Выбрать главу

«Похоже, сбылась мечта «зеленых»!» — ухмыльнулся своей мысли Тим. — «Нет, этот мир изменился не только в моем восприятии», — и про себя решил ничему не удивляться. Но, странное дело, в голове появилась какая-то необычная гулкость мыслей. Впрочем, после встряски всего тела от прыжка во времени ему было трудно сконцентрировать на этом внимание.

Они довольно быстро шли по выстеленной керамической плитке дорожке. Она живописно петляла между ветвистыми деревьями и пушистыми кустами сквера, который только что пробудился и сейчас грелся под утренним солнцем. Яркий лучик упал на скамейку, и Тим увидел там Тима+3. «Так вот почему я опять «парю»!» — только сейчас понял Тим причину своего подвешенного состояния. «Старший брат» тем временем встал и подошел к ним.

— Знакомьтесь, — разорвал оцепенение Тим. — Олег, младший ведун лаборатории путешествий во времени, а это мой куратор из будущего Тимур-старший.

На этот раз высоко поднял брови Олег, но больше ничем не выдал удивления. После рукопожатий троица направилась дальше по дорожке.

— Твое прибытие означает преддверие неких событий? — спросил Тим своего двойника.

— Да, — ответил Тим+3. — Ожидается чествование вернувшегося героя.

Тим не понял, в шутку или в серьез его называют героем. — «Если возмущаться по поводу героя, то это может выглядеть смешно. Лучше не обращать внимания», — решил он.

Вскоре мужчины вышли на небольшую площадку среди деревьев, тоже выложенную керамической плиткой. Там стояли приплюснутые прозрачные пузыри в оправе из темного пластика. Тиму они по форме напомнили оправу жемчуга в ювелирных украшениях. Пузыри имели цвет, как у просветленной оптики объективов фотоаппаратов и видеокамер, и излучали какое-то легкое, приятное тепло. Олег подвел своих спутников к одному из пузырей, внутри которого виднелось четыре кресла.

— Возьмем четырехместную карету, — объявил он.

Пока Тим взглядом выискивал у пузыря колеса и место, куда будут впрягаться лошади, ведун прикоснулся к черной оправе шара, тот распахнулся, открыв доступ к сиденьям.

— Прошу, — Олег широким жестом пригласил гостей из прошлого и будущего садиться в кресла.

Тим сел на переднее рядом с младшим ведуном, Тим-старший скромно уместился на заднем сиденье. Циркач удивленно закрутил головой — изнутри пузырь практически не был виден, и создавалось ощущение, что сидишь в кресле на площадке карет. — «Почти как мои полеты в воздухе», — невольно сравнил он. Но тут было намного больше деталей: на правых подлокотниках сидений стояли темно-синие шары размером чуть больше кулака. Олег слегка коснулся своего шарика рукой и наполовину открыл его. От этого весь пузырь закрылся. Из спинки и сиденья кресла выдвинулись мягкие щитки, они охватили плечи и грудь путешественников, а также прижали их бедра к сиденьям.

— Это для того, чтобы пассажиры не выпали, — пояснил Олег.

«Наверное, в этой карете будет здорово трясти!» — подумалось Тиму. Впрочем, кресло было удобное, и удерживающие щитки не вызывали дискомфорта.

Олег продолжил пояснения, показывая открывшееся содержимое черного шара на его подлокотнике:

— Видите, посередине висит небольшой шарик, он и управляет движением кареты. Куда поворачиваешь или сдвигаешь шарик, туда поворачивает и движется карета. Чем больше величина сдвига шарика, тем быстрее карета движется.

Олег засунул руку в свой шар и взял маленький шарик, висящий внутри. Сразу же деревья и площадка с оставшимися каретами резко ушли вниз. Пассажиров вдавило в кресла. У Тима появилось такое ощущение, что он на мгновение завис в воздухе, но уже в следующий момент карета врезалась в большое пушистое облако, застывшее над головой. Боковым зрением Тим заметил, как быстро расширяется горизонт, и как стремительно уменьшаются в размерах дома и постройки. Земля уплывала куда-то вниз под шорох рассекаемого воздуха и попискивание приборов где-то позади кресел.

Карета, набрав высоту, помчалась на юго-восток. Салон наполнил свежий, насыщенный озоном воздух. Необъятный голубой простор простирался перед глазами путешественников. Наслаждаясь открывшимся видом, Тим спросил:

— А почему этот аппарат назвали каретой? Почему… — Тим начал припоминать названия из фантастической литературы, — почему не флаер или аэрокар, например?

— Эти названия какие-то ненашенские. Что может быть проще — карета и есть карета, — пояснил Олег вполоборота.

Этот довод вызвал в душе Тима живой отклик. Действительно, слово «карета» звучало как-то роднее, понятнее и романтичнее. «Подайте мне карету!..» — воскликнул герой какой-то пьесы, вспомнилось ему.