойником.

– Полковник, вы сошли с ума! Такие вещи в принципе невозможны! Чи пожала плечами:

– Я говорю о том, что происходит, а не рассуждаю, возможно это или нет. Я не располагаю четкой гипотезой. Может быть, пираты сделали великое научное открытие, а может, это некая Чуждая нам форма жизни, которая заключила с ними союз. Но я уверена, что произошло именно то, о чем я вам сказала. Когда Вал будет здесь, меня, без сомнения, подвергнут психологической экспертизе. Они увидят, почему я пришла к таким выводам, и примут соответствующие меры. МСС придется действовать, потому что не поверить мне слишком рискованно, и я надеюсь, мы сумеем разоблачить самозванца. Как бы ни был он искусен, мы его нейтрализуем. И тогда из свихнувшейся женщины, находящейся под арестом, я превращусь в выдающегося стратега! Всего тридцать часов, мадам, и мы увидим, кто из нас не в своем уме!

Святой Ламе пришлось уступить, и она стала размышлять о сказанном. Конечно, великое открытие – это смешно, но чуждая форма жизни – пожалуй, в этом есть смысл. И если полковник Чи права, агентом пиратов может быть только один человек.

Она повернулась и включила интерком:

– Чо, необходимо твое присутствие – и немедленно. Таким тоном она говорила только в чрезвычайной ситуации и знала, что Чо примчится незамедлительно. Так оно и произошло.

Святая Лама долго рассматривала его. Этого человека она знала с того момента, когда Совет официально ввел ее в должность и она в первый раз появилась в Обители. С ним она иногда занималась любовью. Сейчас в это даже невозможно поверить. Все кажется слишком невероятным, но тем не менее это правда.

– Чо, ты знаешь, что кроме нас на свете есть другие существа? И они могут делать то, что нам не по силам? Казалось, маленький мужчина был удивлен:

– Вы говорите про богов, мадам?

– Чо, не прикидывайся глупее, чем ты есть на самом деле, – резко сказала она. – Ты здесь уже много лет. Может быть, ты никогда не видел чужих существ, но знаешь, что такое система безопасности.

Чо вздрогнул:

– Да, мадам. Извините, мадам.

– Полковник Чи воспользовалась своими полномочиями, чтобы отстранить нас от власти. Она мотивирует это тем, что среди нас есть кто-то чужой. Он не чанчукианин и вообще не человек, но способен замаскироваться и под того, и под другого. Завтра войска МСС разведут нас всех по клеткам, чтобы выявить это существо, а до тех пор мы пленники в собственной Обители, и каждый, кто попытается войти или выйти, будет убит на месте. Ты понимаешь, что это значит? Мы теперь ничто! Что ты об этом думаешь?

– Это очень трудные вопросы для бедного Производителя. Я ничего не смыслю в таких вещах.

Святая Лама смотрела на него так, словно видела его насквозь. Это было крайне неприятное ощущение.

– Да? А мне кажется, что смыслишь, – ответила она, и в ее голосе послышалось легкое удивление. – Мы всегда любили тебя, Чо. Ты умный малый и к тому же очень предан Нам. Мы полагаем, что ради Нас и всего Чанчука ты достоин подняться на следующий уровень реинкарнации.

– Мадам? – Пораженный, он шагнул вперед, но она движением руки остановила его.

– Не приближайся к Нам! Я унижена, но не беззащитна! Если ты не дашь Нам удовлетворительное объяснение, Мы выдадим тебя представителю МСС.

     

 

2011 - 2018