Выбрать главу

Найди подсказку, которую я тебе оставил. Обдумай всё хорошенько. И разберись, что это может значить. Спешить некуда. У меня ещё есть дела, которые надобно завершить, прежде чем мы начнём игру. До тех пор – будь здоров, Кристофер. Наслаждайся жизнью, пока у тебя она есть. Когда я буду готов – я приду за тобой.

Ворон

Краткая историческая справка

Его называли Городом Света. В то время, когда Кристофер въехал в ворота Сен-Дени, Париж находился в процессе одной из самых удивительных трансформаций, которую только может претерпеть город. Он избавлялся от своих средневековых корней и модернизировался – не случайным образом, а в соответствии с замыслом. В 1601 году Генрих IV, дед Людовика XIV, объявил парижским властям, что «Его Величество намерен сделать город, в котором собирается провести остаток своих дней, прекрасным и великолепным. Превратить [Париж] в отдельный мир и сделать его чудом света».

Так и случилось, поскольку впервые в истории правитель восстановил город не по своему разумению, а прислушиваясь к советам профессионалов – архитекторов, художников и инженеров.

Это городское планирование сделало Париж тем местом, где многие вещи появились впервые в мире. Первый мост, не застроенный домами и лавками. Первые уличные фонари. Первые тротуары. Первый общественный транспорт. Первая почтовая служба. Первая нумерация домов. Первая полиция.

Перемены были настолько грандиозны, что Париж стал первым в мире туристическим объектом. А когда эти туристы (в их числе был английский король Карл II) вернулись домой, они взяли немного Парижа с собой. Дизайн, архитектуру, моду, музыку. Париж семнадцатого века формировал и перестраивал весь западный мир.

Большая часть древней красоты Парижа сохранилась по сей день, и вы можете увидеть её. Потрясающий воображение Нотр-Дам. Бесконечные залы Лувра – ныне самого известного в мире музея изобразительных искусств. Пале-Рояль. Остров Нотр-Дам, сейчас известный как остров Сен-Луи. Даже мост Пон-Нёф (который до сих пор настолько величествен, что появляется во всех голливудских фильмах, снятых в Париже).

К сожалению, не все сокровища того времени сохранились. Во время Великой Французской революции 1789 года революционеры пытались ликвидировать все символы королевской власти и в результате уничтожили множество ценнейших вещей. В частности, в процессе этой чистки погибла гигантская статуя святого Кристофера, стоявшая в Нотр-Даме. Также была снесена Большая Башня – последнее, что оставалось в Париже от тамплиеров.

Что же касается самих тамплиеров… ну, кто знает? Но если вы ищете ключ, я уже дал его вам. Ivnvnyvi gsv kfaaov xfyv?

Благодарности

Большая честь для меня – иметь вокруг столько талантливых людей, которые помогают этим книгам появляться на свет.

Я хотел бы поблагодарить Лизу Абрамс, Бена Хорслена, Тришу Лин, Дану Лазар и Сури Розен, которые предложили идеи, несказанно украсившие эту историю.

Спасибо Маре Анастас, Мэри Маротте, Джон Андерсону, Кэтрин Девендорф, Карин Папроцки, Джулии Доблер, Джоди Хоккенсмит, Кристине Пекорале, Лорен Хоффман, Мишелю Лео, Грегу Стаднику, Хилари Зарицки, Лауре Лин Ди Сьене, Виктору Иэну и Стефани Ворос из «Аладдина». А также – выпускающему редактору Брайану Люстеру и фактчекеру Дафни Тагг.

Я благодарю Кевина Хэнсона, Нэнси Перселл, Фелисию Куон, Шейлу Хейдон, Андреа Сето, Жаклин Леннард и Риту Сильву из «Simon & Schuster», Канада. Спасибо Сесилии де ла Кампе, Ангхараду Ковалу, Тори Доэрти-Мунро и Джеймсу Мунро из Дома Писателей.

Хочу сказать спасибо издателям по всему миру, которые согласились выпустить серию «Код Блэкторна». Благодарю Терри Бэйли и Альму за помощь в переводах с латыни, а также Колина Грея – за помощь с французским. Все ошибки, которые тут остались – только мои собственные.

И, как всегда, я благодарю тебя, мой дорогой читатель. Спасибо, что присоединился к Кристоферу в его приключениях. Есть ещё множество мест, куда можно отправиться.