Выбрать главу

Улнар не торопился, тщательно подгоняя ремни на панцире. В таком деле спешка не нужна. Одеваясь, он наблюдал за соратниками: кто как одет и вооружен. Опытному воину это о многом скажет.

Большинство наемников носили прямые арнские мечи в два локтя, лишь Хаггар расхаживал с любимой двуручной секирой. Единственным стрелком был Семир. Сидя на палубе, лучник тщательно осматривал каждую стрелу в своем колчане. Улнар одобрительно кивнул, отвел глаза и занялся экипировкой. Опыт походов в Кхинор научил его быть внимательным к мелочам. На этих равнинах все, каждая стрела или развязавшийся ремень могут сыграть спасительную или роковую роль. Небрежно пригнанное снаряжение натрет спину или звоном выдаст тебя, плохо наточенный меч не прорежет защиту врага...

Хаггар прохаживался между воинами.

- Это что? - наметанный взгляд рубаки выхватил болтавшиеся на поясе Семира деревянные ножны. - Сними!

Стрелок подчинился.

- Замени на кожаную петлю, дерево не годится! Это всех касается!

Хаггар двинулся дальше.

- Ты что на себя надел?

- Шлем, Хаггар, ты что, не видишь? - горделиво поворачивая голову, сказал Эрбин. - Отличная сталь!

- У нас уже есть походный котел, - бросил Хаггар, - и второй не нужен. В этой железке твои мозги сварятся быстрее, чем ты дойдешь до места. Вон, Улнар оделся как надо!

- Шлем нужен. Мне надо защищать голову! - возразил эшнарец.

- Я всегда подозревал, что она - твое слабое место, - буркнул Хаггар и отошел. Эрбин сплюнул. Он давно знал Хаггара и не обиделся.

Когда все были готовы, Хаггар вынес котелок с густой буро-зеленой жижей:

- Смажьте этим оружие. И доспехи.

- Яд для морронов? - усмехнулся Семир.

- Нет, приправа, чтобы вкуснее тебя сожрать.

Ходившим в Кхинор не надо было объяснять. Улнар и Эрбин первыми зачерпнули зеленый отвар и смазали лезвия мечей и металл на доспехах. Блестевшее на солнце оружие видно издалека - так зачем выдавать себя морронам? Красящая масса быстро сохла, Хаггар оглядел переставший сверкать сталью отряд и удовлетворенно кивнул. Неплохо.

До берега оставалось совсем немного. Теперь узкая полоска воды широной в бросок копья отделяла отряд от владений чернолицых. В этих местах Улнар не был. Они спустились вниз по реке много южнее, воин предполагал, что никто из отряда здесь не высаживался. А вот мастер Шенн сказал, что бывал. Что ж, это хорошо, но... В Кхиноре выживает не тот, кто знает местность, а тот, кто умеет воевать с чернолицыми, умеет скрываться и выживать. Хаггар и эшнарец состояли в Братстве и не раз ходили в Кхинор, силу Маррода Улнару довелось испробовать на себе, чего стоят остальные - еще предстояло узнать.

Глава 3. Высадка.

Широкий нос корабля ткнулся в песчаный, покрытый редкой травой, берег. Вот он, Кхинор, с виду обычная земля, но каждый арн знает - это земля смерти, владения чернолицых морронов.

- Эвран, вдоль реки налево! Улнар - направо! - скомандовал Хаггар.

Вольный воин знал, что делать, и за невысоким жилистым воином спрыгнул на песок. Они прикроют высадку, а в случае появления морронов дадут сигнал товарищам.

- Отряд, на берег!

Воины спрыгивали на мокрый песок, оглядывались, поправляли оружие.

- Оставайтесь неподалеку, - сказал капитану Шенн. - Если в течение суток не вернемся, отплывайте.

Капитан, арн с холеными длинными усами, поклонился:

- Все исполню, как велишь, господин.

Шенн последним сошел с корабля. Сердце фагира часто билось, но не от страха. Скоро он окажется там, где бывал, увидит до боли знакомые края и встретит учителя! Надеется, что встретит...

Улнар легко бежал по песку. Тщательно пригнанное оружие не звенело и не мешало движению. Воины Братства, ходившие за Кхин, быстро поняли: тяжелое вооружение не годится в этих местах. Да, шлемы и крепкие латы - хорошая защита от одетых в кожу кочевников, но в них быстрее устаешь, теряется мобильность и скорость. А морроны двигаются быстро. Как беспощадные хищники, они могут преследовать долго, изматывая внезапными бросками...

Улнар взбежал на пригорок и приник к земле, оглядывая горизонт. Кажется, все спокойно. Ни движения, ни дыма костров. Лишь серые облака резво бежали по небу туда, где находился Гунорбохор. "Я доберусь до тебя!" - подумал Улнар. Воин оглянулся: корабль медленно отчаливал. "Теперь наши жизни в наших руках," - подумал он. Сердце забилось чуть сильнее, и Улнар притронулся к тофу:

- Великий Игнир, помоги добраться до цели!

Словно услышав его слова, тучи разошлись, и солнечный свет хлынул на землю.