Выбрать главу

– А теперь всех прошу к столу! Никаких деловых разговоров и скоропалительных решений!

Когда все расселись, Амалия оказалась по желанию матери на противоположном от нас конце стола. Это никого не озадачило кроме неё самой и моего товарища Цой Тана. Подставной граф вначале немного разочарованно повздыхал, но потом всё-таки приступил к трапезе. Хотя отсутствующее выражение в его глазах заставило меня насторожиться:

– Ты ничего не натворил? – спросил я шёпотом.

– Мг-м, – он поспешно проглотил кусок помидора и так же тихо мне ответил: – Даже не знаю…. И что самое смешное: я ничего не смог сделать! Она просто ураган! Смерч! Тайфун!

– Не надо было приставать к невинной девушке.

– Я приставал?! – граф это чуть не выкрикнул, и в нашу сторону повернулось несколько голов. Он тут же вновь перешёл на интимный шёпот: – Да это она меня просто натурально изнасиловала! Я лишь мечтал о невинном поцелуе…. А она…!

– Ну, иногда женщинам нравится брать инициативу в свои руки…, – стал я его просвещать на интимные темы. – Это вполне нормально. В наше время этим уже никого не удивишь….

– Да, но….

– Или тебе такой вариант не нравится?

– Хм! Нравится! Ещё и как нравится! Но…. Как бы тебе это правильней сказать….

– Не стесняйся, говори, словно старшему брату!

– Да?! Ладно…. Так вот она просто жутко…, ну очень жутко развратная…. Я представить себе не мог, что такие вещи можно вытворять….

Я бросил короткий взгляд в сторону Амалии. Та всем своим видом полностью отрицала только что услышанное. Но мне на память тут же пришло воспоминание о притворяющейся рабыней Ренате и её, якобы хозяйке мучительнице Эльзе, и я тяжело вздохнул. И ещё раз переспросил своего товарища:

– Но ведь тебе всё понравилось?

– Конечно! Но…, я боюсь, что это слишком уж неправильно….

– Поверь мне: нет ничего неправильного между вами! И не может быть. Главное – что бы вы наслаждались добровольно и с удовольствием.

– О! Этого как раз у нас полно! – Цой Тан мечтательно улыбнулся. – Просто меня терзали солидные сомнения, по этому поводу….

– Успокойся: сомнений в постели быть не должно!

На наш оживлённый диалог обратила внимание дотошная тётушка Освалия и любезно поинтересовалась:

– Уважаемый барон! Как Вашей Светлости нравятся холодные блюда?

– О! Они просто божественны! Мы как раз с графом обсуждаем их достоинства! Вполне справедливо опасаясь выглядеть невоспитанными, набросившись на ваше угощение так, словно приборов не существует.

– Ах! – польщённая хозяйка мило улыбнулась. – Мне всегда нравится, когда мужчины дают волю своему аппетиту и ведут себя за столом без излишнего этикета. Полагаясь лишь на здоровые инстинкты своих желудков.

Корт Эроски вытер губы салфеткой и с пафосом произнёс:

– Истинные аристократы должны вести себя за столом так, словно они присутствуют на званом обеде у императора!

– Да полно тебе! – его тётя с некоторой долей ехидства прищурила глаза: – Ну-ка, вспомни: как вы с ребятами во время путча моусовцев вваливались ко мне на кухню и рвали зубами всё, что только считалось съестным? При этом не только вилок не искали, но и руки помыть не удосуживались! Вспомнил?

– Так это совсем другое дело! – воскликнул засмущавшийся, но не переставший улыбаться Корт. – Насколько я помню, и ты в тот момент, когда нам тарелки на стол подносила, под окном чуть ли не на четвереньках проползала: боялась шальную пулю через стекло поймать. И кстати: не наряжалась каждые два часа в новое платье. А ходила в простом комбинезоне….

Под благожелательный смех присутствующих за столом, тётушка с укором покачала головой:

– Ай да племянничек! Умеешь уколоть в больное место! Но ведь тогда и нельзя было иначе…. Самая настоящая война шла….

– Да я вами горжусь несказанно! – заверил её Корт и стал рассказывать для остальных гостей: – Вы бы знали, какая она бесстрашная героиня! Ведь она с чердака нашего столичного дома уничтожила четверых пулемётчиков из снайперской винтовки! У неё даже за это есть боевая награда от самого императора!

– Во-первых: никакого геройства для уничтожения врагов и не понадобилось! – стала скромничать тётушка Освалия. Но её лицо заметно раскраснелось от боевых воспоминаний, а глаза засверкали холодной решимостью и бесстрашием. Именно такой она мне нравилась и лучше всего вспоминалась. – А во-вторых: наградил меня лично Тантоитан Парадорский. И от такого героя получить награду ещё почетнее, чем от самого императора! Помню: он при этом меня поднял одной рукой, вторая была ранена….

– Мама! – вмешалась в рассказ матери Амалия. – Со временем многое меняется и не всегда стоит гордиться подобным знакомством!

– А я всегда говорила и говорю: не мог Тантоитан стать предателем! – с чувством воскликнула хозяйка дома. Похоже, здесь частенько проходили ожесточённые споры на эту тему. Мне стало интересно мнение о себе самом, пусть и в прошедшем времени. Поэтому я подлил масла в огонь:

– Мне даже не верится! Какое совпадение! Ведь значит именно про Вас мне рассказывал Танти?! И про то, как Вы уничтожили четырёх пулемётчиков, и как он Вас наградил своим Изумрудным листком, орденом за отвагу?! Он ещё говорил о боевом друге тех времён, Вашем племяннике. Только имени не называл и фамилии. Но я уверен теперь, что это ты – Корт!

В образовавшейся тишине на мне скрестились взгляды всех присутствующих. Даже Цой Тану не пришлось разыгрывать удивление. Первым заговорил Корт Эроски:

– Действительно: мы славно повоевали бок о бок в одно время…. И я до сих пор считаю его образцом для всех воинов нашей империи! – на последних словах он сделал особое ударение и посмотрел в сторону своего отца, который пытался что-то возразить. Но так и промолчал под решительным взглядом сына. Только вздохнул безнадёжно. А молодой виконт вновь обернулся ко мне:

– Но ты то откуда его знаешь?!

– Да он мне жизнь спас! И не раз, не два: а постоянно, в течении полугода! Ведь это именно благодаря ему я стал следить за своим телом и прошёл все доступные этапы боевой подготовки. Именно он научил меня сражаться за свою жизнь и бороться за лучшее место под звёздами. И мой отец просто души не чает в этом человеке….

– Постойте, Ваша Светлость, постойте! – ворчливым голосом перебила меня тётушка Освалия. – Теперь возвращаемся к вашим словам: «И не раз…» и именно с этого места подробно, ничего не пропуская, как родной маме излагаете события происшедшие с вами в компании с Тантоитаном Парадорским! И не вздумайте что-то забыть или упустить сознательно.

– Так ведь я сам собрался послушать от вас рассказы о его приключениях и мнение про его личные качества! – возразил я. Мне совсем не хотелось повествовать о себе от имени Артура Аристронга, но против большинства возражать трудно, тем более что и Корт мне пообещал:

– А мы тебе потом расскажем столько, что тебе и слушать надоест!

– Ладно. Только не буду называть точных координат и некоторые имена. Может это кому-то повредит….

И сжато, кратко пересказал те события, что произошли со мной на Нирване. Говорил я не своими словами. Пред моими глазами словно проплывали строчки дневника, который я прочитал с разрешения Артура, когда находился с ним под крышей одного дома. В этих, весьма литературных юношеских воспоминаниях наследного барона, я представлялся истинным героем и настоящим спасителем всех униженных и оскорблённых. Непримиримым борцом за справедливость, идейным вдохновителем на великие дела и мудрейшим наставником и учителем.

В общем, пока я себе рассказывал, так и хотелось посмотреться в зеркало: а вдруг нимб над моей головой действительно появился и светится. Уж больно внимательно все меня слушали и смотрели в мою сторону, почти не моргая.

полную версию книги