Выбрать главу

Воины расселись, почти скрывшись в высокой траве. Улнар немного поел и попил воды. Фляга на поясе нагрелась, и вода была теплой, но воин к этому привык. Он взглянул на фагира: мастер Шенн был спокоен и сосредоточен. По дороге он быстро нашел общий язык с Семиром, и Улнар удивлялся: что могло сблизить фагира и охотника?

Вскоре двинулись дальше. Высокое солнце перестало слепить глаза и теперь грело спины, заметно склоняясь к закату. Под ноги ложилась густая, зеленовато-желтая трава, а в воздухе витал ее пряный, дурманящий запах.

- Мастер Шенн, - прервал молчание Эрбин. - Ты никогда не думал, как назвать наш отряд?

- Нет, не думал. А зачем?

- Ну, как это? - развел руками эшнарец. - Нельзя без названия! Вот добудем мы то, что там где-то спрятано, и все скажут: это свершил отряд, называемый... - он сделал многозначительную паузу. - А не будет названия, скажут: это сделала шайка наемников. Чувствуешь разницу, мастер?

- Я - не совсем, - ответил за Шенна Маррод, и воины расхохотались.

- Если мы вернемся, поручаю тебе придумать название, - сказал Шенн. - Сейчас надо думать о другом.

Пересекая высохшее русло ручья, отряд вытянулся в длинную цепочку. Воины шли след в след, чтобы морроны не догадались, сколько людей здесь прошло.

Когда травы окрасились красным, а тени вытянулись далеко вперед, Хаггар объявил привал.

- Осталось два дня пути, - сказал Шенн. - Завтра мы пересечем тропу ортанов, опасное место, там мы будем, как на ладони. Не знаю, кочуют ли там морроны, но надо быть готовыми ко всему...

- А обойти нельзя? - спросил Улнар.

- Там, - показал фагир на север, - начинаются владения гулхов. Ты слышал о них, воин?

Улнар кивнул. Да, этих тварей лучше обойти стороной. Даже чернолицые их боятся.

- Мы пересечем тропу, - продолжил Шенн, - далее будут холмы. Воды там нет. За холмами перелески и дальше - город. Наша цель.

- Значит, ты уже бывал здесь, мастер? - спросил еще один воин, Руннор, меченосец из гвардии одана.

- Бывал.

- Быть может, мастер расскажет нам эту историю? - спросил Маррод. Шенн посмотрел на него:

- Быть может, расскажу, Дорран. Но сейчас я хочу спать.

- Время назначить часовых, - сказал Хаггар. - Стоять будем по-очереди и по-двое, все, без исключения. Желающие есть?

Вызвались Улнар и Семир.

- Следующие полночи - я и Эрбин, - сказал десятник. - Все. Гасите огонь.

Семир и Улнар сидели спина к спине и тихо разговаривали, оглядывая заросли травы за лежащими у погасшего костра товарищами.

- Улнар, откуда ты родом? - спросил лучник. - Мне кажется: на арна ты не очень похож.

- Я родился в Гарде, это оданство Ринересс, - ответил Улнар. - Я не знаю, из какого народа мой отец, а мать была дочерью арна, простого рыбака.

- Знаешь, ты напоминаешь мне лицом одного купца из Эдерна, который одно время приезжал к нам в селение. Он так же, как и ты, часто молился, только Великому Алгору - он ведь считается покровителем Эдерна. Но тот человек был смуглее тебя, да и говорил так, что иногда не разберешь, чего он хочет.

- А ты откуда родом, Семир? - спросил воин.

- Я родился в Кадане - это маленький город на севере. Я литерн, не арн. Вот Эрбин - из Эшнара, это рядом.

- Кто твой покровитель?

- Алгор.

Улнар взглянул на усыпанное звездами небо. Как россыпь драгоценных камней, они окружали величаво плывущую сквозь рваные облака светло-желтую луну.

- Началась первая декада Алгора. Твой покровитель будет с тобой еще долго.

Они помолчали.

- А кем был твой отец, Улнар? - не унимался с расспросами Семир.

- Воином. В последний раз я его видел, когда день моего рождения пришел в двенадцатый раз.

- А потом?

- Потом он ушел в поход, и больше я его не видел. Думаю, он погиб, иначе бы обязательно вернулся.

- Выходит, ты, как и я, потерял отца, - протянул Семир, меняя положение на более удобное, и нечаянно толкнув ногой спящего Эрбина, но эшнарец лишь сильней захрапел.

- А как ты попал в отряд?

- Я выиграл состязания в Гурдане. Там я был лучшим стрелком. Но мне захотелось чего-то большего. Например, пойти в Кхинор, - Семир улыбнулся. - Все же я не такой великий стрелок, как ты, наверно, думаешь...

- Я ничего не думаю, Семир, я скоро это увижу.

Утро встретило ярким солнцем и приятным, еще хранившем прохладу ночи, ветерком. Воины поели и двинулись в путь. Первая ночь, проведенная в Кхиноре, прошла спокойно. И это был добрый знак.

Полдня отряд продвигался вглубь Кхинора. Несмотря на предупреждение, что источников на равнине мало, воины много пили, и фляги с водой в заплечных мешках становились все легче...

На втором привале Хаггар разрешил развести огонь, чтобы все поели горячей пищи. И здесь Шенн удивил всех, собственноручно приготовив наваристую похлебку, и воины с аппетитом ели густое мясное варево, приправленное ароматными листьями и пряностями, которые, оказывается, фагир носил с собой. Наевшись, воины разлеглись на траве, лишь трое дозорных бодрствовали, выдвинувшись на сотню шагов перед отрядом.