Выбрать главу

- Ты неблагодарен, арн! - неожиданно открыв горящие желтым огнем глаза, прошипела Ош-Рагн. - Я даровала тебе жизнь и великую силу - так-то ты отплатил мне!

- Это не жизнь, ведьма! - Улнар схватил ее за горло. - Говори - или умрешь!

- Убьешь меня - умрешь и сам! - засмеялась Ош-Рагн. - Ты мой, воин! Мой!

- Убей ее, Улнар, - подал голос Маррод. - Избавь мир от морронской шлюхи.

- Так тому и быть! - Улнар сжал сильнее, тело ведьмы выгнулось, она забила по полу ногами, борясь с воином, и захрипела. Все, что было у него, всю ненависть, всю силу и ярость Улнар направил на нее, он отбросил меч и сомкнул руки на шее чернолицей. - Умри, тварь!

Ош-Рагн захрипела, силы оставляли ее:

- Я скажу тебе все, не убивай...

Воин ослабил хватку:

- Говори!

- Отвар из корня скалореза поможет тебе, - простонала ведьма, - пей его каждый день в течение двух лун, и избавишься от действия зелья... Будешь свободен...

- Ты лжешь, не может быть так просто! - Улнар сжал ее горло.

- Она говорит правду, - сказал Маррод, - я это вижу. А теперь убей ее.

- Она ведь все сказала, - неуверенно проговорил Улнар, отпуская горло ведьмы. - Я не могу убить ее.

- Она причинила столько зла твоему народу... И моему. Убей ее! - крикнул Маррод. Тяжело опираясь на меч, он встал.

- Ты обещал, воин! - крикнула морронка. Улнар отступил на шаг.

- Зато я не обещал! - сказал, появляясь рядом, Маррод. Меч эльда мелькнул в воздухе, и голова Ош-Рагн отделилась от тела. Черная кровь выплеснулась наружу, темным облаком собравшись над венцом шатра. Маррод покачнулся и упал. Последний удар отнял последние силы.

- Славный удар, да, брат? - проговорил он. Эльд лежал ничком и не шевелился.

- Маррод, не умирай! Я донесу тебя... Мы вернемся... - Улнар поднял тело брата и выбежал из шатра.

- Не надо, - промолвил эльд. - Я не хочу возвращаться. Я останусь здесь.

- Ты что, Маррод! Что ты говоришь! - воин прибавил шаг, прыгая по замершей, как лед, водной глади Кхина. - Ты нужен мне, брат. Ты всем нам нужен.

- Мой народ зовет меня, Улнар. Я слышу их голоса. Они все здесь, и отец с ними - а кто я, чтобы отрываться от своего народа?

- Ты не можешь оставить меня! Ты же мой брат!

- Я устал от всего, что сделал. Как я устал... Я не знаю, зачем мне жить. Ты - знаешь. Живи, Улнар.

- Нет, я тебя донесу!

Улнар бежал изо всех сил, перепрыгивая дороги, взмывая над домами и деревьями, и дымка тумана взвивалась за ним странными причудливыми вихрями.

- Остановись, - прошептал Маррод. - Прошу.

Улнар опустил его на землю. Эльд становился прозрачным, через него виднелась трава и земля.

- Видишь? - тихо промолвил он. - Я ухожу. Я всегда хотел умереть в бою, но победить меня никто не смог, - сказал Маррод. - Дай мне руку...

- Шенн, смотри!

- Вижу, вижу! Вот он, знак!

Рука Маррода, державшая кисть Улнара, вдруг поднялась, словно протягивая ее склонившимся над телами друзьям, и упала. Шенн тотчас сунул под нос воина едкий корень.

Веки Улнара дрогнули, он глубоко вздохнул и открыл глаза, увидав перед собой измученное, но довольное лицо Шенна с бисеринками пота на лбу. Сердце стучало так, что воин чувствовал удары каждой своей клеточкой.

- Ты жив! - Далмира обняла его. - Ты вернулся!

- Что... с моим братом? - с трудом выговорил воин. Девушка помогла ему подняться, и Улнар увидел распростертое на траве тело Маррода.

- Что... с ним?

Шенн помрачнел:

- Он не дышит. Я не знаю, почему... как такое возможно... Он был здоров, у него могучее тело... Мы видели, как силы оставляют его, и ничего не могли сделать. Он просто ушел...

Улнар сжал зубы. Отец. И брат. Как же так? Далмира придержала воина за плечи:

- Улнар, у вас получилось?

- Ош-Рагн мертва, - сказал он. - И я узнал, как избавиться от проклятия.

Глава 31. Эпилог.

- Значит, он захотел остаться там, - произнесла Далмира. Они стояли над засыпанной камнями могилой эльда.

- Да, - сказал Улнар. - Он умер непобежденным, как и хотел. Ош-Рагн смогла его ранить лишь потому, что Маррод сам пошел за мной в мир духов, и это ослабило его...

Воин чувствовал себя все лучше. Сведущий в травах фагир довольно быстро отыскал несколько стеблей скалореза - дикого бело-голубого цветка, растущего в тени камней и скал, и приготовил отвар. Но и без него Улнар чувствовал себя прекрасно: словно частичка великой силы эльда осталась с ним, а еще с ним была Далмира. Но боль утраты не оставляла воина.

- Если человек ищет смерти - не надо ему мешать, - обняв воина за плечи, сказал Шенн. - Значит, его зовут к себе боги. Мы все обязаны Марроду. Я и Улнар - жизнью, Далмира - своим счастьем, а народ арнов тем, что он отдал нам стагнир - а без него мы бы не одолели гротхов...