Выбрать главу

Этап первый. Собрать всех жителей на центральной площади города. Почти сделано. Народ стекался к месту городских собраний, толпа становилась все больше. Лима до сих пор не видела ксантийцев вместе, и поразилась, как же их много. И это еще не все. Некоторые бродяги работали за пределами города плюс новобранцы. Сколько же всего? Лима вертела головой, не в силах понять, кого разыскивает толпе. Уже через пару минут она, Мея и Алкман оказались чуть не в центре людской массы. Сирена, наконец, отключилась, и на импровизированную сцену вышел мэр Ксанты. Его сопровождал человек в форме и с оружием, но это был не Лисандр. Лисандр! Вот кого хотела найти Лима. Она понятия не имела, что ей делать теперь и как быть с ее заданием. Еще несколько вооруженных солдат заняли позиции по периметру площади, следя за порядком.

Мэр поднес ко рту громкоговоритель.

- Внимание! Сохраняйте спокойствие! К сожалению, это не учебная тревога. Наш источник сообщил, увы, довольно поздно, что к городу уже направляются подразделения карателей. Прошу без паники. Мы много раз отрабатывали порядок эвакуации. Просто делайте то, что нужно, и мы минимизируем потери!

Толпа заволновалась. Лиму стали пихать со всех сторон. Может быть, бродяги и выучили последовательность шагов, но как заставить их не бояться? Нападение олимпийцев означает конец их мира, конец стабильности и безопасности - разве можно здесь сохранять спокойствие?

Кто-то заголосил. Его вопль подхватили другие.

- А как же дети? - услышала Лима откуда-то справа.

Мэр бы крупным мужчиной с животом, сам его вид внушал уверенность, а спокойный голос больше всего подходил для разговора с теми, кто вот-вот потеряет контроль над собой.

Он указал на стену по правую руку от себя. Два солдата уже открыли в ней проход, ведущий в туннель со сводчатым потолком.

- Все, что вам нужно сделать, это следовать к поверхности этим путем. Не мне вас учить, друзья. Прошу, не теряйте времени. Как только мы выйдем, сразу направимся к сборному пункту?

Толпа пришла в движение. Всеобщей паники не случилось, но возбуждение неслабо наэлектризовало атмосферу. Большая часть илотов вела себя спокойно, при этом находились и те, кто, по мнению Лимы, не прочь поработать локтями. Можно было заметить их злые раздраженные лица. Еще немного, и они всецело поддадутся панике.

Управляемый хаос, вот как Лима назвала бы происходящее.

Кто-то схватил ее за руку. Оказалось, Мея.

- Ты идешь с нами?

- Я? - Их толкнули. - Я?

Девушка закрутила головой, не зная, какой вариант выбрать. Будь она в обычном отпуске, то наверняка осталась бы, но ведь ее положение сейчас совсем иное. Завтра утром?

- Решай, девочка, - сказала Мея, глядя ей в глаза едва ли не со слезами.

- Я пойду искать Лисандра? Мне? нужно?

Илотка кивнула и обняла ее. Алкман, замешкавшись, присоединился к ним обеим, а потом погладил Лиму по голове.

- На случай, если? нам не увидеться больше. Мы тебя любим. Помни, мы теперь твоя семья! - сказал он.

Лима прикусила губы, чтобы не расплакаться.

- Я помню! Помню! Увидимся! Обещаю!

Она пожала руки им обоим и начала пробираться через толпу в обратном направлении. Вскоре очутилась на центральной улице Ксанты.

Ни единого человека поблизости, на бетонном полу валялись какие-то вещи и коробки. Лима перешагнула через брошенную каким-то ребенком куклу, вырезанную из куска дерева.

Все это кошмарный сон! Разве может быть такое?

Мятежница ответила Лиме саркастическим молчанием. Девушка поняла намек: хватит строить из себя наивную девочку.

Лима побежала в сторону тренировочного центра, промчалась по пустому туннелю и свернула налево, туда, где находились склады и штаб-квартира Лисандра.

Лишь попав в большое прямоугольное помещение, заставленное боксами, она встретила людей. Все посты охраны на пути сюда оказались покинутыми. Часть вооруженных илотов грузила на тележки какие-то ящики и коробки, часть уже начала вывоз груза. Лима пришлось посторониться, прижавшись к стене. Мимо нее - к одному из боковых проходов, которые при ней ни разу не открывались, прокатились две тележки.

Высокий илот наставил на нее штурмовую винтовку.

- Я к Лисандру. Мне нужно знать?

Солдат узнал ее и кивнул, делая приглашающий жест. Здесь не было никакой паники, подчиненные олимпийца работали быстро и слаженно.

Лима вбежала в комнату для инструктажа, в которой недавно разговаривала с Лисандром и где узнала чрезвычайно много интересного о своем прошлом.

Два илота почти закончили упаковывать оборудование и документы в ящики. Те, что успели закрыть, поместили на одну из тележек. Девушка увидела пустые деревянные щиты без карт и планов, и самого Лисандра, стоявшего возле ржавого железного ведра. Он был экипирован для выхода, на плече висела штурмовая винтовка, на поясе - пистолет. Из ведра торчали бумаги, видимо, слишком важные для илотов, но и слишком опасные. Чиркнув спичкой, олимпиец бросил ее в ведро. Вспыхнуло пламя, оно быстро пожирало секретные документы, распространяя удушливый едкий чад. Туда же, в огонь, олимпиец бросил мини-диск с посланием от Клеона. Девушка не посмела вымолвить ни слова.

- Лима? - Лисандр заметил ее и шагнул навстречу. - Хорошо, ты пришла. У меня уже не было времени посылать за тобой.

- Нападение? - брякнула она первое, что пришло в голову.

- Боюсь, что да, - ответил олимпиец. Солдаты уже справились с упаковкой скарба и энергично выкатывали тележки из комнаты в туннель. В помещении осталось трое солдат, они заняли позицию у выхода, готовые встретить любую опасность.

- А как же новобранцы? Где мой курс? - спросила Лима, все больше нервничая.

- Ушли. Проявили себя в непростой ситуации образцово, - ощерился олимпиец и повел ее к выходу. Лима шла как словно в трансе. Через пару мгновений она обнаружила, что идет быстрыми шагами по туннелю и начинает отставать от Лисандра с его длиннющими ногами. Олимпиец словно не замечает этого.

- Новобранцы уже на поверхности. Если каратели еще не начали штурм и если у них нет планов этого старого убежища, то все будет в порядке.

Эвакуация была отработана, да, однако всегда имелось это небольшое и важное {но}. Бродяги не знали, сохранилась ли в архивах врага хоть какая-то информация об этом месте. Если да, тогда карателям ничего не стоит перекрыть сначала все выходы, а уже потом начать штурм. Шпионы в Олимпии так и не сумели выяснить, как в действительности обстоит дело - доступ в архивы Эры Хаоса получить не удалось, и теперь уже ничего не исправить. Бродягам остается следовать плану и надеяться на лучшее.

- Но штурма еще нет? - спросила Лима. Пол туннеля, тускло освещенного пыльными лампочками, стал подниматься.

- Нет, я бы знал. Мои люди на всех ключевых позициях. Они не будут вступать в бой, разве что с целью задержать врага.

- Почему же сейчас?

Вопрос Лимы был, скорее, риторическим.

- Кто знает? Возможно, кто-то нас предал. Здесь или? там, - бросил Лисандр. Ему не дали произнести следующую фразу - ожила прикрепленная к его груди рация.

Илот на {посту 7} докладывал, что видит приближающиеся боевые вертолеты Олимпии и грузовики, идущие со стороны Блока 3 Восток. Численность противника велика и пока не поддается оценке. Каратели продолжают прибывать. Солдат сообщил, что видит, как над цехами вьются разведывательные дроны.

Дальше шли помехи, голос человека разрывало яростное шипение и треск.

- Они пытаются глушить частоты? и?

- Говорите! Пост 7! - бешено рявкнул в рацию Лисандр. - Пост 7! Ответьте!

- Какое-то движение на территории? Вступаем? - Дальше определенно выстрелы. Лима воспринимала их как серию хаотичных щелчков.

- Пост 7!

- Группы? Они раньше, чем? Они на заводе?

- Они атакуют вас?

Сквозь выстрелы и сильный хлопок - граната? - прорвался голос другого илота. Во всяком случае, Лима решила, что это другой.

- До подхода основных сил, - кричит солдат, - сколько они уже здесь? Не знаем?

Лисандр тихо выругался.

- Чем они заняты?

- Неизв? - Сильный хлопок - тишина.