Выбрать главу

- Это долгая история. Долгая и не слишком приятная... для меня.

- Хорошо, я не буду об этом спрашивать, - произнес Карон, и Далмира улыбнулась: простоватый и открытый парень все больше нравился ей. Он напомнил девушке Немого - хартога, с которым она билась бок-о-бок в Круге, и который умер, помогая ей бежать. Пожалуй, Карона не стоит опасаться.

Город остановился. Далмира глянула в окно: они остановились на песчаной косе. Снизу доносились крики и топот бегущих ног.

- Что-то случилось? - обеспокоенно спросила девушка. Карон качнул головой:

- Сейчас начнут выбрасывать камни.

Двери распахнулись, возникший на пороге наемник бросил на Далмиру любопытствующий взгляд и проронил:

- Джалмерн велит всем выйти. Поторапливайтесь.

- Захвати оружие! - предупредил Далмиру Карон. - Здесь уже не Арнир...

Наемники цепью окружили эмонгир, пока ортаны выбрасывали из крепости ненужный балласт.

Далмира стояла в оцеплении, не понимая, зачем столько охраны, ведь с крыши эмонгира видно очень далеко, любой отряд морронов будет замечен, прежде чем сумеет напасть. Но - приказ есть приказ, и девушка выполняла его, всматриваясь в каждый куст и пригорок.

Кхинор! Страшное место, но когда-то с варваром по имени Шенн она пересекла эту великую равнину, и только теперь понимала, насколько безумен был их поступок, и насколько им повезло! Особенно Шенну, ведь ее взяли в плен ортаны и тогда, как теперь, она оказалась под защитой крепости, а он... Как только он выжил? Воспоминания едва не отвлекли от дела. Далмира встрепенулась, когда кусты неподалеку шевельнулись, но оттуда выскочил мелкий голошкурый зверек.

- Возвращаемся! - передали по цепи. Воины отступили к крепости и, один за другим скрылись во чреве двигающегося монстра.

Земля вздрогнула, когда тяжелые колеса завращались, и крепость пришла в движение. Стоя на задних лапках, любопытный зверек наблюдал за катящимся прочь чудовищем, не почуяв, как сверху спикировала хищная тень. Острый клюв раздробил кости, и когти сжали мертвое тельце, унося в небеса.

Кхинор не знал жалости.

Глава 2. За Кхин!

Небольшой рыбацкий поселок бурлил. Не каждый день к потрепанной пристани пристает такой корабль! Не каждый день у жителей скупают корзинами вяленую рыбу, мясо и овощи, щедро расплачиваясь асирами. Нечасто в далекое приграничное селенье приходит столько воинов.

- Никак морроны зашевелились, - тревожно шептались селяне. - Неспроста это!

Хотя каждый мальчишка знал: здесь Кхин так широк и полноводен, что черноли-цым никогда не перебраться на этот берег. Разве в верховьях и жарким летом, когда пересыхают притоки, и великая река мелеет, местами превращаясь в неглубокий ручей...

На расспросы никто из прибывших не отвечал, и тревога хешимов усиливалась.

- Быть войне! - сказал усатый староста окружившим его селянам, и самые осторожные принялись собирать пожитки.

С удивлением обнаружив среди воинов фагира, рыбаки бросились к нему:

- Да благословит тебя владыка вод Эльмер! Скажи нам, будет ли война? Нам надо знать, чтобы спасти наших детей!

- Успокойтесь и идите по домам, - несмотря на молодость, фагир обладал даром убеждения. Да и как не верить служителю Сущих! - Вам ничего не угрожает. Мы приплыли, чтобы пополнить запасы, и скоро вас покинем. Опасности нет.

- Куда же вы направляетесь? - спросил кто-то. Фагир улыбнулся:

- Никуда. Просто проверяем границы.

За его спиной под присмотром грузного широкоплечего воина моряки грузили на борт мешки и корзины с припасами. Воины в погрузке не участвовали. Одни отдыхали на корабле, развлекаясь игрой в кости, другие шатались по деревне, заигрывая с местными девушками, кто-то просто спал. И ни один, как не расспрашивали селяне, не проронил ни слова о том, куда плывет корабль.

Закончив с погрузкой, помощник фагира подошел к сидящему на нагретой солнцем палубе невысокому воину и хлопнул его по плечу:

- Скучаешь, Улнар? Скоро отправимся!

Тот поднял глаза:

- Нет, Хаггар. Я не тороплюсь, - голос воина звучал размеренно, но в темных глазах билась беспокойная мысль.

- Зато он, - Хаггар кивнул в сторону фагира, - торопится. Не к добру эта спешка, как думаешь, Улнар?

- Все в воле Сущих, - притронулся к красной головной повязке - тофу - воин.

- Я давно хотел спросить: почему ты не стал фагиром? - рассмеялся Хаггар. Он отцепил от пояса флягу размером с полведра и сделал залихватский глоток. - Жара!

- Это не мой путь, - проронил Улнар.

- Знать бы, где наш путь, - утирая пепельно-рыжие усы, буркнул Хаггар. - Я никогда не понимал: если все предопределено богами, почему они не скажут людям об их судьбе? Если б я знал, что не стоит играть в кости с тем ушлым гурданцем, то мои асиры остались бы при мне, и я бы не стоял здесь, а пил холодное пиво в Ринерессе...