Выбрать главу

И тогда я покинул дом, в котором жили люди, и пошел на мост. Я шел через рассыпающийся город, по грязным улицам, мимо покосившихся домов. Я ненавидел этот город. Я видел серые, сморщенные лица людей, высунувшихся из подвалов. Я ненавидел этих людей. Я шел не оборачиваясь и стараясь ни о чем не думать. Я ненавидел себя.

Я поднялся на мост. Вдалеке показался поезд. Я уже перекинул ногу через ограду, но вдруг за моей спиной раздался спокойный, уверенный голос:

- Извините, Вы не скажете, сколько времени?

Я вздрогнул, обернулся - передо мной стоял странный мужчина средних лет. У него была неровная борода и пышная шевелюра с тонкой проседью, а на голове - непонятная фиолетовая шляпа с широкими, увядшими полями. Он смотрел на меня острыми, глубокими, проникающими внутрь предметов глазами и, казалось, гипнотизировал - я не мог пошевелиться. Он тоже был неподвижен.

Поезд промчался под мостом. Все вздрогнуло, и он ожил.

- Вы знаете, сколько времени существует человечество? - Спросил он меня. Я стоял и тупо моргал, а он, не дожидаясь ответа, продолжил: Забыли? Уже около трех миллионов лет! И вы хотите, чтобы оно исчезло? Нет?! Ну а как же тогда вас понимать? Вы видите, как живут эти люди? Вы понимаете, насколько жалко и бессмысленно их существование? А они - нет! Они этого не понимают! Изменить, исправить все это может лишь тот, кто ступень за ступенью прошел весь путь, кто открыл глаза, кто понял... А Вы, поняв все, спешите на мост, чтобы уйти из этого мира. Уйти навсегда и больше не вернуться!

Исчезнуть проще всего. Но кто останется?! На кого Вы бросаете весь этот мир?! Как Вы вообще можете его бросить! Такие, как Вы не должны уходить! Они просто не имеют права уходить! А Вы... Как Вы можете...

Его слова, наполненные пафосом, сейчас кажутся наивными, даже какими-то неправдоподобными. Но все было именно так. Он все это говорил серьезно, переживал каждое слово. На лице его была искренняя досада, губы дрожали, глаза слезились. Шляпа все время сползала на глаза, и он судорожно поправлял ее. Он сглотнул слюну и продолжил, перейдя на "ты":

- Пойми, это лишь испытание, одно из многих, выпадающих на нашу долю. Неважно, кто послал его - судьба, бог, дьявол... Его нужно перетерпеть, выдержать. Каждый, кто прошел весь путь и понял, подвергается испытанию. Пойми это, и тебе станет легче... Ты должен жить - ты нужен людям. Хоть они и не знают, как ты им нужен...

В руках у тебя огонь, и пусть им не осветить всего мрачного мира, не спеши его гасить. Когда ты будешь не один, и таких огней будет много, мрак и темень отступят сами. Из остывшего пепла последней войны родится государство света, любви и справедливости... Самое страшное - в прошлом.

Не спеши гасить свой огонь, как бы трудно тебе ни было... В такое время от каждого может зависеть будущее. Может быть от тебя...

Имей силы и терпенье...

Он говорил, говорил, говорил... Я не все понял, но все запомнил. Я был в страшном полуоцепеневшем состоянии. Я прислонился к чему-то спиной, присел и в такой позе неожиданно заснул. То ли день, полный волнений и стрессов, так утомил меня, то ли тот человек, и правда, был гипнотизером...

Я проснулся от шума поезда, проносящегося под мостом. Вокруг клубился утренний туман, он плотной, белесой стеной заслонял от меня город. Легкий ветерок трепал пожелтевшие бумаги. Мост был пуст. Я прошел по нему, вернулся назад - никого. Тихо. Только мои шаги звучали гулко и тревожно. Я подошел к ограде, посмотрел вниз - там сквозь неровные потоки тумана что-то темнело. Ветер подул сильнее, и что-то яркое покатилось по рельсам. Я узнал фиолетовую шляпу своего вчерашнего собеседника. Да, это был он.

И тогда я понял - он пришел на мост за тем же, что и я, и все, что он говорил, он говорил не мне, а себе. Он пытался переубедить себя, но не смог. Но он убедил меня. Я поверил в то, что у нас есть будущее, что оно непременно будет. Но только, если мы, люди, этого по-настоящему захотим. Еще не поздно. Все можно поправить, повернуть вспять, создать заново.

С тех пор я стою на мосту, и, когда здесь появляются люди, я подхожу к ним и слово в слово повторяю все то, что мне сказал в тот день тот человек:

- А Вы знаете, сколько времени существует человечество?..

Каждый мост что-то соединяет.

Красное солнце встает над разрушенным городом. Город кажется мертвым, но где-то далеко живут люди, спустившиеся с моего моста. Они прошли страшный путь, они открыли глаза, они многое поняли, они нашли свое место в этом хаосе. Они начнут новую жизнь. Они отстроят этот город заново. Я не знаю каким он будет - наверное чистым и светлым, наверное, все люди в нем будут любить друг друга, наверное, в нем найдется место животным и растениям... Я не знаю этого, но я верю в этих людей! Я их люблю... Всех.