Выбрать главу

Воины притихли, даже говорливый Эрбин умолк, провожая взглядом отдалявшийся берег.

- Да хранят нас Сущие! - негромко проронил кто-то. Улнар глядел на предводителя. Шенн был спокоен, смуглое скуластое лицо фагира оставалось отрешенно-сосредоточенным. Воин заметил: вместо привычного глазу балахона служителя Сущих, на Шенне был кожаный доспех с нашитыми на груди стальными пластинами, на руках - перчатки. Оружия, правда, у фагира не наблюдалось.

Едва отплыли от берега, рыжебородый Хаггар собрал воинов на палубе.

- С этой минуты мы слушаем приказы мастера! - обведя пристальным взглядом лица бойцов, сказал он. - И я тоже. Мастер Шенн наш проводник и командир. Те, кто не бывал в Кхиноре, должны уяснить: приказы должны выполняться быстро и точно, если хотите выжить и получить свою награду.

Хаггар умолк и посмотрел на Шенна. Фагир кивнул:

- Хорошо, Хаггар. Теперь я скажу.

Воины с любопытством смотрели на проводника. Мало того, что молод, так еще и фагир.

- Я поведу вас через Кхинор, - сказал Шенн. - Вы наемники, вам заплатят большие деньги, но... я хочу, чтобы вы думали не об асирах, но о людях на той стороне.

Рука фагира в странной черной перчатке с нашитыми металлическими бляхами указала за корму, на восток.

- Если мы не достигнем цели, Арнир ждет беда, - сказал он. - Большая беда.

Воины переглянулись. О чем он толкует?

- Потому вам и обещана такая награда, - сказал фагир.

- Что может случиться с Арниром? Какая беда? - недоверчиво спросил один из воинов. - Морроны нападут?

- Я не могу рассказать, всего и сам не знаю. Знаю лишь цель, то, что предстоит разыскать и привезти в Ринересс. От этого будут зависеть жизни тысяч людей.

- И что это? - спросил Маррод. Шенн взглянул на эмона:

- Узнаете. В свое время. Мы должны добраться до места, где хранится карта. Дальше она поведет нас.

- А далеко ли придется идти, мастер Шенн?

Вопрос задал эшнарец. Держа на плече боевой топор, он шагнул вперед и ухмыльнулся. Правильный вопрос, подумал Улнар. Лишний день в Кхиноре - лишняя схватка со смертью и меньше шансов выжить.

- Не более трех дней до Руаннора. Это мертвый город в песках. Там будет первая остановка. И там нас будут ждать.

- Будут ждать? - удивленно спросил один из воинов, худой и жилистый уроженец Гурдана. - Кто?

- Древний. Мой учитель.

Бойцы изумленно переглянулись. Ну, дела! Молодой фагир учился у древнего, да еще и в Кхиноре! Возможно ли такое?

- Он ждет меня. И даст карту, по которой мы пойдем дальше.

- Карту? Карту Кхинора? - изумленно переспросил Эрбин. - Клянусь всеми Сущими, откуда у него такая карта?!

- Что тут удивительного? Когда-то древние владели миром, - сказал Ильдорн. Он был эмоном, но в отличие от Маррода, в нем чувствовалась порода. Но с простыми воинами он держался дружелюбно.

- Хватит об этом! - решительно прервал Шенн. - Я сказал все, что хотел. Теперь скажет Хаггар. Он моя правая рука, в бою будет командовать он.

Улнар удовлетворенно кивнул: парень тверд, хоть и молод. Умеет зубы показать.

- Позволь вопрос, мастер! - поднял руку Маррод. Шенн кивнул:

- Я слушаю, Дорран.

- Тебе приходилось убивать?

Воины переглянулись. Кто-то усмехнулся. Хаггар недобро оскалился в бороду. Маррод оставил его яростный взгляд без внимания.

- Чаще, чем хотелось бы, - ответил Шенн.

Маррод усмехнулся и склонил голову, давая понять, что удовлетворен.

- Каждый понесет провизию и воду на три дня, - сказал Хаггар. - Нас десять человек, таким образом, запасов хватит надолго. Мясо мы можем добыть по дороге, а вот воды на равнине мало, ее надо беречь, пока не дойдем до места, указанного мастером Шенном. Там есть источник. Далее. Каждую ночь я буду назначать охрану. Двух человек. Если заснете на посту, не взыщите: лично перережу горло... Мне не нужны ротозеи, и я не допущу, чтобы из-за одного погиб весь отряд!

Улнар смотрел на бойцов. Никто не возразил Хаггару, и это было хорошо. Неиз-вестно, каковы они в бою, но парни должны понять: в Кхиноре умение владеть оружием - не главное. Важнее чувство плеча и выручка. Без этого они быстро станут морронским кормом.

- То же касается боя. Никто не нападает, и не бежит без команды. Запомните это, если хотите жить и получить свою награду.

- И пусть поможет нам красноликий Игнир! - завершил фагир. Улнар склонил голову, кончиками пальцев касаясь тофа на лбу, потом груди. Все воины повторили жест. Это был знак почтения Игниру, покровителю воинов.

- А теперь готовимся! - сказал Хаггар. - Скоро высадка.

Люди задвигались, зашумели, развязывая походные мешки. Свободные от вахты моряки смотрели, как воины облачаются в сталь.