Читать онлайн "Принц Хаосу" автора Желязны Роджер Джозеф - RuLit - Страница 1

 
...
 
     


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 « »

Выбрать главу
Загрузка...

Роджер Желязни

ПРИНЦ ХАОСУ

©   http://kompas.co.ua  — україномовна пригодницька література

Переклад з російської

Малюнки Яни Ашмаріної

Джейн Ліндсколд

Дяка вам, леді, за допомогу.

Вона — ваша з перших рядків.

1

Полюбуйся на одну коронацію — і ти бачив їх усі. Звучить цинічно, але, ймовірно, таким є по суті, і тим більше, коли винуватець торжества — твій кращий друг, а його королева — твоя ненавмисна коханка. А в цілому це процесія з океаном повільної музики і незручного, квітчастого одягу, обкурюванням ароматним димом, промов, молитов і дзеленчання дзвонів. Вони нудні, темпераментні і вимагають нещирої уваги, як і весілля, присудження університетських ступенів і таємні присвяти.

Отже, Люка і Корал нарекли правителями Кашера, в тій самій церкві, де всього лише кількома годинами раніше ми з моїм божевільним братом Юртом побилися — на нещастя, не зовсім до смерті. Як єдиному представнику Амбера — хоча і в неофіційному статусі, мені було надано стояче місце біля самого рингу, і погляди присутніх часто дрейфували в мою сторону. Так що я був змушений пильнувати і тримати обличчя згідно ситуації. Хоча Рендом не затвердив формального статусу моєї присутності на церемонії, я знав, що він розсердиться, якщо дізнається, що мої манери були нижче простенького дипломатичного пшику.

Так що повернувся я з ниючими ногами, затерплою шиєю, а квітчастий одяг просочився потом. Все ніби підтверджувало мої труди. Та й вчинити по-іншому у мене б не вийшло. Ми з Люком пройшли через кілька клятих десятиліть, і я не міг допомогти йому інакше, як згадуючи про них: від вістря меча — до руху по слідах, від галереї мистецтв в Відображеннях, — поки стояв там, знемагаючи від духоти, до переживань за те, що станеться з Люком тепер, коли він надягне корону. Така ж подія перетворила дядька Рендома з щасливо-підійшла-удача музиканта, вільно розгулюючого бабника у мудрого і відповідального монарха… хоча про нього спочиваючого є у мене тільки звіти родичів, але, коли справа доходить до їх знань… Я тішив себе надією, що дозріє і Люк. Все ж — як-не-як! — Люк був зовсім іншою людиною, ніж Рендом, не кажучи вже про вік. Хоча дивовижно — що можуть зробити роки… або це просто така природа подій? Завдяки недавнім справам я усвідомлював, що вельми відрізняюся від того себе, що був давним-давно. Дуже і дуже відрізняюся від того, ким був вчора, подумав я.

У перерві Корал примудрилася передати мені записку, яка кричала, що їй необхідно мене бачити, призначила час і місце і навіть включила невелику карту-абрис. Карта вказувала на кімнати в дальній частині палацу. Ми зустрілися там тим же вечором і завершили вночі. Тоді я й дізнався, що в частині дипломатичної угоди між Ясрою і бегманцями Корал і Люк були повінчані дітьми за домовленістю. Це не було ніде зафіксовано — дипломатія! А решту — побоку. Основні винуватці теж призабули про вінчання, поки недавні події не послужили нагадуванням. Один одного вони не бачили багато років. Але домовленість свідчила, що принц — одружений. І раз анулювати це було неможливо, Корал повинні були коронувати з Люком. Якщо в цьому було хоч щось для Кашера.

А в цьому було: Ерегнор. Бегманська королева на троні Кашера дозволила б згладити специфічне захоплення нерухомості. Щонайменше, так думала Ясра, сказала Корал. А Люк погодився за відсутності гарантій Амбера і нині покійного Золотого Кола.

Я обійняв її. Їй було недобре, незважаючи на те, що післяопераційне відновлення пройшло чудово. Вона носила чорну пов'язку поверх правого ока і більш ніж явно здригалася, коли моя рука виявлялася поблизу — Або ж я дивився туди занадто довго. Що могло штовхнути Дворкіна на заміну пошкодженого ока Талісманом Закону, я не міг навіть припустити. Навряд чи Дворкін думав про захист Корал від сил Лабіринту і Логрусу в їх спробах отримати Талісман. Мої знання і досвід у властивостях цих сил були більше, ніж слабкими. Зустрінь я маленького мага, може, я й переконався б у його здоровому глузді. Хоча це і не допоможе вникнути в загадкові властивості, якими ці стародавні істоти володіли.

— Як ти себе почуваєш? — Запитав я Корал.

— Дуже дивно, — відгукнулася вона. — Не те щоб біль… Її немає. Швидше, відчуття Козирного контакту. І він весь час зі мною, але я нікуди не збираюся, ні з ким не говорю. Так, наче я стою в якихось воротах. Міць тече навколо мене, крізь мене.

     

 

2011 - 2018