Выбрать главу
ьки не заботясь об этом. Ты можешь себе представить? Ну, а что можно было от него ожидать, если его лучший друг Байрон. Упоминание имени лорда Байрона разозлило Агату. Она не переносила этого молодого беспутника. - Почему ты думаешь, что мне это интересно? - спросила она надменно. - Потому что, моя дорогая Агата, этот принц чертовски привлекателен, богат как Крез, исключительно остроумен и, безусловно, мужественен. Бруммелль без ума от него. У леди Хакорт, этой распутницы, слюнки при виде него текут, и говорят что он, - леди Вандерсмир многозначительно посмотрела на Лайлек, - говорят, что он «не женат». Агата задумчиво приподняла брови. Выдавив из себя улыбку для леди Вандерсмир, она взяла под локоть докучливую женщину. - Пойдем, Элеонора, что-нибудь выпьем, и ты мне все расскажешь об этом очаровательном принце. Лайлек скрестила руки на груди, шумно выдохнув. Какая скукота! Еще один дурак по ее душу. Когда это все закончится? Русский принц. Она сердито топнула. Что они придумают в очередной раз? Поглощенная своим негодованием, Лайлек не обратила внимания на то, как загудели вокруг голоса. Элегантный, потрясающе красивый мужчина вошел в танцевальную залу. Слова «Принц» и «Россия» отскакивали от одной компании к другой, как мячики для крикета. Затаив дыхание, все смотрели на вошедшего сногсшибательного молодого мужчину, чья впечатляющая, гибкая походка заставила все женские сердца затрепыхаться. Присутствующие замолчали. Намерение молодого человека было очевидно. Он кого-то искал. Но кого? Все притаились, ожидая разоблачения. Кто та, которая вызвала интерес принца? Принц Азов остановился возле Лайлек Девир и шумно прочистил горло. Когда его выбор стал очевиден, зал взорвался от гомона. Принц заинтересовался мисс Девир - этим синим чулком! Это было очень занимательно! Он так смотрел на девушку, как будто она была для него единственной в мире. На следующий день все будут сплетничать о том, что он настоящий охотник. Несколько мужчин, до этого неудостаивавшие молодую мисс даже взглядом, с любопытством начали ее разглядывать. Одним жестом, Риджар заставил говорить о ней все светское общество. Оборотень не отводил от нее сверкающих глаз. Она была одета в простое, белое платье с высокой талией и короткими рукавами. Длинные волосы были зачесаны назад и собраны в пучок. Несколько выбившихся непокорных прядей обрамляли ее лицо. Он не смог сдержать улыбку, вспомнив, как бесстрашная Эмма гонялась за протестующей Лайлек по спальне, размахивая штуковиной под названием щипцы для завивки. Он развлекся от души. Риджар увидел ее сразу же, как только вошел в залу. Для него не существовало никого кроме нее. Он опять прочистил горло и стал терпеливо ждать, когда его добыча повернётся. Лайлек с досадой дернула плечиком, когда поняла, что за ней стоит какой-то мужчина. Ну, кто там опять докучает? Она быстро повернулась, чтобы увидеть этого зануду, и словно окаменела. К своему ужасу она почувствовала, как у нее отвисла челюсть. Ущипните меня. Вторая мысль, которая пронеслась у нее голове. Он великолепен… Но голос разума сразу прошептал ей: «Он - большая неприятность!» Невероятное создание быстро поклонилось. Она даже не успела принять безразличный вид, когда услышала самый чувственный, бархатистый голос, какой когда-либо слышала в своей жизни. - Принц, Николай Азов. Когда Азов посмотрел на нее, его обрамленные густыми черными ресницами глаза, заставили ее оцепенеть. Лайлек с трудом перевела дыхание. У принца были разноцветные глаза. Эти глаза…Они безусловно прекрасны. Притягательны. Обворожительны. Это даже больше, чем намек на неприятность. Девушка сглотнула. Цвет его глаз такой же, как и у ее кота. Невероятно, но глядя в них, Лайлек попала под их обаяние. Девушка могла поклясться, что увидела в их глубине что-то необузданное, дикое. Она инстинктивно отшатнулась, разрывая их незримый контакт. Так вот он какой этот принц. Человек о котором не переставая судачат. И теперь понятно почему. Стоит лишь раз его увидеть. В его присутствии она ощутила себя слабой женщиной. Лайлек тотчас взяла себя в руки, ей ничего от него не нужно. Под его взглядом она чувствовала себя неуютно. К тому же он был так… Она не будет иметь с ним никаких дел и точка! - Мне не кажется, что ваше представление неуместно, ваше высочество, - ответила она намеренно грубо. Девушка сразу попыталась дать понять, что он зря теряет время. Но почему он все еще стоит с очаровательной полуулыбкой на прекрасном лице? - Это на самом деле важно? - медленно протянул он. Лайлек возмутилась. Что за ответ? У принца плохие манеры. Вот он каков! Только посмотрите на него. Стоит здесь, такой бесподобный, и думает, что весь мир у его ног. Она передумала, нужно его задержать, чтобы сразу прояснить положение вещей. Ей не понравилось его отношение к ней. Ситуация выходила из под контроля. Требовалась завершающая колкость. Лайлек никогда так не поступала, но возможно, следует потренироваться на этом самоуверенном типе. Движением, которому позавидовал бы любой драматический актер, она повернула голову и стала с интересом рассматривать обои. Вот так-то! Послышались изумленные вздохи. Все затаили дыхание, ожидая реакции принца. Это возмутительно! Интересно, каков будет его ответ? Он рассмеялся. Искренне. Громко. Его низкий, раскатистый смех, всем показал, что ситуация его чертовски забавляет. Весь бомонд был покорен. Кто-то взял эту ситуацию на заметку, кто-то решил немедленно отправить приглашение на прием принцу. Одной из дам стало дурно. Ошеломленная Лайлек повернулась. Он смеялся! И что бы это значило? Она же ясно дала ему понять, как он смеет! Её глаза сузились. - Сэр, вы ведете себя, как… - Ваше высочество, это Лайлек Девир, - знакомый, предательский голос раздался позади, - моя племянница. В его глазах замелькали веселые искорки. Две очаровательные ямочки появились на его щеках. - Мадам? - Леди Агата Вамплз, - она протянула принцу руку, который незамедлительно ее поцеловал. - Я польщен. Позволите ли вы пригласить вашу племянницу на танец? Агата украдкой бросила на девушку очень недовольный взгляд, ответив: - Я настаиваю, ваше величество. Лайлек покраснела. Они обращались с ней, как с маленькой девочкой. Не дожидаясь протеста, принц взял ее под руку. Простой жест сказал о многом. Он любезно предоставил ей возможность спасти свое лицо. Все присутствующие в зале ожидали, что сделает мисс Девир. Несколько мужчин обсуждали между собой то, что они бы никогда не подумали, что незаметная мисс Девир имеет характер. Другие сделали себе пометку послать ей приглашение. Музыка началась, как по заказу. Возможно, так и было. У Лайлек не было другого выбора, кроме как принять предложенную руку. Она не успела еще подобрать нужную колкость, как он закружил ее в вальсе. На нее нахлынула странное чувство, которое мягко обволокло её. Оно было опьяняющим, обжигающим - толкало к нему, притягивало как магнит. Было такое ощущение, что этот мужчина обладал волшебной силой. Его объятия заставляли ее чувствовать себя странно. Казалось, ее окутал его пьянящий аромат, какая-то невидимая сила неумолимо притягивала к нему. Она уловила его запах: корицы, восковницы и еще чего-то очень экзотичного. Это было искушение… Внезапно Лайлек испугалась. О чем она думает? - Отпустите меня! Он и не подумал. - Почему я должен это сделать? - спросил он спокойно, посмотрев на неё из полуопущенных век. Лайлек оступилась, наступив ему на сапог. Ни один из знакомых ей мужчин не позволил бы ответить леди таким образом. - Вы не джентльмен, - выдохнула она. Он улыбнулся уголками губ, не переставая кружить её в сложном танце. Лайлек закипела от злости. Какой сноб! Обычно, она замечательно танцевала. Ну, возможно не совсем замечательно. Но что, заставило его думать, что он лучший в мире танцор? Лайлек и представить не могла, какими могут быть быстрыми и грациозными оборотни. Когда стало очевидно, что принц проигнорировал ее слова, она несколько раз посчитала до десяти. - Принц Азов, я настаиваю… - Зовите меня Николай, соук-соук, - от низкого, бархатного голоса принца у нее по шее побежали мурашки. Кто его просил так делать? Точно не она! - И не подумаю! Что значит соук-соук? Это на русском? Риджар внимательно посмотрел на девушку - Вы говорите по-русски? - Нет, - тряхнула она головой. - Тогда, если вам будет угодно, это по-русски. Что принц подразумевал под таким ответом? Лайлек задумчиво посмотрела на него. - И что это значит? Там, откуда я родом, соук-соук называют маленького зверька, который любит кусать за ноги, но в тоже время всегда требует к себе внимания. Её глаза полыхнули изумрудным пламенем. Раздался низкий, будоражащий смех - его это явно позабавило. Ни разу не сбившись с ритма во время танца, он развернул ее к себе. - Этот зверек очень любит, когда его ласкают, - прошептал он ей на ухо, дразня. Она наступила на носок его сапога, - И очень злится, если не делают этого,- продолжил он. Лайлек попыталась отодвинуться от него. Принц, безусловно, издевался над ней. - Ваше высочество! - Николай. - Хорошо,- вздохнула она, - Николай. Я настаиваю, чтобы вы освободили меня от… Ох,- рука принца переместилась ей на талию, опалив жаром через тонкую ткань платья. Все, что девушка собиралась сказать, вылетело из головы, когда он сильной, мускулистой рукой притянул ее к себе. Лайлек моргнула, не зная, как отреагировать на такое неподобающее поведение. Принц вел себя, как ни в чем не бывало. Он был непредсказуем. Умение принца Азова танцевать не осталось незамеченным. Тихий шепот сопровождался заключением пари. Конечно же, тема пари не соответствовала светскому рауту. - Я вас приглашу вас ещё, соук-соук. Лайлек снова опешила. Неужели этот ужасный грубиян думает, что она еще раз пойдет с ним танцевать? - Исключено! Левой рукой он держал ее за талию - легкий намек на ласку. У неё по спине пробежала дрож. - Мммм, соук-соук, я согласен, думаю сейчас это пустая трата времени. Твой наряд очень мешает. Вечером, я приду в твою спальню. Лайлек остановилась как вкопанная по среди танцевального зала. В немом ужасе она уставилась на невоспитанную деревенщину. Звук от пощечины оглушающе пронесся по залу. Покидая танцпол, она чуть не рассмеялась, глядя на красивое, ошеломленное лицо принца, после того как оставила на его лице отпечаток своих пальцев. Она была довольна собой. По виду принца было ясно, что он не привык к такому обхождению. Ну, кто-то же должен был так поступить! Какая самоуверенность! Что заставило этого наглеца думать, что она согласится? И почему именно она? Возможно, он надеялся на свою красоту? Как будто для нее это самое важное! Она не ищет себе мужа, и тем более ей не нужен посторонний мужчина в доме. У мужчин плохая привычка - требовать! К своему удивлению, Лайлек не жалела, что встретила такого красивого, хотя и самоуверенного мужчину. Принц. Ей было приятно думать о нём. Это могло бы стать их тайной. Лайлек заметила, как Агата изумленно приподняла бровь - явный признак неприятностей. Прощайте, ваше высочество и скатертью дорога! Глава IV Планета Авиара, Звездная система Тау Гидра, 5181с.л. Янифф, старейший из мудрецов Авиара, сошел с платформы лифта в кронах могучего дерева, ставшего домом для его ученика Лорджина та`ал Крю. В глубине величественного леса, такие деревья обладали, поистине немыслимой шириной и высотой, и в их сердцевинах образовывались жилые уровни. Раздался хрустальный перезвон колокольчиков. Войдя на жилые уровни, он услышал счастливые голоса и смех Лорджина и его жены Адианн. Улыбнувшись, Янифф погладил своего крылатого помощника, неизменно сидящего на его плече. - Мы хорошо потрудились, да Боджо? Молчаливый помощник взъерошил перья, соглашаясь. - Грядут другие времена, мой друг! Времена открытий, времена всеобъемлющего счастья и глубокой печали, - сказал Янифф, устремив свой взгляд в никуда,- наступают времена прозрения. Спустившись на два уровня по идущей полукругом тропинке, пройдя сквозь высокие, цветущие растения, старый маг вышел на небольшую поляну. Представшая перед ним картина заставила его тихо рассмеяться. Лорджин и его очень беременная жена отдыхали в гамаке. С любовью, гладя заметно выступающий живот, он что-то нежно нашептывал ей на ушко. Адианн не переставая, толкала его в бок. - Янифф, ты когда-нибудь встречался с чем-то подобным? - не переставая дурачиться, спросил Лорджин у мага, - возможно, настало самое время отправить ее в другую вселенную,- продолжил он шутить. - Уверен, это улучшит ее настроение. - Я не была бы в таком настроении, если бы ты не похитил меня с той злополучной конференции писателей - фантастов, - в раздражении кивнула головой Адианн, урожденная Дина Джонс некогда проживавшая в Бостоне, штат Массачусетс. В лучшие времена, ее воинственный рыцарь был более покладистым. На ее лице появилась озорная улыбка. - Мне не нравится выражение твоего лица, - Лорджин погрозил жене пальцем, испортив эффект белозубой улыбкой. - Твое желание исполнилось, Лорджин, - слова мага заставили его замереть. Лорджин повернул золотоволосую голову к своему мудрому наставнику - счастливое выражение лица уступило место крайней озабоченности. - Ты нашел его, Янифф? - Да, - склонил голову Янифф. Лорджин выпрыгнул из гамака. - Где? Где мой брат? - Риджар???? - Дина попыталась вылезти из гамака, но большой живот сделал её попытки безуспешными, - с ним все в порядке? Последние месяцы все очень были обеспокоены его судьбой. И, наконец-то появившиеся новости заставили их испытать, что-то вроде шока. Дина опять попыталась добраться до края гамака, но это привело к очередному провалу. - Он невредим? Как он устроился? Он…, - вопросы взволнованного Лорджина были прерваны ворчанием из гамака. - Ради всего святого, Лорджин, вытащи меня отсюда! Лорджин поспешил на помощь жене. Янифф, прикрывшись ладонью, спрятал улыбку. - Не томи нас, Янифф, - она с усилием натянула тунику на свой объемистый живот, - рассказывай. - Риджар обнаружил себя в самом необычном месте. Он где-то в твоем мире Адианн. - В моем мире, - выдохнула она, - ты имеешь в виду он на… Она быстро перевела взгляд с мага на Лорджина и опять посмотрела на Яниффа. Она до сих пор не призналась мужу, что подшутила над ним в их первую встречу, когда он спросил, как называется ее мир. Конечно, тогда она думала, что ее разыгрывают, -… в мире Диснея? - произнесла она, многозначительно глядя на старца и не заметно ему подмигивая. Дине нравилось, что в чем-то Лорджин ей уступает, и не собиралась рассеивать заблуждения. Глаза Яниффа весело заблестели. - Я так и сказал, в твоем мире, Адианн. Но не в твоем времени. - Что значит не в ее времени, - Лорджин выглядел окончательно смущенным и озадаченным. - Он находится в прошлом твоей планеты, Адианн. В месте, которое называется Британия. Полагаю, ты могла бы назвать этот год, как 1811. - Англия эпохи Регентства! Как это могло произойти, фантастика?! - она заломила руки от волнения, - Англия эпохи Регентства! Я всегда хотела… Я и мечтать не могла, что смогу увидеть… Муж своим взглядом заставил ее замолчать. - Ты никуда не поедешь! Это опасно для ребенка. Я не позволю. - Попробуй остановить меня, - насмешливо фыркнула Дина, проговорив это уже, наверно, тысяча пятьдесят второй раз. Лорджин рубанул рукой воздух. - Янифф, она никогда не слушает меня! - он повернулся к любительнице путешествий, - ты не поедешь, Адианн! Это мое окончательное решение! - Пффффф, - она раздраженно взмахнула рукой. Лорджин с важным видом направился во внутренние покои в древе, которое служило им домом. - Я сказал нет, - бросил он свое последнее слово через плечо. Янифф нагнувшись к Дине, тихо проговорил - Если ты не растеряешься в нужный момент, дитя мое, то сможешь незаметно последовать за ним. Дина заговорщически подмигнула в ответ. Она не позволит мужу появиться в Англии эпохи Регентства без нее. - Янифф, - Лорджин высунулся из окна, - тебе не кажется странным, что Риджар оказался именно во вселенной и в мире Адианн, а не где-нибудь ещё? К тому же в другом времени? Янифф немного смутился. Ничего не скроешь от Лорджина та`ал Крю. Недаром он его лучший ученик, подумал старец. И один из любимых. Но, к сожалению, не единственный. Не единственный, но близкий. Самый близкий. Скоро…, понял Янифф. Скоро… - Да, - коротко ответил Янифф. - Странно…, - произнес Лорджин, надевая черный плащ и закрепляя его на плечах; золотые символы на материи выдавали его принадлежность к ордену рыцарей Чарла и обладателя силы четырех стихий, - В новообразованном туннеле время должно оставаться неизменным. Так ведь, Янифф??!! - За все эти годы, что ты являешься моим учеником, я научился не недооценивать твою проницательность, Лорджин. Ты снова не разочаровал меня. Все, что ты сказал верно. Есть кое-что, что ты должен объяснить Риджару. Но, это мы обсудим в зале перемещений. - Вы, двое, не будете ли вы так любезны, сказать, о чем толкуете?- Дина ждала, нетерпеливо уперев руки в бока. - Если, однажды была установлена связь с туннелем… - начал Лорджин,